Tag Archives: EU

Επιτέλους, Κύπριος διευθυντής Γραφείου Επιτρόπου ΕΕ – Hallelujah a Cypriot Chef de Cabinet for EU Commissioner

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Επιτέλους, Κύπριος διευθυντής Γραφείου Επιτρόπου ΕΕ (κατ’ ακρίβεια 2…)

Πρόσφατα επέστρεψα από τις Βρυξέλλες, και πάλιν, όπου άκουσα πολύ καλά νέα…Στη θέση του διευθυντή του Γραφείου της Κύπριας Επιτρόπου Ανδρούλλας Βασιλείου έχει διοριστεί Κύπριος. Και λέω επιτέλους επειδή έτσι θα έπρεπε να ήταν μιας εξαρχής, παρά τα λόγια της ΕΕ ότι οι Επίτροποι δεν προωθούν τα εθνικά τους συμφέροντα!

Ο πρώτος Κύπριος Chef de Cabinet Κύπριου Επιτρόπου- photo EC

Ο πρώτος Κύπριος Chef de Cabinet Κύπριου Επιτρόπου- photo EC

Αυτός που διορίστηκε, μόλις τον Ιανουάριο, είναι ο Γιάννος Ασιμάκης, τον οποίο γνωρίζω από τον καιρό που ήμουν ανταποκρίτρια Βρυξελλών. Τότε, ο Γιάννος ήταν στην Μόνιμη Αντιπροσωπεία για το Υπουργείο Οικονομικών και ήταν εξαιρετικός: καλός χαρακτήρας, γνώριζε τη δουλειά του, σοβαρός, μπορούσε να μιλήσει σε δημοσιογράφους και ήξερε να κτίζει σχέσεις.

Πριν όμως προχωρήσω στο γιατί αυτός ο διορισμός είναι σημαντικός, να σας πω ότι υπάρχει ακόμη μια Κύπρια Chef Cabinet, η Θέμης Χριστοφίδου, η οποία είναι με την Ελληνίδα Επίτροπο. Η Θέμιδα ήταν στις Βρυξέλλες προτού καν η Κύπρος ενταχθεί στην ΕΕ, οπόταν γνωρίζει την Ενωση και το σύστημα πολύ καλά! Επίσης είχε υπηρετήσει ένας διάστημα στο Γραφείο της Κύπριας Επιτρόπου.

Λοιπόν, πίσω απ’ εκεί που ξεκίνησα. Η ΕΕ και ιδιαίτερα η Κομισιόν προσπαθούν να μας πείσουν ότι τα εθνικά συμφέροντα δεν επηρεάζουν την καθημερινή δουλειά. Δεν πείθουμε. Και όχι μόνο δεν πείθουμε  αλλά πιστεύω είναι πολύ πιο αποτελεσματικό όταν ο διευθυντής του Γραφείο του Επιτρόπου προέρχεται από την ίδια χώρα. Όχι μόνο μιλούν την ίδια γλώσσα και ανήκουν στην ίδια κουλτούρα, που διευκολύνει την επικοινωνία, αλλά μπορούν να διαδραματίσουν και πιο ουσιαστικό ρόλο στην προσπάθεια να έρθει η ΕΕ πιο κοντά στους πολίτες του συγκεκριμένου κράτους μέλους. Γνωρίζουν άτομα, μπορούν να κτίσουν σχέσεις, αντιλαμβάνονται τις προκλήσεις κλπ κλπ κλπ.

Visiting card issued for KorneliouΓια να λέμε του στραβού το δίκαιο, όμως, να σας πω πως όταν η Κύπρος εντάχθηκε στην ΕΕ ο πρώτος μας Επίτροπος Μάρκος Κυπριανού είχε επιλέξει Κύπριο ως σεφ ντε Καμπινέ – Γνωρίζετε ποιος ήταν; Ο σημερινός Μόνιμος Αντιπρόσωπος μας Κορνήλιος Κορνηλίου. Ω ναι! Ο Κυπριανού ήξερε τι έκανε και γιατί ήταν σημαντικός αυτός ο διορισμός, δυστυχώς όμως ένα μεγάλο κεφάλι σε αρμόδιο υπουργείο στη Λευκωσία και ένα άτομο στις Βρυξέλλες «μπλόκαραν» το διορισμό.

