Tag Archives: spokespeople

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει? – Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει?

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister - Copyright EU Council

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister – Copyright EU Council

Στη διάρκεια της πρώτης κυπριακής προεδρίας της ΕΕ εισήχθηκε στην Μόνιμη Αντιπροσωπεία στις Βρυξέλλες ένας νέος για τα δικά μας δεδομένα θεσμός, εξ’ ανάγκης δηλαδή: Είχαμε εκπροσώπους τύπου που ήταν σε θέση να απαντούν σε ερωτήσεις, να εκφράζουν γνώμη και να κτίζουν ποιοτικές σχέσεις με τους δημοσιογράφους.

Αυτοί οι άνθρωποι έφτιαχναν εντυπώσεις και κατάφεραν να κτίσουν την εικόνα των αξιόπιστων «πηγών» των δημοσιογράφων. Πιστέψτε με δεν έχει τίποτα πιο σημαντικό όχι μόνο για τους δημοσιογράφους αλλά και για ένα κράτος αφού κτίζοντας σχέσεις με τα ΜΜΕ περνάς και τα δικά σου μηνύματα!

Και το ερώτημά μου είναι: Τι θα γίνει τώρα; Θα πάμε πίσω στο πρωτύτερο μας σύστημα που πόρο απέχει από μια πραγματική εκπροσώπηση τύπου;

Κακά τα ψέματα, γνωρίζουμε το σύστημα. Η πολιτεία μας δεν είναι οργανωμένη ώστε να δίνονται κατευθυντήριες γραμμές. Είμαστε πολύ εσωστρεφείς. Εδώ με τα όσα γίνονται τελευταίως ακούω πως υπάρχουν περιπτώσεις που ούτε οι πρεσβείες μας δεν έχουν γραμμή …

Στη διάρκεια της Προεδρίας η κατάσταση στις Βρυξέλλες, τουλάχιστον, ήταν διαφορετική επειδή θέλοντας και μη η Αντιπροσωπεία έπρεπε να έχει θέσεις.

Ταυτόχρονα είχε ένα εξαιρετικό εκπρόσωπο τύπου, τον διπλωμάτη Νίκο Χριστοδουλίδη, ο οποίος κατάφερε να κτίσει σχέσεις και να κερδίσει την εμπιστοσύνη των ανταποκριτών, απ’ ότι μου λένε. Τον είδα όμως κι εγώ στην πράξη στη διάρκεια πολλών επισκέψεων μου στην έδρα της ΕΕ, πέρυσι. Και δεν είναι μόνο αυτό, ένας καλός εκπρόσωπος είναι το δεξί χέρι των πρέσβεων, των υπουργών κλπ.

Τις προάλλες, όταν ο Υπουργός Οικονομικών κάλεσε τους πρέσβεις της ΕΕ για να απαντήσει στις κατηγορίες του γερμανικού τύπου περί μαύρου ρωσικού χρήματος κλπ. πρόσεξα πως ο Νίκος έκανε τουίτ τις θέσεις του υπουργείου. Από προσωπική πια διεύθυνση στο τουίτερ (@Christodoulides), και όχι το #CY2012EU.

Και διερωτώμαι…σκέφτηκαν οι αρμόδιοι τι θα γίνει τώρα;

Εγώ λέω να αφήσουν τον Νίκο ως εκπρόσωπο τύπου, να ετοιμάσουν μια λίστα  με τι προσόντα πρέπει να έχει κάποιος για να είναι εκπρόσωπος τύπου, και όταν θα τον μεταθέσουν να βρουν αντικαταστάτη … ένα διπλωμάτη ή δημοσιογράφο ή άλλο άτομο το οποίο, όμως, να κάνει «τικ» σε όλα τα κουτιά στη λίστα και όχι να είναι κανένα βόλεμα! ΟΚ, ΟΚ, στην Κύπρο ζούμε, ας βολέψουν, αλλά κάποιον που έχει τα προσόντα ή θα είναι σε θέση να αντιληφθεί γρήγορα τι παίζει…

ΥΓ. Τον άλλο μήνα θα βρεθώ και πάλι Βρυξέλλες οπόταν σίγουρα θα έχω κι άλλα να πω!

