Tag Archives: CY2012EU

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει? – Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει?

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister - Copyright EU Council

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister – Copyright EU Council

Στη διάρκεια της πρώτης κυπριακής προεδρίας της ΕΕ εισήχθηκε στην Μόνιμη Αντιπροσωπεία στις Βρυξέλλες ένας νέος για τα δικά μας δεδομένα θεσμός, εξ’ ανάγκης δηλαδή: Είχαμε εκπροσώπους τύπου που ήταν σε θέση να απαντούν σε ερωτήσεις, να εκφράζουν γνώμη και να κτίζουν ποιοτικές σχέσεις με τους δημοσιογράφους.

Αυτοί οι άνθρωποι έφτιαχναν εντυπώσεις και κατάφεραν να κτίσουν την εικόνα των αξιόπιστων «πηγών» των δημοσιογράφων. Πιστέψτε με δεν έχει τίποτα πιο σημαντικό όχι μόνο για τους δημοσιογράφους αλλά και για ένα κράτος αφού κτίζοντας σχέσεις με τα ΜΜΕ περνάς και τα δικά σου μηνύματα!

Και το ερώτημά μου είναι: Τι θα γίνει τώρα; Θα πάμε πίσω στο πρωτύτερο μας σύστημα που πόρο απέχει από μια πραγματική εκπροσώπηση τύπου;

Κακά τα ψέματα, γνωρίζουμε το σύστημα. Η πολιτεία μας δεν είναι οργανωμένη ώστε να δίνονται κατευθυντήριες γραμμές. Είμαστε πολύ εσωστρεφείς. Εδώ με τα όσα γίνονται τελευταίως ακούω πως υπάρχουν περιπτώσεις που ούτε οι πρεσβείες μας δεν έχουν γραμμή …

Στη διάρκεια της Προεδρίας η κατάσταση στις Βρυξέλλες, τουλάχιστον, ήταν διαφορετική επειδή θέλοντας και μη η Αντιπροσωπεία έπρεπε να έχει θέσεις.

Ταυτόχρονα είχε ένα εξαιρετικό εκπρόσωπο τύπου, τον διπλωμάτη Νίκο Χριστοδουλίδη, ο οποίος κατάφερε να κτίσει σχέσεις και να κερδίσει την εμπιστοσύνη των ανταποκριτών, απ’ ότι μου λένε. Τον είδα όμως κι εγώ στην πράξη στη διάρκεια πολλών επισκέψεων μου στην έδρα της ΕΕ, πέρυσι. Και δεν είναι μόνο αυτό, ένας καλός εκπρόσωπος είναι το δεξί χέρι των πρέσβεων, των υπουργών κλπ.

Τις προάλλες, όταν ο Υπουργός Οικονομικών κάλεσε τους πρέσβεις της ΕΕ για να απαντήσει στις κατηγορίες του γερμανικού τύπου περί μαύρου ρωσικού χρήματος κλπ. πρόσεξα πως ο Νίκος έκανε τουίτ τις θέσεις του υπουργείου. Από προσωπική πια διεύθυνση στο τουίτερ (@Christodoulides), και όχι το #CY2012EU.

Και διερωτώμαι…σκέφτηκαν οι αρμόδιοι τι θα γίνει τώρα;

Εγώ λέω να αφήσουν τον Νίκο ως εκπρόσωπο τύπου, να ετοιμάσουν μια λίστα  με τι προσόντα πρέπει να έχει κάποιος για να είναι εκπρόσωπος τύπου, και όταν θα τον μεταθέσουν να βρουν αντικαταστάτη … ένα διπλωμάτη ή δημοσιογράφο ή άλλο άτομο το οποίο, όμως, να κάνει «τικ» σε όλα τα κουτιά στη λίστα και όχι να είναι κανένα βόλεμα! ΟΚ, ΟΚ, στην Κύπρο ζούμε, ας βολέψουν, αλλά κάποιον που έχει τα προσόντα ή θα είναι σε θέση να αντιληφθεί γρήγορα τι παίζει…

ΥΓ. Τον άλλο μήνα θα βρεθώ και πάλι Βρυξέλλες οπόταν σίγουρα θα έχω κι άλλα να πω!

++++++++++++++++++++++++++++

Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

CY2012EU banner outside Council press room - Copyright EU Council

CY2012EU banner outside Council press room – Copyright EU Council

During the first Cyprus EU Presidency a new institution was set up at the Perm Rep in Brussels: Spokespeople able to reply to questions, express opinions and build quality relations with the press corps were appointed. It wasn’t a matter of choice, mind you …

These people created impressions and they managed to build the image of a “reliable source” for the media. Believe me there is nothing more important not only for a journalist but also for a state as it manages to convey its own messages through these relations.

So what happens now? Will we go back to our old system that is by no means a real press office?

I know how things work here. We do not have an organised state that gives the “line to take”. We are also too introverted. I’ve been hearing that with all the problems that have come up in the past few months in some instances not even our embassies had a line to take!

During the EU Presidency things were different in Brussels at least. The Perm Rep needed to have positions.

