Tag Archives: Cyprus

Όλοι οι άντρες του (Κύπριου) Προέδρου – All the (Cyprus) President’s men

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Όλοι οι άντρες του (Κύπριου) Προέδρου – Νίκο, μας θύμωσες

Nicos at the affirmation ceremony today - photo PIO

Ο Νίκος στην σημερινή τελετή – Nicos at the affirmation ceremony today   – photo PIO

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Είμαι απογοητευμένη Νίκο.

Κατ’ ακρίβεια, Νίκο, είμαι απογοητευμένη και θυμωμένη.

Απογοητευμένη και θυμωμένη επειδή σε αντίθεση με εσένα και το κόμμα σου όταν καμιά φορά σκέφτομαι τα χάλια αυτού του τόπου και ποιος θα μπορούσε να φέρει μια αλλαγή πλείστα άτομα που μου έρχονται στο νου είναι γυναίκες! Αλλά, Νίκο, προφανώς εσύ δεν τις βλέπεις αφού μόλις πρόσφατα ανακάλυψες ότι έχουν τη δυνατότητα να σκέφτονται…ή πως ακριβώς ήταν που μας το είπες;

Κρίμα, Νίκο, επειδή ο ΔΗΣΥ πάντα φαινόταν πιο προοδευτικό κόμμα σε κάποια κοινωνικά ζητήματα, και σε θέματα ισότητας των γυναικών.

Άκουσα πως χθες στη Βουλή μας ζήτησες συγνώμη, αλλά… too little too late όπως λέμε εμείς οι αγγλομαθείς.

All the President's Men  photo PIO

All the President’s Men
photo PIO

 

 

 

 

 

 

 

Εμάς τις γυναίκες μας απογοήτευσες, Νίκο. Μας απογοήτευσες και μας θύμωσες πολύ, επειδή προφανώς στο μοίρασμα των υπουργείων δεν έβαλες κριτήρια. Γιατί εάν έβαζες θα είχαμε γυναίκες στην θέση κάποιων αμφιβόλου… (δεν θα χαρακτηρίσω..) αντρών που διόρισες!

Αλλά, Νίκο, επειδή εμείς οι γυναίκες είμαστε πιο δίκαιες, πιο σκεπτόμενες, πιο μεγαλόψυχες και τελικά πιο ολοκληρωμένα άτομα…αφήνω το θυμό μου και σου εύχομαι τα άλλα καυτά ζητήματα που αντιμετωπίζει η Κύπρος σήμερα να τα χειριστείς καλύτερα!

Θα σε παρακολουθούμε… Και έχουμε ξυπνήσει!

ΣΗΜ: συνήθως είμαι πολύ τυπική στις προσφωνήσεις μου, αλλά ο ίδιος ο νέος Πρόεδρος της Δημοκρατίας μας είπε, ούτε λίγο ούτε πολύ… «λέγε με Νίκο»!

+++++++++++++++++++++

All the (Cyprus) President’s men – Nico, we women are angry

Men in meeting - Photo PIO

Men in meeting – Photo PIO

 

 

 

 

 

 

 

Nico, I am disappointed.

Actually, Nico, I’m also angry.

Disappointed and angry because when I think of this country and who could help it come out of the mess it’s in, it’s mainly women that spring to mind.

Οbviously something you and your political party did not see.

Nico, you obviously didn’t see these women because you’ve only recently discovered they can actually think, as you had said…How exactly had you said that?

It’s a shame Nico because your party DISY always appeared to be more progressive on social issues, including gender.

You’ve disappointed and angered us women, Nico. Clearly when you were dividing the ministries you didn’t set down criteria so we’ve ended up with quite a few…dodgy (I won’t characterize further) men, instead of women.

I heard that yesterday in your speech before Parliament, you apologised. Too little, too late.

However, Nico, because we women are more fair, think more, are more generous and at the end of the day more rounded people…I leave my anger aside and express the hope that at least you will handle other crucial issues this country is facing in a better way!

We will be watching you…and we have woken up!

Note: I am usually very proper in how I address people. However, in no uncertain terms the new President elect of Cyprus has told us…«just call me Nico»!

A refreshing initiative by young people who love their island and want to “show off” and remind us of what it has to offer. Keep filiming….

Cyprus.Diverse.City

The project ‘Our Island’ – “αυτό το νησί μας” is a true expression of gratitude towards the natural virtues of an island which is valued and treasured.