++++++++++++++++++++++++++++

Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

CY2012EU banner outside Council press room - Copyright EU Council

CY2012EU banner outside Council press room – Copyright EU Council

During the first Cyprus EU Presidency a new institution was set up at the Perm Rep in Brussels: Spokespeople able to reply to questions, express opinions and build quality relations with the press corps were appointed. It wasn’t a matter of choice, mind you …

These people created impressions and they managed to build the image of a “reliable source” for the media. Believe me there is nothing more important not only for a journalist but also for a state as it manages to convey its own messages through these relations.

So what happens now? Will we go back to our old system that is by no means a real press office?

I know how things work here. We do not have an organised state that gives the “line to take”. We are also too introverted. I’ve been hearing that with all the problems that have come up in the past few months in some instances not even our embassies had a line to take!

During the EU Presidency things were different in Brussels at least. The Perm Rep needed to have positions.

On top of that an excellent spokesman, diplomat Nikos Christodoulides, was appointed and he managed to build relations and from what I hear was a trusted source. I also saw him on my many visits there last year, so I can corroborate.

The other day, when the Finance Minister invited the EU ambassadors to reply to the German media claims over Russian money etc. I noticed Nicos tweeted the ministry positions. From a personal twitter account (@Christodoulides), not the #CY2012EU one.

I can’t help but wonder…have the people in charge thought of what they’ll do now?

I have a proposal: they leave Nikos and prepare a list with the qualities one needs to become a spokesperson. Then before Nikos is transferred they start looking for his replacement…a diplomat or a journalist or another person who “ticks all the boxes”! OK, ok, I know we live in the land of nepotism, but at least they can make sure this person knows the rules of the game or is bright enough to pick them up early!

PS. Next month I’ll be in Brussels again, so I’m sure I’ll return with more to say!

Και μετά γεννήθηκαν σύμβουλοι επικοινωνίας… And then communications officers were born…

The English story “CY2012EU: And then communications officers were born…” follows below


Κυπριακή Προεδρία ΕΕ: Και μετά γεννήθηκαν σύμβουλοι επικοινωνίας…

Το βρίσκω αστείο. Κατ’ ακρίβεια όχι, δεν το βρίσκω αστείο το βρίσκω προσβλητικό και έτσι θα έπρεπε να αισθάνονται κι άλλοι δημοσιογράφοι, επικοινωνιολόγοι και λειτουργοί δημοσίων σχέσεων στο Νησί του Παραδείσου.

Σε τι αναφέρομαι; Να σας πω αμέσως…

Ξαφνικά, λόγο της πρώτης κυπριακής προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ γεννήθηκαν ‘σύμβουλοι επικοινωνίας’. Έτσι απλά, μέσα σε μια νύχτα, δημιουργώντας ένα πολύ κακό προηγούμενο για εμάς τους επαγγελματίες!

Δεν θα είχα το παραμικρό πρόβλημα εάν υπήρχε ουσία σ’ αυτή την απόφαση. Αντίθετα θα ήμουν πολύ ευτυχής εάν λαμβανόταν μια σοβαρή απόφαση για δημιουργία γραφείων τύπου και ενημέρωσης, εάν γινόταν σχετική εκπαίδευση και εάν υπήρχαν στρατηγικές επικοινωνίας…Για να καταλάβετε αυτό που έχουμε στο Νησί της Παραδείσου είναι …

+ πολύ λίγα υπουργεία με πραγματικούς συμβούλους τύπου και πραγματικούς εκπροσώπους τύπου (εδώ ούτε το Υπουργείο Εξωτερικών δεν έχει)…

+ μια μηχανή κυβερνητικής προπαγάνδας (αποικιακό κατάλοιπο) το Γραφείο Τύπου και Πληροφοριών (ΓΤΠ)…