On top of that an excellent spokesman, diplomat Nikos Christodoulides, was appointed and he managed to build relations and from what I hear was a trusted source. I also saw him on my many visits there last year, so I can corroborate.

The other day, when the Finance Minister invited the EU ambassadors to reply to the German media claims over Russian money etc. I noticed Nicos tweeted the ministry positions. From a personal twitter account (@Christodoulides), not the #CY2012EU one.

I can’t help but wonder…have the people in charge thought of what they’ll do now?

I have a proposal: they leave Nikos and prepare a list with the qualities one needs to become a spokesperson. Then before Nikos is transferred they start looking for his replacement…a diplomat or a journalist or another person who “ticks all the boxes”! OK, ok, I know we live in the land of nepotism, but at least they can make sure this person knows the rules of the game or is bright enough to pick them up early!

PS. Next month I’ll be in Brussels again, so I’m sure I’ll return with more to say!

Advertisements

Τα «σημαντικά» ευρωπαϊκά θέματα, τα ΜΜΕ και το ΥΠΕΞ

NO ENGLISH STORY…SORRY!

logo CY presidencyΑπό μόλις άρχισα να δουλεύω ως ανταποκρίτρια στις Βρυξέλλες είχα καταλάβει ένα πράγμα: αυτό που ενδιέφερε τα ΜΜΕ στη Λευκωσία και κατ’ επέκταση αυτά που άκουγε ο πολίτης ήταν τα πολιτικά ζητήματα (δες Κυπριακό, Τουρκία) και τα οικονομικά, αυτά δηλαδή που καλύπτονται από την Επιτροπή μονίμων αντιπροσώπων γνωστή ως Κορεπερ 2. Τα άλλα θέματα, αυτά που καλύπτονται από την Κορεπερ 1, δεν ενδιέφεραν ιδιαίτερα.

Ανέμενα ότι κατά τη διάρκεια της πρώτης κυπριακής Προεδρίας της ΕΕ η κατάσταση θα άλλαζε…ότι θα το αντιμετώπιζαν και λίγο ως «αποστολή»…ε, κάπως, αλλά…

Ως δημοσιογράφος αντιλαμβάνομαι ότι τα οικονομικά θέματα, ιδιαίτερα σήμερα, έχουν περισσότερο ειδησεογραφικό ενδιαφέρον, για πρώτη φορά ακόμη περισσότερο και από το Κυπριακό. Όπως επίσης ότι μόνο κάποια θέματα αποτελούν «σκληρή είδηση» (hard news). Ταυτόχρονα, όμως, πιστεύω ότι όλα τα θέματα είναι σημαντικά φτάνει να τα ψάξεις και να βρεις πώς επηρεάζουν τον πολίτη και πώς θα τα παρουσιάσεις.

Υγεία, παιδιά, κλπ: Να μου πείτε πως ζητήματα όπως αυτά της υγείας, της αλιείας, της παιδείας – όλα Κορεπερ 1 – δεν είναι σημαντικά; Δηλαδή, οι καθαρές θάλασσες, το ελεγχόμενο ψάρεμα και τα εκπαιδευτικά προγράμματα όπως το Erasmus δεν είναι σημαντικά και δεν επηρεάζουν την καθημερινότητά μας;

Μάλιστα από τις 10 συνθέσεις του Συμβουλίου που προέδρευσε η Κύπρος, τα έξι, ναι περισσότερα από τα μισά, καλύπτονταν από την Κορεπερ 1 (εκτός από Εξωτερικών, Οικονομικών, Δικαιοσύνης, Εσωτερικών). Οπόταν να πιστέψω ότι δεν έβγαιναν ενδιαφέροντα ρεπορτάζ;

Από άποψη κοινοτικής θεσμικής δουλειάς στη διάρκεια της Προεδρίας αυτή η Επιτροπή είχε τον μεγαλύτερο όγκο νομοθετημάτων..300 στο σύνολο! Και έκλεισαν μάλιστα σημαντικά ζητήματα όπως το Ενιαίο Σύστημα Ευρεσιτεχνίας, συμπληρώθηκαν οι πιο σημαντικές πρόνοιες της Πράξη Ενιαίας Αγοράς, ενώ επιτεύχθηκε η Διακήρυξη της Λεμεσού για την Ενοποιημένη Θαλάσσια Πολιτική, κάτι για το οποίο η Λευκωσία δούλεψε σκληρά και ακούσαμε από τα ΜΜΕ!

Δεν είμαι σίγουρη ότι αυτή η δουλειά εκτιμήθηκε ιδιαίτερα ή ότι βγήκε προς τα έξω!