A natural essence that gracefully accepts the love given back to it.

Cyprus Our Island Treasured

This is not about tourism promotion or video virality, it’s articulating the cultural basis for inspiring change in values and appreciation, in an expressive art form.

Consider contributing to making the project a reality, you’ll thank yourself for it – Join Us On Indiegogo – the Platform that supports creators in funding their collective endeavours.

“OUR ISLAND” – CYPRUS NATURE & WILDLIFE FILM (PRESENTATION) from Evgenios Zosimov (Raybox Studio) on Vimeo.

More about Our Island

“Our Island” is a collaborative initiative led by video producer Evgenios Zosimov to create a viral mini series that will later be combined into a fully featured nature & wildlife documentary focusing around the island…

View original post 178 more words

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει? – Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει?

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister - Copyright EU Council

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister – Copyright EU Council

Στη διάρκεια της πρώτης κυπριακής προεδρίας της ΕΕ εισήχθηκε στην Μόνιμη Αντιπροσωπεία στις Βρυξέλλες ένας νέος για τα δικά μας δεδομένα θεσμός, εξ’ ανάγκης δηλαδή: Είχαμε εκπροσώπους τύπου που ήταν σε θέση να απαντούν σε ερωτήσεις, να εκφράζουν γνώμη και να κτίζουν ποιοτικές σχέσεις με τους δημοσιογράφους.

Αυτοί οι άνθρωποι έφτιαχναν εντυπώσεις και κατάφεραν να κτίσουν την εικόνα των αξιόπιστων «πηγών» των δημοσιογράφων. Πιστέψτε με δεν έχει τίποτα πιο σημαντικό όχι μόνο για τους δημοσιογράφους αλλά και για ένα κράτος αφού κτίζοντας σχέσεις με τα ΜΜΕ περνάς και τα δικά σου μηνύματα!

Και το ερώτημά μου είναι: Τι θα γίνει τώρα; Θα πάμε πίσω στο πρωτύτερο μας σύστημα που πόρο απέχει από μια πραγματική εκπροσώπηση τύπου;

Κακά τα ψέματα, γνωρίζουμε το σύστημα. Η πολιτεία μας δεν είναι οργανωμένη ώστε να δίνονται κατευθυντήριες γραμμές. Είμαστε πολύ εσωστρεφείς. Εδώ με τα όσα γίνονται τελευταίως ακούω πως υπάρχουν περιπτώσεις που ούτε οι πρεσβείες μας δεν έχουν γραμμή …

Στη διάρκεια της Προεδρίας η κατάσταση στις Βρυξέλλες, τουλάχιστον, ήταν διαφορετική επειδή θέλοντας και μη η Αντιπροσωπεία έπρεπε να έχει θέσεις.

Ταυτόχρονα είχε ένα εξαιρετικό εκπρόσωπο τύπου, τον διπλωμάτη Νίκο Χριστοδουλίδη, ο οποίος κατάφερε να κτίσει σχέσεις και να κερδίσει την εμπιστοσύνη των ανταποκριτών, απ’ ότι μου λένε. Τον είδα όμως κι εγώ στην πράξη στη διάρκεια πολλών επισκέψεων μου στην έδρα της ΕΕ, πέρυσι. Και δεν είναι μόνο αυτό, ένας καλός εκπρόσωπος είναι το δεξί χέρι των πρέσβεων, των υπουργών κλπ.

Τις προάλλες, όταν ο Υπουργός Οικονομικών κάλεσε τους πρέσβεις της ΕΕ για να απαντήσει στις κατηγορίες του γερμανικού τύπου περί μαύρου ρωσικού χρήματος κλπ. πρόσεξα πως ο Νίκος έκανε τουίτ τις θέσεις του υπουργείου. Από προσωπική πια διεύθυνση στο τουίτερ (@Christodoulides), και όχι το #CY2012EU.

Και διερωτώμαι…σκέφτηκαν οι αρμόδιοι τι θα γίνει τώρα;

Εγώ λέω να αφήσουν τον Νίκο ως εκπρόσωπο τύπου, να ετοιμάσουν μια λίστα  με τι προσόντα πρέπει να έχει κάποιος για να είναι εκπρόσωπος τύπου, και όταν θα τον μεταθέσουν να βρουν αντικαταστάτη … ένα διπλωμάτη ή δημοσιογράφο ή άλλο άτομο το οποίο, όμως, να κάνει «τικ» σε όλα τα κουτιά στη λίστα και όχι να είναι κανένα βόλεμα! ΟΚ, ΟΚ, στην Κύπρο ζούμε, ας βολέψουν, αλλά κάποιον που έχει τα προσόντα ή θα είναι σε θέση να αντιληφθεί γρήγορα τι παίζει…

ΥΓ. Τον άλλο μήνα θα βρεθώ και πάλι Βρυξέλλες οπόταν σίγουρα θα έχω κι άλλα να πω!