Οπόταν παρά το γεγονός ότι η Κομισιόν είχε αποδεχθεί τον Κορνηλίου και μάλιστα τύπωσε και σχετικές κάρτες (δες κάρτα ενθύμιο…), ο διορισμός «κόπηκε».

Και σήμερα 10 χρόνια μετά έχουμε επιτέλους Κύπριο διευθυντή στο Γραφείο της Κύπριας Επιτρόπου.

Γιάννο, ό,τι καλύτερο. Είσαι ο κατάλληλος γι’ αυτή τη θέση…και περισσότερα…

+++++++++++++++++++++++++++++

Hallelujah a Cypriot Chef de Cabinet for EU Commissioner (actually 2…)

I’ve recently returned from Brussels, again, where I heard great news… A Cypriot has been appointed Head of Cabinet of the Cypriot Commissioner Androulla Vassiliou. I say “hallelujah” because this should have been the case right from the start, despite all the EU blah blah about the Commissioners not being there to serve their national interests!

The first Cypriot Chef de Cabinet - photo EC

The first Cypriot Chef de Cabinet of a Cypriot Commissioner- photo EC

The man appointed only in January is Yiannos Asimakis, whom I know since my days as Brussels correspondent. Then he was at the Perm Rep for the CY Finance Ministry. He was excellent: a good character, serious, knew his job, could explain to journalists and was great at building relations.

Before I go on to explain why I think this appointment is important let me tell you there is yet another Cypriot heading a Cabinet, that of the Greek Commissioner. She is Themis Christophidou, with long experience within the EC as she was working in Brussels before Cyprus joined. Themis had also served in the Cypriot Commissioner’s cabinet.

Now back to where I had started. The EU, especially the Commission, always try to convince us national interests do not come into play in daily work. Not convinced. Not only am I not convinced, but I think it’s more effective if the Commissioner’s Head of Cabinet is from her/his country. Not only they speak the same language and come from the same culture, making communication easier, but also they can play a more substantial role in the effort to bring the EU closer to the citizens of their country. They know people, can build relations, understand what is at stake, etc etc etc. Especially in those early stages, I believe it was really necessary, not that it’s not necessary now!

Visiting card issued for KorneliouActually, when Cyprus joined the EU, our first Commissioner Marcos Kyprianou had chosen a Cypriot to head his Cabinet – You know who that was? None other than Kornelios Korneliou, our present Perm Rep! Kyprianou knew what he was doing and why it was important, but unfortunately one big brain in Nicosia and another in Brussels blocked the appointment. So despite the fact that the EC had agreed and even visiting cards were printed (see card), the appointment fell through!

So today, 10 years later we finally have a Cypriot Head of Cabinet.

Yianno, all the best. You’re up to the job…and more…

 

Advertisements

Προεδρία ΕΕ & MME: τελικά δεν ήταν ξύπνημα! Cyprus EU Presidency: not a media wake up call!

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

The bird that became a ship, or the ship that became a bird...Προεδρία ΕΕ & MME: τελικά δεν ήταν ξύπνημα!

Ένας από τους λόγους για τους οποίους κάθε έξι μήνες αλλάζει η χώρα που προεδρεύει του Συμβουλίου είναι για να βοηθήσει τους πολίτες των κρατών μελών να αντιληφθούν καλύτερα τι σημαίνει ΕΕ και πώς επηρεάζει την καθημερινότητά τους. Και ένας από τους τρόπους για να επιτευχθεί αυτό είναι η εμπλοκή των τοπικών ΜΜΕ και δημοσιογράφων.