Και το κερασάκι στην τούρτα από το ΥΠΕΞ: Αυτό που έμαθα και με τσάντισε είναι ότι ο επικεφαλής της Κορεπερ 1, ο Αναπληρωτής Μόνιμος Αντιπρόσωπος Γιώργος Ζωδιάτης μετατίθεται  ώστε να βολευτούν οι ημέτεροι! Α ναι. Σηκώνουν έναν άνθρωπο που μετέθεσαν άρον άρον στις Βρυξέλλες επειδή είχε υπηρετήσει εκεί ξανά και όχι επειδή αυτός το ζήτησε, και αφού τους βόλεψε και έβγαλε την Προεδρία το Υπουργείο Εξωτερικών τον μεταθέτει πριν ολοκληρωθεί η θητεία του για να βολέψει συγκεκριμένα άτομα. Σε τέτοια το ΥΠΕΞ είναι ‘μάνα’ που λέμε! Για τις σκανδαλώδες τελευταίες μεταθέσεις έγραψαν ήδη τα ΜΜΕ και όσο και εάν προσπάθησαν να τα καλύψουν δεν έπεισαν. Όχι ότι δεν γίνονταν τέτοια και επί άλλων κυβερνήσεων, αλλά δεν γίνονταν τόσο απροκάλυπτα και σε τέτοια έκταση. Και μην ακούσω άλλες δικαιολογίες και «βιδωθώ» και αρχίσω να αραδιάζω όλα όσα άκουσα για τις μεταθέσεις! Εδώ ακόμη και στο Βατικανό θα αντιπροσωπευόμαστε, εν μέσω οικονομικής κρίσης μάλιστα…

 

 

 

 

 

 

So, how is the first Cyprus EU Presidency doing?

The bird that became a ship, or the ship that became a bird...I returned to Nicosia some two weeks ago after spending 9 days in Brussels. Actually, it’s the second time I’ve been to Brussels in these past two months, meeting people and chit chatting. I don’t have major news to share with you, however as people are always asking me “how is our Presidency doing”, I thought I would put in the extra effort this time and get a feel and some impressions!

Here it goes:

+ So far so good! This is the feeling I got. Till today Nicosia has managed to pull off a decent first Presidency, nothing major to remember it by, but at the same time nothing major happened that Cyprus would have to deal with and possibly not manage. Therefore so far so good. People in Brussels are keeping their fingers crossed that no major crisis happens and we manage the remaining few months just as peacefully… Well, this was actually before the challenges with the EU budget surfaced, but still, I don’t think Nicosia is being apportioned any blame for this situation.

+ On a Brussels level the Presidency is played out by two people, both diplomats:

  • Our very able Deputy Minister of European Affairs Andreas Mavroyiannis who continues to be cloned (as they rightly say) and is a one-man show. Mavroyiannis is proving a good communicator, can speak to any audience, gives answers, keeps a smile on his face. Actually what I was told was that “he knows the various dossiers even better than the ministers in charge”. I suppose it boils down to what I always say: if you know your subject and read and you’re comfortable with yourself then communication becomes much easier.
  • The second person is our equally able spokesman Nicos Christodoulides, who is spending many sleepless hours trying to keep the difficult Brussels press corps happy. As one person aptly put it “40% percent of Cyprus’ good image in Brussels is due to Nicos”. I won’t say more though because I had written a whole blog post about him and then people who don’t know me or haven’t realised what makes me tick may say I’m sucking up…

+ Of course I have heard some stories that are not as positive.

  • The most embarrassing incident I heard goes like this… the chairperson of an important working group sent out the document / proposal the Commission had prepared for the Presidency as a Commission document, which is a faut pas. Normal practice is that the Commission prepares documents for the Presidency which are “touched upon” and sent out as Presidency documents. Now this person, well known and disliked in the Brussels circles dealing with his particular issue, should have known better as he is experienced, or at least always presents himself as highly experienced and actually… indispensible, thus managing a big fat salary (plus pensions – note the plural) and other benefits for him and his family. I will not give away more as then I may as well write the name.
  • I’ve also heard that whereas in general the Cypriots are well prepared, there have been instances where they appeared at what are called the Trilogues (Commission, Council, European Parliament meetings) unprepared. This is something you really can’t hide in these meetings, as the others know their subjects extremely well. And this I’ve heard from different sources. Hey Cypriots,  don’t kick yourselves in the foot… at the end of the day you have been given extra people in Brussels therefore no excuse!
  • As for how we’re doing in other working groups, a well placed source told me: “from some 155 working groups definitely there are chairpersons who are neither here nor there and heavily rely on the people in their team…but you know, it’s Cyprus we’re talking about. 155 groups so imagine the room for mediocrity!!” So true!
  • There is one person about whom I haven’t managed to create an opinion. That’s none other than our Foreign Minister Erato Kozakou Markoulli. The last time I was in Brussels I heard that at least in European Parliament external relations meetings she is always prepared, knows her dossiers, is communicative and people listen to her. As I was told: “despite the fact that she is not the most political of animals she leaves a good impression”. When I shared this with another friend and good source of this blog, the reply I got was: of course she is well prepared, the European External Action Service does the work for her…did you think it was the Ministry!?!
  • What I had heard some time ago, and reconfirmed with various sources, is that our Foreign Minister had turned down an invite to appear on BBC’s Hard Talk…you know, the programme where real journalists ask real questions! I assume she was afraid she was going to be put on the spot with questions about our/her government’s policy, for example mother Russia and our/her/her President’s friend, Assad of Syria.
  • Recently, though, Mavroyiannis dared. And he was extremely good. He came up with answers and came across as honest, with an opinion and positions he was not scared of supporting. For those who haven’t seen the programme and are interested, watch it here.