++++++++++++++++++++++++++++

Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

CY2012EU banner outside Council press room - Copyright EU Council

CY2012EU banner outside Council press room – Copyright EU Council

During the first Cyprus EU Presidency a new institution was set up at the Perm Rep in Brussels: Spokespeople able to reply to questions, express opinions and build quality relations with the press corps were appointed. It wasn’t a matter of choice, mind you …

These people created impressions and they managed to build the image of a “reliable source” for the media. Believe me there is nothing more important not only for a journalist but also for a state as it manages to convey its own messages through these relations.

So what happens now? Will we go back to our old system that is by no means a real press office?

I know how things work here. We do not have an organised state that gives the “line to take”. We are also too introverted. I’ve been hearing that with all the problems that have come up in the past few months in some instances not even our embassies had a line to take!

During the EU Presidency things were different in Brussels at least. The Perm Rep needed to have positions.

On top of that an excellent spokesman, diplomat Nikos Christodoulides, was appointed and he managed to build relations and from what I hear was a trusted source. I also saw him on my many visits there last year, so I can corroborate.

The other day, when the Finance Minister invited the EU ambassadors to reply to the German media claims over Russian money etc. I noticed Nicos tweeted the ministry positions. From a personal twitter account (@Christodoulides), not the #CY2012EU one.

I can’t help but wonder…have the people in charge thought of what they’ll do now?

I have a proposal: they leave Nikos and prepare a list with the qualities one needs to become a spokesperson. Then before Nikos is transferred they start looking for his replacement…a diplomat or a journalist or another person who “ticks all the boxes”! OK, ok, I know we live in the land of nepotism, but at least they can make sure this person knows the rules of the game or is bright enough to pick them up early!

PS. Next month I’ll be in Brussels again, so I’m sure I’ll return with more to say!

Τα «σημαντικά» ευρωπαϊκά θέματα, τα ΜΜΕ και το ΥΠΕΞ

NO ENGLISH STORY…SORRY!

logo CY presidencyΑπό μόλις άρχισα να δουλεύω ως ανταποκρίτρια στις Βρυξέλλες είχα καταλάβει ένα πράγμα: αυτό που ενδιέφερε τα ΜΜΕ στη Λευκωσία και κατ’ επέκταση αυτά που άκουγε ο πολίτης ήταν τα πολιτικά ζητήματα (δες Κυπριακό, Τουρκία) και τα οικονομικά, αυτά δηλαδή που καλύπτονται από την Επιτροπή μονίμων αντιπροσώπων γνωστή ως Κορεπερ 2. Τα άλλα θέματα, αυτά που καλύπτονται από την Κορεπερ 1, δεν ενδιέφεραν ιδιαίτερα.

Ανέμενα ότι κατά τη διάρκεια της πρώτης κυπριακής Προεδρίας της ΕΕ η κατάσταση θα άλλαζε…ότι θα το αντιμετώπιζαν και λίγο ως «αποστολή»…ε, κάπως, αλλά…

Ως δημοσιογράφος αντιλαμβάνομαι ότι τα οικονομικά θέματα, ιδιαίτερα σήμερα, έχουν περισσότερο ειδησεογραφικό ενδιαφέρον, για πρώτη φορά ακόμη περισσότερο και από το Κυπριακό. Όπως επίσης ότι μόνο κάποια θέματα αποτελούν «σκληρή είδηση» (hard news). Ταυτόχρονα, όμως, πιστεύω ότι όλα τα θέματα είναι σημαντικά φτάνει να τα ψάξεις και να βρεις πώς επηρεάζουν τον πολίτη και πώς θα τα παρουσιάσεις.