Με λιγότερο από ένα μήνα πριν ολοκληρωθεί η πρώτη Κυπριακή Προεδρία της ΕΕ μπορεί πια κανείς να εκφράσει σοβαρές αμφιβολίες κατά πόσον αυτός ο στόχος έχει επιτευχθεί. Απ’ ότι ακούω από φίλους η Προεδρία «ήρθε και απήλθε, και τίποτα δεν καταλάβαμε»!

Αρχικά τα ΜΜΕ έδειχναν ενδιαφέρον, με κορύφωση τον Ιούλιο, τον πρώτο μήνα της Προεδρίας. Μετά ήρθε ο Αύγουστος όταν, όσο απίστευτο και εάν ακούγεται, όλοι στις Βρυξέλλες «κλειδώνουν» το γραφείο τους για κανένα μήνα και ειδήσεις δεν υπάρχουν! Τον Σεπτέμβρη η οικονομική κρίση «έκλεψε» πια την ειδησεογραφία. Το ενδιαφέρον των ΜΜΕ μειώθηκε, για να μην πω ότι ήταν ανύπαρκτο, εκτός από συναντήσεις που είχαν σχέση με την οικονομία (Ecofin και Eurogroup). Το θέμα της οικονομίας είναι σοβαρό, δεν λέω, και επιπρόσθετα τα ΜΜΕ απέλυαν συνεχώς δημοσιογράφους. Το γνωρίζω. Αλλά και πάλι δεν πείθουμε ότι το μόνο ενδιαφέρον των ΜΜΕ είναι η οικονομική κρίση και όλοι οι δημοσιογράφοι έψαχναν αυτό το θέμα. Υπάρχουν κι άλλες εξηγήσεις, για παράδειγμα:

+ Επικοινωνιακή στρατηγική: Η επικοινωνία δεν είναι το ‘φόρτε’ μας. Και εάν κάποιοι υποστηρίξουν ότι υπήρχε «επικοινωνιακή στρατηγική» επιτρέψτε μου να το αμφισβητήσω… διότι αποτελέσματα δεν βλέπω! Γνωρίζω ότι τέθηκαν στοιχειώδες βάσεις – η ομάδα για την ιστοσελίδα, Εκπρόσωπος Τύπου στη Λευκωσία, σύμβουλοι τύπου και επικοινωνίας στα υπουργεία οι οποίοι, στην μεγάλη τους πλειοψηφία, δεν είναι ακριβώς αυτό που υπονοεί ο τίτλος τους, για να αναφέρω μόνο μερικά. Το Γραφείο Τύπου και Πληροφοριών (ΓΤΠ) τέθηκε επικεφαλής της επικοινωνιακής προσπάθειας, αλλά και αυτό έχει πολύ περιορισμένη πείρα στο αντικείμενο. Θυμάμαι μια φορά ανώτερος αξιωματούχος του ΓΤΠ μου είχε πει ότι ουδέποτε είχαν επικοινωνιακή στρατηγική! Αντιλαμβάνεστε…

+ Το ΓΤΠ: Εκτός από την απειρία του, το ΓΤΠ δεν έχει εκτόπισμα μεταξύ των δημοσιογράφων και, ακόμη πιο σημαντικό, δεν θεωρείται ‘πηγή’ τους. Αντιμετωπίζεται απλά ως μια προπαγανδιστική ‘μηχανή’, που κύρια ασχολία έχει να εκδίδει δελτία τύπου και να στηρίζει τον επικεφαλής της προπαγάνδας, τον κυβερνητικό εκπρόσωπο. Το ΓΤΠ έκανε ούτε μπορούσε, όπως κάποια πολύ καλά τηλεοπτικά σποτ, αλλά εκ των πραγμάτων δεν ήταν σε θέση να ανταποκριθεί πλήρως σε μια τέτοια δέσμευση. Και είναι κρίμα. Πραγματικά, περιμένω την ημέρα που μια κυβέρνηση θα ενδιαφερθεί και θα εξετάσει το ρόλο και το μέλλον αυτής της υπηρεσίας που έχει και αξιόλογα στελέχη.