And something positive: One source actually mentioned the very good way Nicosia handled the thorny issue of Turkey and NATO at a meeting organised by the Parliament in Cyprus. It goes to show that even “thorny issues” can be handled well, when we want, and when we have able people around!!

Sun, sea and good food helps!

As far as meetings in Cyprus go, what people have been telling me is that they have been very well organised, the press facilities are excellent (good job PIO) and everyone is really being “filoxenos” (hospitable), to borrow an expression Mavroyiannis often uses (well, actually, I think it’s his idea, so I must credit him). One thing this Presidency has proved (even though I must admit I had my doubts…) is that yes, we are a good holiday destination…and many people coming for meetings try to add on a few days to go around, enjoy the sun, sea and good food! Of course good working conditions and preparation help create good impressions.  I’m sure you will get the odd meeting where things didn’t go well, but, hey… isn’t that to be expected?!?

I was telling a friend of mine about this holiday destination image and his spontaneous reply that made me laugh was: well, get serious, what else can we offer apart from sun and sea…

Dear readers in “western” Europe..it is November here and 24C!!!

When discussing this question of Cyprus’ first EU Presidency and our image, some friends say: “maybe expectations were low, so now everyone is ‘pleasantly surprised’”.

Yes, there is a valid point there. But, whatever the case, I hold on to the fact that we’re pulling through, people are dedicated and doing a great job!  Let’s hope some of the “must do’s” because of the Presidency rub off and there are some positive changes, especially within the civil service!

Εκπρόσωποι Τύπου πρεσβειών: ας μάθουμε από την εμπειρία της Προεδρίας!

THE STORY IN ENGLISH FOLLOWS BELOW

Εκπρόσωποι Τύπου πρεσβειών: ας μάθουμε από την εμπειρία της Προεδρίας!

Τόσο όταν είμαι στη Λευκωσία όσο και όταν είμαι Βρυξέλλες για ένα άνθρωπο που σχετίζεται με την Προεδρία της ΕΕ  ακούω πάντα θετικά σχόλια. Δεν είναι άλλος από τον εκπρόσωπο τύπου της Κυπριακής Προεδρίας στην έδρα της ΕΕ, αρμόδιο για θέματα Κορεπερ ΙΙ, τον διπλωμάτη Νίκο Χριστοδουλίδη.

Ακούω σχόλια για τον Νίκο και χαίρομαι επειδή ξέρω τι θα σήμαινε εάν στη θέση του ήταν κάποιος ή κάποια άλλη που επιλέγηκε με λανθασμένη κριτήρια, (πχ. κομματικά) και στο τέλος δεν θα μπορούσε να αντεπεξέλθει.

Μάλιστα αισθάνομαι περήφανη πρέπει να σας πω!

Μέχρι σήμερα στις πρεσβείες μας είχαμε (και έχουμε) τους λεγόμενους «λειτουργούς τύπου» ο ρόλος των οποίων πολύ απέχει από αυτόν ενός εκπροσώπου τύπου. Στις Βρυξέλλες αναγκαστήκαμε να διορίσουμε εκπροσώπους τύπου λόγω προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ!

Για τα άτομα που αναλάμβαναν τον ρόλο του εκπροσώπου τύπου στην έδρα της ΕΕ τα πράγματα δεν ήταν εύκολα επειδή δεν είχαν κάτι το ουσιαστικό πάνω στο οποίο θα έκτιζαν. Δεν υπήρχε προηγούμενη εμπειρία και δεν υπήρχαν ιδιαίτερες γνώσεις.

Κι γι’ αυτό είναι σημαντικό το ότι ο Νίκος μπήκε εύκολα στο ρολό και αντλήθηκε τους ‘κανόνες του παιχνιδιού’.

Από δημοσιογράφους άκουσα ότι είναι πάντα εκεί να τους μιλήσει, να απαντήσει τα τηλεφωνήματα και τα ερωτήματά τους! Από άλλους που είχαν επαφή μαζί του, είτε στις Βρυξέλλες είτε στη Λευκωσία, όπως για παράδειγμα στη συνάντηση των μπλογκερς, άκουσα ότι είναι πάντα πρόθυμος, ομιλητικός και χαμογελαστός.

Εύγε Νίκο που μας βγάζεις ασπροπρόσωπους! Keep it up, όπως λέμε στη Λευκωσία!

Αλλά και εύγε στον πρώην Υπουργό Εξωτερικών Μάρκο Κυπριανού που τον επέλεξε και πήρε την απόφαση να τον στείλει Βρυξέλλες, κάπως «ετσιθελικά» κάποιους μήνες πριν την Προεδρία ώστε να μάθει και να προσαρμοστεί.