Υγεία, παιδιά, κλπ: Να μου πείτε πως ζητήματα όπως αυτά της υγείας, της αλιείας, της παιδείας – όλα Κορεπερ 1 – δεν είναι σημαντικά; Δηλαδή, οι καθαρές θάλασσες, το ελεγχόμενο ψάρεμα και τα εκπαιδευτικά προγράμματα όπως το Erasmus δεν είναι σημαντικά και δεν επηρεάζουν την καθημερινότητά μας;

Μάλιστα από τις 10 συνθέσεις του Συμβουλίου που προέδρευσε η Κύπρος, τα έξι, ναι περισσότερα από τα μισά, καλύπτονταν από την Κορεπερ 1 (εκτός από Εξωτερικών, Οικονομικών, Δικαιοσύνης, Εσωτερικών). Οπόταν να πιστέψω ότι δεν έβγαιναν ενδιαφέροντα ρεπορτάζ;

Από άποψη κοινοτικής θεσμικής δουλειάς στη διάρκεια της Προεδρίας αυτή η Επιτροπή είχε τον μεγαλύτερο όγκο νομοθετημάτων..300 στο σύνολο! Και έκλεισαν μάλιστα σημαντικά ζητήματα όπως το Ενιαίο Σύστημα Ευρεσιτεχνίας, συμπληρώθηκαν οι πιο σημαντικές πρόνοιες της Πράξη Ενιαίας Αγοράς, ενώ επιτεύχθηκε η Διακήρυξη της Λεμεσού για την Ενοποιημένη Θαλάσσια Πολιτική, κάτι για το οποίο η Λευκωσία δούλεψε σκληρά και ακούσαμε από τα ΜΜΕ!

Δεν είμαι σίγουρη ότι αυτή η δουλειά εκτιμήθηκε ιδιαίτερα ή ότι βγήκε προς τα έξω!

Και το κερασάκι στην τούρτα από το ΥΠΕΞ: Αυτό που έμαθα και με τσάντισε είναι ότι ο επικεφαλής της Κορεπερ 1, ο Αναπληρωτής Μόνιμος Αντιπρόσωπος Γιώργος Ζωδιάτης μετατίθεται  ώστε να βολευτούν οι ημέτεροι! Α ναι. Σηκώνουν έναν άνθρωπο που μετέθεσαν άρον άρον στις Βρυξέλλες επειδή είχε υπηρετήσει εκεί ξανά και όχι επειδή αυτός το ζήτησε, και αφού τους βόλεψε και έβγαλε την Προεδρία το Υπουργείο Εξωτερικών τον μεταθέτει πριν ολοκληρωθεί η θητεία του για να βολέψει συγκεκριμένα άτομα. Σε τέτοια το ΥΠΕΞ είναι ‘μάνα’ που λέμε! Για τις σκανδαλώδες τελευταίες μεταθέσεις έγραψαν ήδη τα ΜΜΕ και όσο και εάν προσπάθησαν να τα καλύψουν δεν έπεισαν. Όχι ότι δεν γίνονταν τέτοια και επί άλλων κυβερνήσεων, αλλά δεν γίνονταν τόσο απροκάλυπτα και σε τέτοια έκταση. Και μην ακούσω άλλες δικαιολογίες και «βιδωθώ» και αρχίσω να αραδιάζω όλα όσα άκουσα για τις μεταθέσεις! Εδώ ακόμη και στο Βατικανό θα αντιπροσωπευόμαστε, εν μέσω οικονομικής κρίσης μάλιστα…

 

 

 

 

 

 

Σε τί μπορείς να ελπίζεις το 2013? What can you wish for in 2013?

ENGLISH POST FOLLOWS BELOW

Σε τί μπορείς να ελπίζεις το 2013?

Let love drive us...

Let love drive…ride with an old bus in Kato Drys! The heart was one of the highlights!

Εδώ και μέρες σκεφτόμουν τί ευχές θα μπορούσα να γράψω σ’ αυτό το μπλογκ. Μου ήταν δύσκολο.

Τι να ευχηθώ όταν 2013 δεν μου φαίνεται και πολύ καλή χρονιά.