+ Ο Εκπρόσωπος Τύπου: Ένας ικανός και έμπειρος δημοσιογράφος διορίστηκε Εκπρόσωπος Τύπου στη Λευκωσία, αλλά δυστυχώς με πολλή καθυστέρηση. Οπόταν δεν είχε το χρόνο να προετοιμαστεί στα περίπλοκα και κάποτε πολύ ευαίσθητα ζητήματα με τα οποία ασχολείται η ΕΕ, τα οποία καμιά φορά είναι δύσκολο να κατανοήσεις, ιδιαίτερα εάν δεν τα παρακολουθείς από κοντά. Ούτε υπήρχε ο χρόνος γι’ αυτόν να σχεδιάσει μια στρατηγική και να φέρει τα ΜΜΕ και τους δημοσιογράφους πιο κοντά. Υποψιάζομαι ότι τα  ΜΜΕ θα αντιμετωπίστηκαν ως «χαμένη υπόθεση» μιας αρχής!

+ Ανταποκριτές Βρυξελλών: Ακόμη και πριν επηρεαστούν ουσιαστικά από την οικονομική κρίση, τα κυπριακά ΜΜΕ είχαν αποφασίσει να μην ενισχύσουν την παρουσία τους στις Βρυξέλλες, με εξαίρεση την κρατική προπαγανδιστική μηχανή, το Κυπριακό Πρακτορείο Ειδήσεων (ΚΥΠΕ). Οπόταν αυτό που γίνεται είναι να καλύπτουν την Προεδρία οι Ελλαδίτες ανταποκριτές των κυπριακών ΜΜΕ, που εργάζονται και για Ελλαδικά μέσα. Με τις συνθήκες που επικρατούν σήμερα, αντιλαμβάνεστε ποια ήταν η προτεραιότητά τους, και σίγουρα δεν ήταν η Κύπρος!

+ Το ΚΥΠΕ: Πρέπει να πω ότι το ΚΥΠΕ έκανε και κάνει ότι μπορεί για να εξασφαλιστεί κάλυψη, και τα ΜΜΕ βασίζονταν πολύ σ’ αυτό. Το γεγονός ότι έστειλε την ικανή δημοσιογράφο, την Αθηνά Αρσαλίδου, για να καλύψει την Προεδρία βοήθησε πραγματικά. Απ’ ότι ακούω, η Αθηνά κάνει πολύ καλή δουλειά. Μακάρι ταυτόχρονα το ΚΥΠΕ να μην ήταν σε τέτοιο βαθμό μια προπαγανδιστική μηχανή και να βελτιώνει και λίγο την αγγλική υπηρεσία του, επειδή συχνά αυτά που γράφει δεν είναι αγγλικά αλλά αυτό που λέμε «γκρίνγκλις» (Greenglish – ελληνο-αγγλικά).

Και ποιο το αποτέλεσμα όλων των πιο πάνω; Μειωμένη κάλυψη των ευρωπαϊκών θεμάτων, ακόμη λιγότερα ρεπορτάζ και κάποιες μάταιες τηλεοπτικές εκπομπές, στην ουσία συζητήσεις στις οποίες συμμετείχαν κυρίως οι συνήθεις ύποπτοι. Τα ΜΜΕ δεν ενδιαφέρθηκαν ούτε καν να καλύψουν ευρωπαϊκά γεγονότα που οργανώνονταν στην Κύπρο! Όπως ακούω τις περισσότερες φορές μόνο το ΚΥΠΕ και στην καλύτερη το ΡΙΚ παρευρίσκονται στις συνεντεύξεις Τύπου. Και εάν υπάρχει κανένα σημαντικό ευρωπαϊκό θέμα στην ατζέντα, όπως το ζήτημα της μετανάστευσης, τότε ενδιαφέρονται μερικοί ακόμη δημοσιογράφοι, μεταξύ των οποίων οι ανταποκριτές των διεθνών πρακτορείων.