Γνωρίζω παρασκήνιο γι’ αυτή την απόφαση αλλά δεν έχει ουσία να αναφερθώ σ’ αυτήν τώρα. Αυτό που έχει σημασία είναι μετά απ’ αυτή την εμπειρία τα άτομα που λαμβάνουν τις αποφάσεις στον Προεδρικό και το Υπουργείο Εξωτερικών να έχουν αντιληφθεί ότι επιβάλλεται να έχεις εκπροσώπους τύπου τόσο στις Βρυξέλλες όσο και σε άλλες χώρες κλειδιά, και μάλιστα αυτού του επιπέδου, όχι κάποιον που νομίζουμε ότι θα μας εξυπηρετεί τα κομματικά κι άλλα μας συμφέροντα.

Η εμπειρία λέει ότι συνήθως οι καλοί εκπρόσωποι είναι είτε διπλωμάτες είτε δημοσιογράφοι!

Λοιπόν, το αφήνω εδώ με την ευχή η σημερινή εμπειρία να πείσει για τις αναγκαίες αλλαγές!

+++++++++++++++++++++++++

Embassy spokespeople: let the EU Presidency experience teach us something!

When I’m in Brussels or in Nicosia there is one person dealing with the first Cypriot EU Presidency about whom I always hear positive comments. It is none other than one of our spokespeople, Nicos Christodoulides.

I hear comments about Nicos and feel  good because I know what it would have meant if in his place they had sent someone based on the wrong criteria, a party apparatchik for example!

I must say I feel quite proud!

Until today what the Republic of Cyprus has at its embassies abroad are “press officers/councillors” who have a completely different role to spokespeople. Ιn Brussels, we were forced into appointing spokespeople due to the EU Council Presidency.

So for the people who assumed this role it couldn’t have been easy because they had nothing to build upon. No previous experiences and knowledge.

That is why it is doubly important that Nicos, a career diplomat, got into the role easily and began to realise the “rules of the game” early on.

From journalists I’ve heard he is always there to speak to them, picks up the phone, returns phone calls and is ready to reply to questions. From others that have come in touch with him, such as the bloggers, I have heard he is always willing, talkative and ready to support you with a smile.

Keep it up Nico, it may be tiring but you’re saving our face!

I know the whole story to Nicos’ appointment but I won’t go into that now as there is no point. I’ll just say thank god for former Foreign Minister Marcos Kyprianou who took the decision and actually imposed it, sending Nicos to Brussels some time before the Presidency so he could adapt.

What I must say however is that I really hope this experience makes the people in charge at the Presidential Palace and the Foreign Ministry realise the importance of having spokespeople in Brussels and other key countries.

And I leave it here!

Και μετά γεννήθηκαν σύμβουλοι επικοινωνίας… And then communications officers were born…

The English story “CY2012EU: And then communications officers were born…” follows below


Κυπριακή Προεδρία ΕΕ: Και μετά γεννήθηκαν σύμβουλοι επικοινωνίας…

Το βρίσκω αστείο. Κατ’ ακρίβεια όχι, δεν το βρίσκω αστείο το βρίσκω προσβλητικό και έτσι θα έπρεπε να αισθάνονται κι άλλοι δημοσιογράφοι, επικοινωνιολόγοι και λειτουργοί δημοσίων σχέσεων στο Νησί του Παραδείσου.

Σε τι αναφέρομαι; Να σας πω αμέσως…

Ξαφνικά, λόγο της πρώτης κυπριακής προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ γεννήθηκαν ‘σύμβουλοι επικοινωνίας’. Έτσι απλά, μέσα σε μια νύχτα, δημιουργώντας ένα πολύ κακό προηγούμενο για εμάς τους επαγγελματίες!

Δεν θα είχα το παραμικρό πρόβλημα εάν υπήρχε ουσία σ’ αυτή την απόφαση. Αντίθετα θα ήμουν πολύ ευτυχής εάν λαμβανόταν μια σοβαρή απόφαση για δημιουργία γραφείων τύπου και ενημέρωσης, εάν γινόταν σχετική εκπαίδευση και εάν υπήρχαν στρατηγικές επικοινωνίας…Για να καταλάβετε αυτό που έχουμε στο Νησί της Παραδείσου είναι …

+ πολύ λίγα υπουργεία με πραγματικούς συμβούλους τύπου και πραγματικούς εκπροσώπους τύπου (εδώ ούτε το Υπουργείο Εξωτερικών δεν έχει)…

+ μια μηχανή κυβερνητικής προπαγάνδας (αποικιακό κατάλοιπο) το Γραφείο Τύπου και Πληροφοριών (ΓΤΠ)…

+ ‘λειτουργούς τύπου’ σε διάφορες πρεσβείες που πόρο απέχουν από εκπροσώπους τύπου ή σύμβουλους επικοινωνίας…

+ υπουργούς που συμπεριφέρονται ως δημοσιογράφοι και ανταποκριτές (συναγωνιζόμουν μαζί τους όταν δούλευα στις Βρυξέλλες και αυτοί έδιναν ‘ανταποκρίσεις’ στα ΜΜΕ)…

+ κυβερνήσεις που ουδέποτε είχαν μια σοβαρή στρατηγική επικοινωνίας …

+ μια λανθασμένη αντίληψη σχετικά με το τι είναι οι σχέσεις με τα ΜΜΕ, η ενημέρωση και η επικοινωνία …

Το να παίρνεις τον όποιοι δημόσιο υπάλληλο και να τον βαφτίζεις «λειτουργό τύπου» ή «λειτουργό επικοινωνίας» το βρίσκω προσβλητικό!