Ίσως τα άτομα του άμεσου κοινωνικού περίγυρου μου να μην επηρεάζονται ιδιαίτερα από την οικονομική κρίση. Αλλά πώς μπορείς να μην επηρεάζεσαι με το τι γίνεται γύρω σου, στην κοινωνία σου;

Μέχρι πριν λίγα χρόνια εμείς οι Κύπριοι ήμασταν περήφανοι για τη δυνατή οικονομία μας και το ψηλό επίπεδο ζωής, όμως σήμερα…

Σήμερα συγκεντρώνουμε φαγητά και άλλα ήδη πρώτης ανάγκης όπως ρουχισμό για άτομα που ζουν κάτω από το όριο της φτώχειας  Βλέπουμε άτομα να ψάχνουν στα σκουπίδια και να μαζεύουν ό,τι αφήσεις έξω από το σπίτι σου. Παιδιά να πηγαίνουν στο σχολείο χωρίς να έχουν φαί και χωρίς λεφτά να αγοράσουν κάτι. Βγαίνουν συνάνθρωποι μας προς τα έξω και ζητούν βοήθεια. Βλέπουμε τους Κύπριους πού ήταν κάποτε πολύ περήφανοι να βγαίνουν στις τηλεοράσεις, να κλαίνε και να ζητούν βοήθεια. Και, πολύ φοβάμαι, αυτή είναι μόνο η αρχή.

Οπόταν σε τί μπορείς να ελπίζεις?

Προσπαθώ να συγκεντρώσω όλες μου τις θετικές δυνάμεις, και σκέφτομαι. Ειλικρινά ελπίζω αυτά που γίνονται, και αυτά που έπονται, να φέρουν μια πραγματική αλλαγή. Να πάμε πίσω στις βασικές μας αξίες όπως το να γνωρίζουμε και να νοιαζόμαστε για το γείτονά μας, να είμαστε εκεί, να προσφέρουμε βοήθεια όταν χρειάζεται. Ήδη, αυτό ξεκίνησε.

Η μεγάλη αλλαγή, ελπίζω, θα είναι ότι θα καταρρεύσει το «κυπριακό όνειρο». Ότι θα αναγκαστούμε να συμπεριφερόμαστε και να ζούμε μέσα στο πλαίσιο των δυνατοτήτων μας και θα εγκαταλείψουμε το «κυπριακό όνειρο» για μια μερσεντές, ένα τεράστιο σπίτι με πισίνα και μια απ’ αυτές τις κακόγουστες τσάντες του Louis Vuitton. Ότι θα αντιληφθούμε πως η αξία μας δεν βρίσκεται στα αντικείμενα που κατέχουμε, αλλά ούτε και στις πιστωτικές κάρτες και τα δάνεια που απλόχερα μας έδιναν οι τράπεζες!

Οπόταν ευχή  μου για το 2013 είναι ότι θα προσγειωθούμε. Ότι θα ζούμε ευτυχισμένα και θα εκτιμούμε αυτά που έχουμε και θα αναθεωρήσουμε τις προτεραιότητες μας!

Σίγουρα αυτό δεν μπορεί να είναι τόσο δύσκολο. Θα έπρεπε να μας βγαίνει εντελώς φυσικά!

Με αυτές τις σκέψεις σας εύχομαι ένα υπέροχο 2013, γεμάτο αγάπη και έγνοια!

+++++++++++

What can you wish for in 2013?

Let life look and smell like these roses...but beware, they also have thorns!

Let life look and smell like these roses…but beware, they also have thorns!

For days now I’ve been considering what New Year wishes I could write about on this blog.

It’s proved difficult. 2013 is not looking good.

Maybe the people in my immediate social circle are not as affected by the economic crisis. But then can you not be affected by what’s going on around you, in your society at large?

Until a few years ago we Cypriots were proud of our strong economy and high standard of living, but today…

Today we see food and other basic items like clothing being collected for people living below the poverty line. People are rummaging through bins and picking up whatever you leave outside your home. Children go to school without having eaten and no money to buy something. We see people coming out into the open asking for help. Cypriots who used to be proud crying on TV, pleading for help. And this is only just the beginning, I’m afraid.

So, what can you wish for in 2013?

I am calling upon all my positive strengths and thinking… I really hope this will be a change for us all. We will go back to basic values like caring for our neighbour, being there for them, offering help where it’s needed. We’ve already seen this happening.

But the real major change, I hope, will be that we will start acting and living within our means and we will abandon the “Cypriot dream” of owning a Mercedes, having a huge house with a swimming pool and carrying one of those ugly Louis Vuitton bags. That we will realise our worth is not in our belongings or in the credit cards and loans the banks gave us in abundance.

So my wish for 2013 is that we will come down to earth. Live, appreciate and be happy with what we have…and get our priorities right!

That can’t be so hard, surely. It should come naturally!

With these thoughts, I wish you a wonderful 2013…full of love and care!