Ποιος φταίει γι’ αυτή την χαμένη ευκαιρία να μάθουν αλλά και να ενδιαφερθούν τα κυπριακά ΜΜΕ και οι δημοσιογράφοι – και κατ’ επέκταση οι πολίτες – λίγα περισσότερο για θέματα ΕΕ; Φταίει ο κάθε δημοσιογράφος ατομικά; Η ανεπαρκείς στελέχωση των ΜΜΕ; Φταίει η έλλειψη στρατηγικής και εμπειρίας από πλευράς ΓΤΠ και κυβέρνησης; Οι μεγαλοεκδότες και οι καναλάρχες; Η είναι από τις περιπτώσεις… «όλα τα πιο πάνω»;

Πάντως είναι κρίμα. Μια ακόμη χαμένη ευκαιρία! Όπως τότε πριν ενταχθούμε στην ΕΕ που μας έλεγαν ότι δεν χρειάζονται οι εκστρατείες ενημέρωσης επειδή «όλοι οι Κύπριοι είναι υπέρ»!

+++++++++++++++++++++++

Logo on buildingsCyprus EU Presidency: not a wake up call for the media!

One of the reasons why the EU Council Presidency rotates every six months is to help create a better understanding of what the EU stands for and how it affects the life of citizens. And one of the ways through which this is achieved is to involve the local media and the journalists.

With less than a month until the end of the first Cyprus EU Presidency one can express serious doubts as to whether this objective has actually been achieved! As my friends say “the Presidency has come and gone and we realised nothing!”

In the beginning the media appeared engaged, with a build up in July, the first month of the first Cyprus EU Presidency. Then came August, when, as unbelievable as it may sound, Brussels ‘locks up office’ for a month and there are no news! Come September the financial crisis highjacked the news. Media interest faded and was practically non existent, barring Ecofin and Eurogroup meetings. The financial crisis is important, I admit, and on top of this the media keep firing people. I know all this, but again, I’m not convinced that all the media were interested in was the financial crisis and all reporters were looking into that story. There are more reasons, as for example:

+ Communications strategy: Communications is not our strong point in Paradise island. Basic structures were put in place – website team, a Presidency Spokesperson in Nicosia, press and communications teams at the Ministries who in their vast majority are not exactly what their title suggests) – to cite but a few. However, the Press and Information Office (PIO) was tasked with communications despite its limited experience. A former senior PIO official once told me they had never put together a communications strategy! So honestly how could the PIO be expected to cope?

+ The PIO: Apart from its inexperience, the PIO also has a credibility issue amongst the media. It is considered as a mediocre propaganda machine that simply churns out press releases and supports the chief propaganda appointee, the government spokesman. It has no clout amongst journalists and, even more important, is not considered a ‘source’. On a more general level it did all it could, for example some very good TV spots. Given its circumstances, though, it is difficult to see how the PIO could have met such a commitment. Honestly, I’m waiting for the day when a government will take a real interest in the PIO and examine its role and future, as it does employ some very talented people.

+ The Spokesperson: An able and experienced journalist was appointed Presidency Spokesperson in Nicosia, but alas at a rather late stage which did not leave him much time to prepare on the challenging and sometimes thorny EU issues, which one can find difficult to understand especially if you don’t follow them closely! Neither was there time to put together a media strategy and try to find different ways of engagement with journalists. What I suspect is that it was considered a “lost cause” right from the start!

+ Brussels correspondents: Even before the Cypriot media were affected by the economic crisis, they had decided not to strengthen their presence in Brussels, with the exception of the state-run government propaganda machine, the Cyprus News Agency (CNA).

So what we have is mainly Greek correspondents also covering the Cypriot media. Under the circumstance, you can imagine what their priorities were, and I can tell you it was not Cyprus’ Presidency.

+ The CNA: I must say CNA is doing all it can to get coverage and the media heavily depend on it. The fact that it sent an able journalist to Brussels (Athena Arsalidou) to cover the Presidency has really helped. I hear Athena is doing a great job. If only the CNA would also come across as less of a propaganda machine and drastically improve its English service, in terms of language. Some of the stories it files leave a lot to be desired. Greenglish perhaps, but certainly not English.