Έχω δει τον κατάλογο των διαφόρων υπουργείων μέσα στον «Οδηγό για ΜΜΕ» που ετοίμασε η Κυπριακή Προεδρία με την πολύ κακογραμμένη εισαγωγή (χαιρετισμό υφυπουργού) και βλέπω επίσης τα άτομα που παρουσιάζονται δίπλα από κάθε δελτίο Τύπου για περισσότερες πληροφορίες στην ιστοσελίδα. Κάποιους απ’ αυτούς τους γνωρίζω και λυπάμαι να πω ότι δεν έχουν καμία σχέση με το επάγγελμα μου. Και είμαι σίγουρη πως αυτό ισχύει για πολλούς άλλους!

Μέσα σε μια νύχτα αυτοί οι άνθρωποι πέταξαν τα πολλά μου χρόνια ως δημοσιογράφος και σύμβουλος επικοινωνίας στα σκουπίδια…όπως έχουν πετάξει στα σκουπίδια την οικονομία μας! Πάνε τα πτυχία μου και η υπόλοιπη εκπαίδευση που είχα σε αυτό τον τομέα.

Εάν εργαζόμουν για την κυβέρνηση θα μου έδιναν αυτούς του τίτλους απ’ την μια μέρα στην άλλη και δεν θα αναγκαζόμουν να δούλευα σαν το σκλαβάκι τόσα χρόνια…

Σήμερα ντρέπομαι να χρησιμοποιώ τον επαγγελματικό τίτλο μου! Χμ, ίσως αυτή την περίοδο θα έπρεπε να αρχίσω να υπογράφω ‘διπλωμάτης’ ή ακόμη ‘διοικητικός λειτουργός Α’ …Ποιος μπορεί να με σταματήσει στο κάτω κάτω αφού ότι δηλώσεις είσαι;

Το μόνο θετικό που ίσως να βγει είναι ότι η πολιτεία αυτή θα αρχίσει να αντιλαμβάνεται τη σημασία και τη σοβαρότητα με την οποία θα πρέπει να αντιμετωπίζει την ενημέρωση και την επικοινωνία.

Ίσως θα αποφασίσει να διατηρήσει εκπρόσωπο Τύπου στις Βρυξέλλες και να διορίσει και σε άλλες σημαντικές πρεσβείες επειδή μέχρι σήμερα το μόνο που έχουμε είναι λειτουργούς του ΓΤΠ οι οποίο μπορεί σ’ ένα ατομικό επίπεδο να είναι πολύ καλοί επαγγελματίες αλλά δεν έχουν ουσιαστικό ρόλο στην ενημέρωση και επικοινωνία. Είναι «νεροκουβαλητές»!

Και ίσως όλα τα υπουργεία θα αντιληφθούν την ανάγκη και το όφελος που θα έχουν από πραγματικούς εκπροσώπους τύπου. Και λέω υπουργεία και όχι οι υπουργοί επειδή αυτοί κρατούν με νύχια και δόντια αυτό το ρόλο πιστεύοντας ότι αυξάνει το εκτόπισμά τους τους, βελτιώνει την εικόνα τους στην κοινωνία και τους δίνει ένα ‘βήμα’, και δεν αντιλαμβάνονται ότι τους κάνει να φαίνονται…αφήστε, θα συγκρατηθώ και δεν θα προχωρήσω με χαρακτηρισμούς…

Ίσως κάποιοι στο ΓΤΠ (και στην κυβέρνηση) να αντιληφθούν ότι χρειάζονται πραγματικές μεταρρυθμίσεις στον τρόπο που λειτουργεί, το ρόλο του και τις υπηρεσίες που προσφέρει ώστε να έχει πιο ουσιαστικό ρόλο. Και υπάρχουν καλά στελέχη τα οποία αυτό το διάστημα πραγματικά σκοτώνονται, το ξέρω, έτσι αυτή η εμπειρία ίσως να χρησιμοποιηθεί για μελλοντικές αλλαγές.

Ίσως…εάν όμως ζούσα κάπου αλλού!

+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++


CY2012EU: And then communications officers were born…

I think it’s funny. Actually no, I don’t think it’s funny I think it’s insulting and so should other people in Paradise Island who are journalists, communications specialists or public relations practitioners.

What am I getting at?

Well, all of a sudden, due to the first Cypriot EU Council presidency communications officers were born! Just like that, out of the blue, setting a very bad precedent for us professionals.