So, how is the first Cyprus EU Presidency doing?

The bird that became a ship, or the ship that became a bird...I returned to Nicosia some two weeks ago after spending 9 days in Brussels. Actually, it’s the second time I’ve been to Brussels in these past two months, meeting people and chit chatting. I don’t have major news to share with you, however as people are always asking me “how is our Presidency doing”, I thought I would put in the extra effort this time and get a feel and some impressions!

Here it goes:

+ So far so good! This is the feeling I got. Till today Nicosia has managed to pull off a decent first Presidency, nothing major to remember it by, but at the same time nothing major happened that Cyprus would have to deal with and possibly not manage. Therefore so far so good. People in Brussels are keeping their fingers crossed that no major crisis happens and we manage the remaining few months just as peacefully… Well, this was actually before the challenges with the EU budget surfaced, but still, I don’t think Nicosia is being apportioned any blame for this situation.

+ On a Brussels level the Presidency is played out by two people, both diplomats:

  • Our very able Deputy Minister of European Affairs Andreas Mavroyiannis who continues to be cloned (as they rightly say) and is a one-man show. Mavroyiannis is proving a good communicator, can speak to any audience, gives answers, keeps a smile on his face. Actually what I was told was that “he knows the various dossiers even better than the ministers in charge”. I suppose it boils down to what I always say: if you know your subject and read and you’re comfortable with yourself then communication becomes much easier.
  • The second person is our equally able spokesman Nicos Christodoulides, who is spending many sleepless hours trying to keep the difficult Brussels press corps happy. As one person aptly put it “40% percent of Cyprus’ good image in Brussels is due to Nicos”. I won’t say more though because I had written a whole blog post about him and then people who don’t know me or haven’t realised what makes me tick may say I’m sucking up…

+ Of course I have heard some stories that are not as positive.

  • The most embarrassing incident I heard goes like this… the chairperson of an important working group sent out the document / proposal the Commission had prepared for the Presidency as a Commission document, which is a faut pas. Normal practice is that the Commission prepares documents for the Presidency which are “touched upon” and sent out as Presidency documents. Now this person, well known and disliked in the Brussels circles dealing with his particular issue, should have known better as he is experienced, or at least always presents himself as highly experienced and actually… indispensible, thus managing a big fat salary (plus pensions – note the plural) and other benefits for him and his family. I will not give away more as then I may as well write the name.
  • I’ve also heard that whereas in general the Cypriots are well prepared, there have been instances where they appeared at what are called the Trilogues (Commission, Council, European Parliament meetings) unprepared. This is something you really can’t hide in these meetings, as the others know their subjects extremely well. And this I’ve heard from different sources. Hey Cypriots,  don’t kick yourselves in the foot… at the end of the day you have been given extra people in Brussels therefore no excuse!
  • As for how we’re doing in other working groups, a well placed source told me: “from some 155 working groups definitely there are chairpersons who are neither here nor there and heavily rely on the people in their team…but you know, it’s Cyprus we’re talking about. 155 groups so imagine the room for mediocrity!!” So true!
  • There is one person about whom I haven’t managed to create an opinion. That’s none other than our Foreign Minister Erato Kozakou Markoulli. The last time I was in Brussels I heard that at least in European Parliament external relations meetings she is always prepared, knows her dossiers, is communicative and people listen to her. As I was told: “despite the fact that she is not the most political of animals she leaves a good impression”. When I shared this with another friend and good source of this blog, the reply I got was: of course she is well prepared, the European External Action Service does the work for her…did you think it was the Ministry!?!
  • What I had heard some time ago, and reconfirmed with various sources, is that our Foreign Minister had turned down an invite to appear on BBC’s Hard Talk…you know, the programme where real journalists ask real questions! I assume she was afraid she was going to be put on the spot with questions about our/her government’s policy, for example mother Russia and our/her/her President’s friend, Assad of Syria.
  • Recently, though, Mavroyiannis dared. And he was extremely good. He came up with answers and came across as honest, with an opinion and positions he was not scared of supporting. For those who haven’t seen the programme and are interested, watch it here.

And something positive: One source actually mentioned the very good way Nicosia handled the thorny issue of Turkey and NATO at a meeting organised by the Parliament in Cyprus. It goes to show that even “thorny issues” can be handled well, when we want, and when we have able people around!!

Sun, sea and good food helps!