+ ‘λειτουργούς τύπου’ σε διάφορες πρεσβείες που πόρο απέχουν από εκπροσώπους τύπου ή σύμβουλους επικοινωνίας…

+ υπουργούς που συμπεριφέρονται ως δημοσιογράφοι και ανταποκριτές (συναγωνιζόμουν μαζί τους όταν δούλευα στις Βρυξέλλες και αυτοί έδιναν ‘ανταποκρίσεις’ στα ΜΜΕ)…

+ κυβερνήσεις που ουδέποτε είχαν μια σοβαρή στρατηγική επικοινωνίας …

+ μια λανθασμένη αντίληψη σχετικά με το τι είναι οι σχέσεις με τα ΜΜΕ, η ενημέρωση και η επικοινωνία …

Το να παίρνεις τον όποιοι δημόσιο υπάλληλο και να τον βαφτίζεις «λειτουργό τύπου» ή «λειτουργό επικοινωνίας» το βρίσκω προσβλητικό!

Έχω δει τον κατάλογο των διαφόρων υπουργείων μέσα στον «Οδηγό για ΜΜΕ» που ετοίμασε η Κυπριακή Προεδρία με την πολύ κακογραμμένη εισαγωγή (χαιρετισμό υφυπουργού) και βλέπω επίσης τα άτομα που παρουσιάζονται δίπλα από κάθε δελτίο Τύπου για περισσότερες πληροφορίες στην ιστοσελίδα. Κάποιους απ’ αυτούς τους γνωρίζω και λυπάμαι να πω ότι δεν έχουν καμία σχέση με το επάγγελμα μου. Και είμαι σίγουρη πως αυτό ισχύει για πολλούς άλλους!

Μέσα σε μια νύχτα αυτοί οι άνθρωποι πέταξαν τα πολλά μου χρόνια ως δημοσιογράφος και σύμβουλος επικοινωνίας στα σκουπίδια…όπως έχουν πετάξει στα σκουπίδια την οικονομία μας! Πάνε τα πτυχία μου και η υπόλοιπη εκπαίδευση που είχα σε αυτό τον τομέα.

Εάν εργαζόμουν για την κυβέρνηση θα μου έδιναν αυτούς του τίτλους απ’ την μια μέρα στην άλλη και δεν θα αναγκαζόμουν να δούλευα σαν το σκλαβάκι τόσα χρόνια…

Σήμερα ντρέπομαι να χρησιμοποιώ τον επαγγελματικό τίτλο μου! Χμ, ίσως αυτή την περίοδο θα έπρεπε να αρχίσω να υπογράφω ‘διπλωμάτης’ ή ακόμη ‘διοικητικός λειτουργός Α’ …Ποιος μπορεί να με σταματήσει στο κάτω κάτω αφού ότι δηλώσεις είσαι;

Το μόνο θετικό που ίσως να βγει είναι ότι η πολιτεία αυτή θα αρχίσει να αντιλαμβάνεται τη σημασία και τη σοβαρότητα με την οποία θα πρέπει να αντιμετωπίζει την ενημέρωση και την επικοινωνία.

Ίσως θα αποφασίσει να διατηρήσει εκπρόσωπο Τύπου στις Βρυξέλλες και να διορίσει και σε άλλες σημαντικές πρεσβείες επειδή μέχρι σήμερα το μόνο που έχουμε είναι λειτουργούς του ΓΤΠ οι οποίο μπορεί σ’ ένα ατομικό επίπεδο να είναι πολύ καλοί επαγγελματίες αλλά δεν έχουν ουσιαστικό ρόλο στην ενημέρωση και επικοινωνία. Είναι «νεροκουβαλητές»!