I wouldn’t have a problem if there was real substance to this decision. On the contrary I would be more than happy if a serious decision was taken to create press and communications offices, training was given and strategies were in place… To give you an idea, what we have in Paradise Island is…

+ very few ministries with ‘real’ press officers and ‘real’ spokespeople (not even the Foreign Ministry has one)…

+ a government propaganda machine (the Press and Information Office – PIO) that is reminiscent of days gone by…

+ PIO press officers at embassies around the globe who are far from spokespeople…

+ ministers who act as journalists and correspondents (I use to compete with them when working in Brussels)…

+ governments that have never had a serious communications strategy in place…

+ a misconception of what media relations and communications really are as a genre…

To take just any government civil servant and give them the title of “press officer” or “communications officer” is insulting.

I’ve gone through the lists of the various ministries on the “Media Guide” with its poorly written intro, produced by the CY Presidency, and also noted the people who come up next to a press release on the Presidency website. Some people I know and I’m sorry they have nothing to do with my profession, not even remotely. And I’m sure that’s the case for most others!

There go my many years of experience as a journalist and communications consultant. There go my degrees and other training I’ve had in these specific fields. If I was working for the government, I could have been given the title overnight, not worked my ass off for it (excuse my French…).

Today I’m ashamed to use my job title! Hm, maybe in this period I will start calling myself a “diplomat”…or maybe an “administrative officer Α”…who can stop me from giving myself any old title?

The only positive outcome I see is that, maybe, following this experience, the state of Paradise Island will be shaken up a bit and begin to realise the importance and seriousness with which it has to treat information and communication.

Maybe it will decide to maintain a spokesperson in Brussels and create this position in other core embassies because until now we’ve only had PIO press officers who may on an individual basis be fantastic professionals but do not have a real information and communications role! They are “water bearers”!

And maybe the ministries will wake up to the need and see the benefit of having a spokesperson. I say ministries and not ministers, because with them it’s more difficult as many want to cling on to this role thinking it increases their visibility, improves their image amongst citizens and gives them a “platform” but they don’t realise it can also make them look …(I’ll save the description)!

Maybe someone at the PIO (and the government) will begin to realise it’s high time for real restructuring in the way it operates, its role and the services it offers so that it has a more substantial input to information and communications. The PIO does have same very capable people that are killing themselves with work in this period, I know, so maybe this experience should be used for future changes.

Maybe…but only if I was living somewhere else!

Bloggers: From Brussels to Nicosia

Join us in the discussion, whether you blog or not!

CCMC is organising a live-link up with the Council of the European Union to connect Cyprus-based bloggers and online activists with European counterparts participating in an event under the auspices of the Cyprus Presidency of the EU.

– http://cypruscommunitymediacentre.wordpress.com/2012/07/17/cy2012eublogs-bloggers-connect/

On Thursday 26 July, from 11am to 1pm, the CCMC Community Space will be open for online activists to ‘hang out’ with the bloggers in Brussels through four ‘Google Hangouts’ (http://www.google.com/+/learnmore/hangouts/).

The four discussions will be structured around the thematic priorities of the Presidency:

– Europe, more efficient and sustainable;
– Europe, with a better performing and growth economy;
– Europe, more relevant to its citizens, with solidarity and social cohesion;
– Europe in the world, closer to its neighbours.

In addition to the Hangouts, bloggers and tweeters are encouraged to use the hashtag – #cy2012eublogs – to propose and comment on the issues under discussion.

For more info on the event go to:
http://www.consilium.europa.eu/cy2012eublogs

or contact:

Michalis Simopoulos on Twitter (@makispeaks) or on the phone at

+357-99-573405

Εκδήλωση στο Κούριο για τους εκλεκτούς 500 της φιλολαϊκής κυβέρνησης! An event at the Curium for the “people’s government” chosen few!

ENGLISH TEXT FOLLOWS BELOW

Για μια κυβέρνηση του λαού, πραγματικά ξαφνιάστηκα. Μια καταπληκτική και ατμοσφαιρική εκδήλωση στο Κούριο να σηματοδοτεί την έναρξη της Κυπριακής Προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ και οι 600 (όπως γράφτηκε) αστυνομικοί να είναι περισσότεροι από τους 500 προσκεκλημένους, σε ένα αρχαίο θέατρο με χωρητικότητα 2000 ατόμων!. Το Κούριο ήταν άδειο, και αυτό φάνηκε ακόμη και από τους δέκτες της ΤΒ μου!

Δεν λέω, η φιλολαϊκή μας κυβέρνηση και υπόλοιποι σύντροφοι (της Γραμματείας μήπως;) δεν ήθελαν να κάνουν ένα «πανηγύρι», αλλά να μην καλέσουν ούτε καν ξένους ανταποκριτές διαπιστευμένους στην Κύπρο τους οποίους αύριο θα θέλουν να γράψουν για την Προεδρία μας; Ελπίζω δηλαδή να μην κάλεσαν και απ΄ αυτούς επιλεκτικά επειδή εγώ το έμαθα από φίλη ξένη δημοσιογράφο διαπιστευμένη εδώ που δεν προσκλήθηκε. Το παρακολούθησε και αυτή από την τηλεόραση και μου έστελνε μηνύματα για να μου πει πόσο λυπάται που δεν είναι εκεί!