As far as meetings in Cyprus go, what people have been telling me is that they have been very well organised, the press facilities are excellent (good job PIO) and everyone is really being “filoxenos” (hospitable), to borrow an expression Mavroyiannis often uses (well, actually, I think it’s his idea, so I must credit him). One thing this Presidency has proved (even though I must admit I had my doubts…) is that yes, we are a good holiday destination…and many people coming for meetings try to add on a few days to go around, enjoy the sun, sea and good food! Of course good working conditions and preparation help create good impressions.  I’m sure you will get the odd meeting where things didn’t go well, but, hey… isn’t that to be expected?!?

I was telling a friend of mine about this holiday destination image and his spontaneous reply that made me laugh was: well, get serious, what else can we offer apart from sun and sea…

Dear readers in “western” Europe..it is November here and 24C!!!

When discussing this question of Cyprus’ first EU Presidency and our image, some friends say: “maybe expectations were low, so now everyone is ‘pleasantly surprised’”.

Yes, there is a valid point there. But, whatever the case, I hold on to the fact that we’re pulling through, people are dedicated and doing a great job!  Let’s hope some of the “must do’s” because of the Presidency rub off and there are some positive changes, especially within the civil service!

Όταν ο δημοσιογράφος γίνεται ευρωβουλευτής…When a journalist becomes an MEP…

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Ένας από τους κύριους λόγους για τους οποίους εγκατέλειψα την ενεργό δημοσιογραφία και τη δουλειά μου ως ανταποκρίτρια Βρυξελλών ήταν ο χαμηλός μισθός και το γεγονός ότι έπρεπε να επιχορηγώ τον εαυτό μου, παρά το ότι εργαζόμουν σε δύο διαφορετικά ΜΜΕ!

Γι’ αυτό και το θεωρώ επιεικώς απαράδεκτο ο Ευρωβουλευτής και πρώην δημοσιογράφος Τάκης Χατζηγεωργίου, τον οποίο γενικά εκτιμώ και ακούω ότι κάνει καλή δουλειά στις Βρυξέλλες,  να σχολιάζει το γεγονός ότι δημοσιογράφοι κάνουν τρεις δουλειές! Και αυτό για να στηρίξει την απόφασή του να γίνει εκπρόσωπος του Σταύρου Μαλά στη διάρκεια της προεκλογικής εκστρατείας του για τις προεδρικές του 2013.

Σε συνέντευξη του στην εφημερίδα «Πολίτης της Κυριακής» (7 Οκτωβρίου) και ερωτηθείς εάν είναι part time ή full time εκπρόσωπος του κ. Μαλά, ο ευρωβουλευτής προσπάθησε να μας αιτιολογήσει την απόφασή του επικαλούμενος, μεταξύ άλλων, τις σημερινές δυνατότητες επικοινωνίας και ότι δεν υπάρχει πλέον «εσωτερικό και εξωτερικό».

«Είμαι φουλ τάιμ παντού. Και το μπορώ», είπε.

Το κατά πόσον το μπορεί ή όχι δεν είναι θέμα δικό μου, και ούτε με νοιάζει ιδιαίτερα να σας πω την αλήθεια!

Αυτό που με νοιάζει, όμως, είναι το σχόλιο που ακολούθησε, το οποίο βρίσκω ότι αγγίζει τα όρια του θράσους: «Άλλωστε υπάρχουν πολλοί συνάδελφοί σας που κάνουν τρεις δουλειές, γιατί μου απαγορεύεται εμένα να κάνω δύο.»

Να σας δώσω εγώ δύο πολύ καλούς λόγους κ. Χατζηγεωργίου:

+ Ο φορολογούμενος Ευρωπαίος πολίτης σας πληρώνει πάρα πολλά λεφτά για να είστε Ευρωβουλευτής. Οπόταν τουλάχιστον δείξτε περισσότερη ‘αφοσίωση’ ή τουλάχιστον προσπαθήστε να μας πείσετε ότι είστε «πολύ αφοσιωμένος και απασχολημένος». Για όσους ίσως δεν γνωρίζουν να σας πω ότι οι Ευρωβουλευτές πληρώνονται €95,484 τον χρόνο, συν έξοδα γραφείου, προσωπικού, διαμονής και γευμάτων, διακίνησης (1η θέση) κλπ. … οπόταν αντιλαμβάνεστε πόσο θα βγαίνει η αντιμισθία τους! (δείτε κατάσταση Βρετανού ευρωβουλευτή των Πρασίνων)