Where did all this leave us?  Limited media coverage, even less reportages, and only some futile attempts by TV journalists who organise ‘discussions’ on EU related issues, with the usual suspects. The media was not even interested in covering EU-related events held in Cyprus. As I hear on the grapevine, CNA and at best Cyprus TV are the only media usually present at press conferences. If a hot European topic like the migration is on the agenda, then you may get a few more Cypriot journalists and correspondents from international wires based here.

Now who is to blame for this lost opportunity to get the local media and journalists, and as a consequence the citizens, more interested in EU affairs? Is it the individual journalist? The cut back in journalists? Is it the lack of a strategy and experience on the part of the PIO and the government? The fault of editors and media moguls? Or is it a case of “all of the above”?

Whatever the case, it is a shame. Another lost opportunity! Like the opportunity lost before Cyprus joined the EU when the people in charge were saying we didn’t need information campaigns because “all Cypriots are in favour of accession”.

Εκπρόσωποι Τύπου πρεσβειών: ας μάθουμε από την εμπειρία της Προεδρίας!

THE STORY IN ENGLISH FOLLOWS BELOW

Εκπρόσωποι Τύπου πρεσβειών: ας μάθουμε από την εμπειρία της Προεδρίας!

Τόσο όταν είμαι στη Λευκωσία όσο και όταν είμαι Βρυξέλλες για ένα άνθρωπο που σχετίζεται με την Προεδρία της ΕΕ  ακούω πάντα θετικά σχόλια. Δεν είναι άλλος από τον εκπρόσωπο τύπου της Κυπριακής Προεδρίας στην έδρα της ΕΕ, αρμόδιο για θέματα Κορεπερ ΙΙ, τον διπλωμάτη Νίκο Χριστοδουλίδη.

Ακούω σχόλια για τον Νίκο και χαίρομαι επειδή ξέρω τι θα σήμαινε εάν στη θέση του ήταν κάποιος ή κάποια άλλη που επιλέγηκε με λανθασμένη κριτήρια, (πχ. κομματικά) και στο τέλος δεν θα μπορούσε να αντεπεξέλθει.

Μάλιστα αισθάνομαι περήφανη πρέπει να σας πω!

Μέχρι σήμερα στις πρεσβείες μας είχαμε (και έχουμε) τους λεγόμενους «λειτουργούς τύπου» ο ρόλος των οποίων πολύ απέχει από αυτόν ενός εκπροσώπου τύπου. Στις Βρυξέλλες αναγκαστήκαμε να διορίσουμε εκπροσώπους τύπου λόγω προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ!

Για τα άτομα που αναλάμβαναν τον ρόλο του εκπροσώπου τύπου στην έδρα της ΕΕ τα πράγματα δεν ήταν εύκολα επειδή δεν είχαν κάτι το ουσιαστικό πάνω στο οποίο θα έκτιζαν. Δεν υπήρχε προηγούμενη εμπειρία και δεν υπήρχαν ιδιαίτερες γνώσεις.

Κι γι’ αυτό είναι σημαντικό το ότι ο Νίκος μπήκε εύκολα στο ρολό και αντλήθηκε τους ‘κανόνες του παιχνιδιού’.

Από δημοσιογράφους άκουσα ότι είναι πάντα εκεί να τους μιλήσει, να απαντήσει τα τηλεφωνήματα και τα ερωτήματά τους! Από άλλους που είχαν επαφή μαζί του, είτε στις Βρυξέλλες είτε στη Λευκωσία, όπως για παράδειγμα στη συνάντηση των μπλογκερς, άκουσα ότι είναι πάντα πρόθυμος, ομιλητικός και χαμογελαστός.

Εύγε Νίκο που μας βγάζεις ασπροπρόσωπους! Keep it up, όπως λέμε στη Λευκωσία!