Και φυσικά δεν συζητώ το ότι λίγες γνώσεις περί επικοινωνίας και λίγη φαντασία εάν διέθεταν θα μπορούσαν να εκμεταλλευτούν το γεγονός προβάλλοντας μια «Καλύτερη Κύπρο» για να δανειστώ την ιδέα του σλόγκαν της Προεδρίας για μια «Καλύτερη Ευρώπη».

Θα μπορούσαν, για παράδειγμα, να προσκαλέσουν  συμβολικά κάποιες ιδιαίτερες ομάδες της κοινωνίας μας, τυφλούς, μονογονιούς, άπορα παιδιά κ.ο.κ, στέλνοντας μηνύματα για την ανάγκη μιας «Καλύτερης Κοινωνίας», μιας κοινωνίας που τους δέχεται όλους. Θα μπορούσαν να προσκαλέσουν μη κυβερνητικές οργανώσεις, που θέλουν να ενδυναμώσουν όπως ισχυρίζονται, μερικές εκ των οποίων συνεργάζονται στενά με τους ΤΚ. Θα μπορούσαν να προσκαλέσουν άτομα σημαντικά για την οικονομία, τις επιχειρήσεις, τον πολιτισμό. Θα μπορούσαν να καλέσουν χίλιους δύο τέλος πάντων στέλνοντας ωραία μηνύματα. Θα μπορούσαν όμως μόνο εάν διέθεταν γνώσεις περί επικοινωνίας και κάποια φαντασία!

Ξέρω μπορεί να πουν ότι ήταν για λόγους ασφαλείας, επειδή οι Βρετανοί, στο έδαφος της οποίας πέφτει δυστυχώς το αρχαίο θέατρο του Κουρίου, έλεγχαν τον χώρο. Μπορεί να βρουν χίλιες δύο άλλες δικαιολογίες, αλλά συγνώμη, προσωπικά δεν πείθουμε. Όπως αποφάσισαν να το οργανώσουν στο Κούριο έτσι έπρεπε να βρουν και τον τρόπο να έχουν περισσότερους προσκεκλημένους! Να χρησιμοποιήσουν την εκδήλωση για να στείλουν μηνύματα.

Κατά τ’ άλλα απ’ όσα είδα και άκουσα από τους δείκτες της ΤΒ μου ήταν μια καταπληκτική εκδήλωση κάτω από το φεγγάρι, τα αστέρια και στη θάλασσα. Μια εκδήλωση όμορφα στημένη, με ωραίες φωνές, κίνηση, φωτισμό και τραγούδι. Ακόμη και η διάρκεια της ήταν  όπως έπρεπε, ούτε πολύ σύντομη ούτε κουραστική.

Ένα μεγάλο μπράβο σε αυτούς που έστησαν την εκδήλωση!

Δείτε αποσπάσματα από την εκδήλωση εδώ.

  • Οι φωτογραφίες είναι από την ιστοσελίδα της Κυπριακής Προεδρίας

+++++++++++

An event at the Curium for the “people’s government” chosen few!

For a «government of the people» they truly managed to surprise me. An amazing event at the ancient theatre of Curium organized to mark the start of the first Cypriot Presidency of the Council of the EU was held to a nearly empty theatre. If the figures I’m reading are correct, the 600-strong police force were more than the 500 invitees, in a theatre fitting 2000 people! A wonderful and atmospheric event, as I could even see from my TV, held to an empty theatre!

OK maybe the “people’s government” and the other “comrades” (at the Secretariat, I wonder?) didn’t’t want to organize a “people’s feast” (panygiri – as we say in Greek) but to not even invite foreign correspondents based in Nicosia on whom they depend on to report on their Presidency? And I really hope they didn’t invite some “chosen few” correspondents, causing divisions within the press corps. I know they weren’t invited, at least not all, as I was speaking to a friend who is an accredited foreign correspondent who was also watching the event on TV sending me messages about how sorry she was she couldn’t be there!

Of course I’m not discussing the fact that if they had even basic communications skills and a bit of imagination they could have used the event to promote a “Better Cyprus”, to borrow part of f our Presidency slogan for a “Better Europe”.

For example, the could have symbolically invited some special social groups, like blind people, single parents, poor children, etc. sending a real message for the need of a “Better Society”, a more inclusive society in which all are accepted. They could have invited NGOs, which they claim they want to reinforce, some of which closely cooperate with the Turkish Cypriots. They could have invited people who are important in our financial, business, culture worlds, etc. They could have invited so many people thus sending out strong messages. They could have… if they had the slightest communication knowledge and some imagination!

I know, they may say their decision was taken for security reason, as the Curium is in British Bases area (unfortunately) and they had the control. They may give us many other excuses, but sorry, I’m not buying into it. As they found the means and excuses to take 500 people there, they could have found the means and excuses to invite more, simultaneously sending out strong messages!

Having said all this, I must say that from what I saw and heard the event was truly beautiful. A lovely atmospheric ancient theatre, with a bright moon, the sea below, beautiful voices, movement, lighting and songs. Even its length was as it should be, neither too long nor too short!

Bravo to those who were responsible for putting it together.

Watch highlights from the event from here.

  • Photos from the Cypriot EU Presidency website.