+ Είναι αλήθεια ότι πολλοί δημοσιογράφοι κάνουν δύο και τρεις δουλειές. Κάποιοι το κάνουν γιατί θέλουν, για παράδειγμα, να έχουν εκπομπή στην ΤΒ που τους κάνει περισσότερο γνωστούς.  Αλλοι δουλεύουν σε διάφορα ΜΜΕ επειδή δεν βρίσκουν μια δουλειά από την οποία να βγάζουν αρκετά λεφτά για να ζήσουν.  Κάποιοι δε δουλεύουν σε δύο διαφορετικά μέσα (εφημερίδα και ράδιο για παράδειγμα) του ίδιου συγκροτήματος αλλά παίρνουν μισθό μόνο για το ένα!  Και εσείς,  κ. Χατζηγεωργίου, πρέπει να γνωρίζετε για τί μισθούς και συνθήκες μιλάμε, μια και ήσασταν διευθυντής του Αστρα.

Οπόταν σας παρακαλώ μην προσβάλλετε κι από πάνω.

Είμαι σίγουρη πως η περίπτωση αυτή του Κύπριου ευρωβουλευτή δεν είναι μοναδική. Για μένα το ερώτημα είναι: τι προνοεί ο κώδικας συμπεριφοράς των ευρωβουλευτών;

Κι έτσι για να καταγραφεί κι αυτό, στο παρελθόν ο ευρωβουλευτής Ιωάννης Κασουλίδης διεκδίκησε την προεδρία της Κύπρου ενώ υπηρετούσε στο Ευρωκοινοβούλιο. Αλλά τουλάχιστον στη δική του περίπτωση διεκδικούσε ένα πολιτικό πόστο, ο ίδιος, οπόταν νομίζω υπάρχει κάποια διαφορά!

Διαβάστε εδώ ένα ενδιαφέρον ρεπορτάζ της εφημερίδας Telegraph για τους Ευρωβουλευτές,  τα πλεονεκτήματά τους και πώς τα αντιμετωπίζουν (2011).

+++++++++++++++++++++++

One of the main reasons I had left active journalism and my work as Brussels correspondent was the low pay and the fact that I actually had to subsidize myself, despite being correspondent for two media outlets!

This is why I find it audacious, to say the least, when a Cypriot MEP and also former journalists criticizes other journalists for doing three jobs, in order to defend his decision to become spokesperson for the 2013 presidential candidate, the present Health Minister Stavros Malas.

The MEP I’m referring to is Takis Hadjigeorgiou – that I do respect and hear he does a good job in Brussels, mind you.

In an interview with Politis newspaper on Sunday (7 October) and asked whether he is a part time or full time spokesperson of the Malas campaign, Hadjigeorgiou tried to convince us that in today’s world he can keep up with his role as MEP and at the same time be a spokesperson.

”I am full time everywhere. I can manage,” he said.

Whether he manages or not is not the issue and nor do I particularly care, to be quite honest!

What I do care about, though, is his comment that followed: In any case many of your colleagues do three jobs, why is it forbidden for me to do two jobs.

I will give you two very good reasons why Mr. Hadjigeorgiou:

+ You are paid a hell of a lot of money by the European tax payer to work as an MEP. So you should show the necessary dedication and at least ‘pretend’ you are very busy doing your job! For those who may not know… an MEP is paid €95,484, plus expenses for office, staff, accommodation, meals, travel (1st class) etc (see what British Green MEP declares). So you can imagine what all this adds up to!

+ It is true that many journalists do two – three jobs. Some of them do it so they can, for example, have a TV programme that will make them more known. Others really have do work for different media for various reasons, including not finding one job that will pay them enough! Some journalists work for two different media (newspaper and radio station, for example) of the same outlet, but are paid only for one!  And you should know what kind of money and conditions I’m talking about Mr. Hadjigeorgiou, as you were managing a radio station before you became an MEP.

So please, don’t add insult to injury.

I’m sure the case of this Cypriot MEP is not unique. For me the question it raises is: what does the MEP code of conduct stipulate?

For the record, let me say that in the past we also had MEP Ioannis Kasoulides running for Cyprus President while serving at the European Parliament. Questions can also be asked about that decision, but at least he himself was running for president, a political post, and I think there is a difference there!

Read here an interesting story in the British Telegraph about MEPs, their salaries and how they protect their benefits (2011).