Αλλά και εύγε στον πρώην Υπουργό Εξωτερικών Μάρκο Κυπριανού που τον επέλεξε και πήρε την απόφαση να τον στείλει Βρυξέλλες, κάπως «ετσιθελικά» κάποιους μήνες πριν την Προεδρία ώστε να μάθει και να προσαρμοστεί.

Γνωρίζω παρασκήνιο γι’ αυτή την απόφαση αλλά δεν έχει ουσία να αναφερθώ σ’ αυτήν τώρα. Αυτό που έχει σημασία είναι μετά απ’ αυτή την εμπειρία τα άτομα που λαμβάνουν τις αποφάσεις στον Προεδρικό και το Υπουργείο Εξωτερικών να έχουν αντιληφθεί ότι επιβάλλεται να έχεις εκπροσώπους τύπου τόσο στις Βρυξέλλες όσο και σε άλλες χώρες κλειδιά, και μάλιστα αυτού του επιπέδου, όχι κάποιον που νομίζουμε ότι θα μας εξυπηρετεί τα κομματικά κι άλλα μας συμφέροντα.

Η εμπειρία λέει ότι συνήθως οι καλοί εκπρόσωποι είναι είτε διπλωμάτες είτε δημοσιογράφοι!

Λοιπόν, το αφήνω εδώ με την ευχή η σημερινή εμπειρία να πείσει για τις αναγκαίες αλλαγές!

+++++++++++++++++++++++++

Embassy spokespeople: let the EU Presidency experience teach us something!

When I’m in Brussels or in Nicosia there is one person dealing with the first Cypriot EU Presidency about whom I always hear positive comments. It is none other than one of our spokespeople, Nicos Christodoulides.

I hear comments about Nicos and feel  good because I know what it would have meant if in his place they had sent someone based on the wrong criteria, a party apparatchik for example!

I must say I feel quite proud!

Until today what the Republic of Cyprus has at its embassies abroad are “press officers/councillors” who have a completely different role to spokespeople. Ιn Brussels, we were forced into appointing spokespeople due to the EU Council Presidency.

So for the people who assumed this role it couldn’t have been easy because they had nothing to build upon. No previous experiences and knowledge.

That is why it is doubly important that Nicos, a career diplomat, got into the role easily and began to realise the “rules of the game” early on.

From journalists I’ve heard he is always there to speak to them, picks up the phone, returns phone calls and is ready to reply to questions. From others that have come in touch with him, such as the bloggers, I have heard he is always willing, talkative and ready to support you with a smile.

Keep it up Nico, it may be tiring but you’re saving our face!

I know the whole story to Nicos’ appointment but I won’t go into that now as there is no point. I’ll just say thank god for former Foreign Minister Marcos Kyprianou who took the decision and actually imposed it, sending Nicos to Brussels some time before the Presidency so he could adapt.

What I must say however is that I really hope this experience makes the people in charge at the Presidential Palace and the Foreign Ministry realise the importance of having spokespeople in Brussels and other key countries.

And I leave it here!

Cyprus EU presidency on Euractiv

Euractiv EU portal on upcoming Cypriot presidency Continue reading

Τρία μαθήματα από την Λαίδη Αστον – Three lesson from Lady Ashton….

English follows below

Τις τελευταίες ημέρες κυκλοφόρησε στις Βρυξέλλες ένα βίντεο που έκανε εντύπωση. Το βίντεο δείχνει την Λαίδη Αστον να πηγαίνει προφανώς προς την πόρτα, να σταματά και να λέει στον σύμβολό της «Ρόμπερτ, πρέπει να έρθεις μαζί μου επειδή δεν γνωρίζω πως μοιάζει»..και αυτός να της απαντά «ούτε εγώ γνωρίζω», οπόταν γυρνά η ‘υπουργός εξωτερικών’ της ΕΕ και ρωτά «ποιος τον γνωρίζει;»… Την έσωσε η κοπέλα που τη συνόδευε η οποία λέει «έχω φωτογραφία»!