Και ίσως όλα τα υπουργεία θα αντιληφθούν την ανάγκη και το όφελος που θα έχουν από πραγματικούς εκπροσώπους τύπου. Και λέω υπουργεία και όχι οι υπουργοί επειδή αυτοί κρατούν με νύχια και δόντια αυτό το ρόλο πιστεύοντας ότι αυξάνει το εκτόπισμά τους τους, βελτιώνει την εικόνα τους στην κοινωνία και τους δίνει ένα ‘βήμα’, και δεν αντιλαμβάνονται ότι τους κάνει να φαίνονται…αφήστε, θα συγκρατηθώ και δεν θα προχωρήσω με χαρακτηρισμούς…

Ίσως κάποιοι στο ΓΤΠ (και στην κυβέρνηση) να αντιληφθούν ότι χρειάζονται πραγματικές μεταρρυθμίσεις στον τρόπο που λειτουργεί, το ρόλο του και τις υπηρεσίες που προσφέρει ώστε να έχει πιο ουσιαστικό ρόλο. Και υπάρχουν καλά στελέχη τα οποία αυτό το διάστημα πραγματικά σκοτώνονται, το ξέρω, έτσι αυτή η εμπειρία ίσως να χρησιμοποιηθεί για μελλοντικές αλλαγές.

Ίσως…εάν όμως ζούσα κάπου αλλού!

+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++


CY2012EU: And then communications officers were born…

I think it’s funny. Actually no, I don’t think it’s funny I think it’s insulting and so should other people in Paradise Island who are journalists, communications specialists or public relations practitioners.

What am I getting at?

Well, all of a sudden, due to the first Cypriot EU Council presidency communications officers were born! Just like that, out of the blue, setting a very bad precedent for us professionals.

I wouldn’t have a problem if there was real substance to this decision. On the contrary I would be more than happy if a serious decision was taken to create press and communications offices, training was given and strategies were in place… To give you an idea, what we have in Paradise Island is…

+ very few ministries with ‘real’ press officers and ‘real’ spokespeople (not even the Foreign Ministry has one)…

+ a government propaganda machine (the Press and Information Office – PIO) that is reminiscent of days gone by…

+ PIO press officers at embassies around the globe who are far from spokespeople…

+ ministers who act as journalists and correspondents (I use to compete with them when working in Brussels)…

+ governments that have never had a serious communications strategy in place…

+ a misconception of what media relations and communications really are as a genre…

To take just any government civil servant and give them the title of “press officer” or “communications officer” is insulting.

I’ve gone through the lists of the various ministries on the “Media Guide” with its poorly written intro, produced by the CY Presidency, and also noted the people who come up next to a press release on the Presidency website. Some people I know and I’m sorry they have nothing to do with my profession, not even remotely. And I’m sure that’s the case for most others!

There go my many years of experience as a journalist and communications consultant. There go my degrees and other training I’ve had in these specific fields. If I was working for the government, I could have been given the title overnight, not worked my ass off for it (excuse my French…).

Today I’m ashamed to use my job title! Hm, maybe in this period I will start calling myself a “diplomat”…or maybe an “administrative officer Α”…who can stop me from giving myself any old title?

The only positive outcome I see is that, maybe, following this experience, the state of Paradise Island will be shaken up a bit and begin to realise the importance and seriousness with which it has to treat information and communication.

Maybe it will decide to maintain a spokesperson in Brussels and create this position in other core embassies because until now we’ve only had PIO press officers who may on an individual basis be fantastic professionals but do not have a real information and communications role! They are “water bearers”!

And maybe the ministries will wake up to the need and see the benefit of having a spokesperson. I say ministries and not ministers, because with them it’s more difficult as many want to cling on to this role thinking it increases their visibility, improves their image amongst citizens and gives them a “platform” but they don’t realise it can also make them look …(I’ll save the description)!

Maybe someone at the PIO (and the government) will begin to realise it’s high time for real restructuring in the way it operates, its role and the services it offers so that it has a more substantial input to information and communications. The PIO does have same very capable people that are killing themselves with work in this period, I know, so maybe this experience should be used for future changes.

Maybe…but only if I was living somewhere else!