Η Βρετανίδα αξιωματούχος της ΕΕ θα καλωσόριζε τον Σέρβο Πρόεδρο στις Βρυξέλλες.

Για κακή της τύχη η σκηνή αυτή καταγράφηκε από δημοσιογράφο και κυκλοφόρησε στο Twitter, YouTube και στα ΜΜΕ γενικότερα με τίτλο «Η Αστον δεν γνωρίζει τον Σέρβο Πρόεδρο»!

Ούτε εγώ γνωρίζω τη φάτσα του Σέρβου Προέδρου,  αλλά εγώ δεν είμαι ούτε Λαίδη Αστον ούτε αξιωματούχος των εξωτερικών σχέσεων της ΕΕ ούτε είχα προκαθορισμένη συνάντηση με τον  Tomislav Nikolić (ναι ναι τώρα έψαξα κι εγώ το όνομά του).

Τρία μαθήματα ενόψει κυπριακής προεδρίας:

  • Μιλάμε και εκφραζόμαστε με προσοχή επειδή ακόμη και οι τοίχοι έχουν αυτιά!
  • Κάνουμε εντατικά μαθήματα «ποιος είναι ποιος»!
  • Αποφασίζουμε κάποιες ατάκες να λέμε σε περίπτωση που βρεθούμε σε μια τέτοια άσχημη θέση.

Δείτε το βίντεο εδώ.

Δείτε δύο άρθρα για το θέμα, ένα στα αγγλικά από τη εφημερίδα New Europe και ένα στα γαλλικά.

Καλή σας ημέρα και ακόμη καλύτερη βδομάδα!

+++++++++++++++++++++++++++++++++ 

Three lesson from Lady Ashton….

A video went around in Brussels last week that made an impression. It showed Lady Ashton obviously going towards a door, stopping, turning around and saying “Robert, you’ve got to come with me, I don’t know what he looks like”, and he replies “neither do I”. So the EU Foreign Affairs chief says “who knows him” to be saved by the lady accompanying her who replies “I have a photo”.

She was welcoming the Serbian President toBrussels!!

To add insult to injury, the scene (with footage) was taken in by a journalist and then it went around via Twitter, YouTube and other media under the title “Asthon doesn’t know the Serbian President”!

I don’t know what the Serbian President looks like either. But I’m not Lady Ashton, nor an external relations official, neither did I have a pre-arranged meeting with Tomislav Nikolić (yes yes, I looked it up to write this comment).

So, three lessonσ learnt in view of Cyprus EU Presidency:

  • We speak and express ourselves with care…even walls have ears!
  • We do a crash course on “who is who”!
  • We decide on a clever comment to say in case we find ourselves in such a situation, especially publicly.

Watch the video here.

See two articles on the issue, on in English from the newspaper New Europe and one in French.

Have a great day and an even better week!

How CY2012EU website uses its calendar…

How do people use calendars be they electronic, on a mobile, a website or even the good old paper one?

Personally, I use a calendar in order to note down what I have to do when. Upcoming meetings, activities etc. that I must not forget. I assume the average person uses a calendar in this way.

But it appears the Cyprus civil service is not average…and here is why: I visited the calendar on the official website launched by the government several months ago in view of the Cyprus EU Presidency to see upcoming events that I may be interested in, either to participate or maybe to cover for this blog. June is completely empty…so I went to July, also empty. But for that there is an explanation, the official website will be up and running then.

I thought to myself, this is not possible, so I went to May. And guess what I discovered? In the minds of the people who set up and are managing this website, a calendar is used to put up events that have already happened…Unbelievable, but true. So in their mind, you don’t look at a calendar for upcoming events, you use it to find what’s happened and to do this you have to know the exact date or check all days…

Dear reader, please tell me if I am wrong and if most people tell me I am, I will publicly apologise!

CY2012EU calendar

http://www.cy2012eu.gov.cy

PS – I’m trying to collect some events and find a way to promote them on this blog..so if you come accross any please forward!!