Tag Archives: #CY20012EU

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει? – Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει?

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister - Copyright EU Council

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister – Copyright EU Council

Στη διάρκεια της πρώτης κυπριακής προεδρίας της ΕΕ εισήχθηκε στην Μόνιμη Αντιπροσωπεία στις Βρυξέλλες ένας νέος για τα δικά μας δεδομένα θεσμός, εξ’ ανάγκης δηλαδή: Είχαμε εκπροσώπους τύπου που ήταν σε θέση να απαντούν σε ερωτήσεις, να εκφράζουν γνώμη και να κτίζουν ποιοτικές σχέσεις με τους δημοσιογράφους.

Αυτοί οι άνθρωποι έφτιαχναν εντυπώσεις και κατάφεραν να κτίσουν την εικόνα των αξιόπιστων «πηγών» των δημοσιογράφων. Πιστέψτε με δεν έχει τίποτα πιο σημαντικό όχι μόνο για τους δημοσιογράφους αλλά και για ένα κράτος αφού κτίζοντας σχέσεις με τα ΜΜΕ περνάς και τα δικά σου μηνύματα!

Και το ερώτημά μου είναι: Τι θα γίνει τώρα; Θα πάμε πίσω στο πρωτύτερο μας σύστημα που πόρο απέχει από μια πραγματική εκπροσώπηση τύπου;

Κακά τα ψέματα, γνωρίζουμε το σύστημα. Η πολιτεία μας δεν είναι οργανωμένη ώστε να δίνονται κατευθυντήριες γραμμές. Είμαστε πολύ εσωστρεφείς. Εδώ με τα όσα γίνονται τελευταίως ακούω πως υπάρχουν περιπτώσεις που ούτε οι πρεσβείες μας δεν έχουν γραμμή …

Στη διάρκεια της Προεδρίας η κατάσταση στις Βρυξέλλες, τουλάχιστον, ήταν διαφορετική επειδή θέλοντας και μη η Αντιπροσωπεία έπρεπε να έχει θέσεις.

Ταυτόχρονα είχε ένα εξαιρετικό εκπρόσωπο τύπου, τον διπλωμάτη Νίκο Χριστοδουλίδη, ο οποίος κατάφερε να κτίσει σχέσεις και να κερδίσει την εμπιστοσύνη των ανταποκριτών, απ’ ότι μου λένε. Τον είδα όμως κι εγώ στην πράξη στη διάρκεια πολλών επισκέψεων μου στην έδρα της ΕΕ, πέρυσι. Και δεν είναι μόνο αυτό, ένας καλός εκπρόσωπος είναι το δεξί χέρι των πρέσβεων, των υπουργών κλπ.

Τις προάλλες, όταν ο Υπουργός Οικονομικών κάλεσε τους πρέσβεις της ΕΕ για να απαντήσει στις κατηγορίες του γερμανικού τύπου περί μαύρου ρωσικού χρήματος κλπ. πρόσεξα πως ο Νίκος έκανε τουίτ τις θέσεις του υπουργείου. Από προσωπική πια διεύθυνση στο τουίτερ (@Christodoulides), και όχι το #CY2012EU.

Και διερωτώμαι…σκέφτηκαν οι αρμόδιοι τι θα γίνει τώρα;

Εγώ λέω να αφήσουν τον Νίκο ως εκπρόσωπο τύπου, να ετοιμάσουν μια λίστα  με τι προσόντα πρέπει να έχει κάποιος για να είναι εκπρόσωπος τύπου, και όταν θα τον μεταθέσουν να βρουν αντικαταστάτη … ένα διπλωμάτη ή δημοσιογράφο ή άλλο άτομο το οποίο, όμως, να κάνει «τικ» σε όλα τα κουτιά στη λίστα και όχι να είναι κανένα βόλεμα! ΟΚ, ΟΚ, στην Κύπρο ζούμε, ας βολέψουν, αλλά κάποιον που έχει τα προσόντα ή θα είναι σε θέση να αντιληφθεί γρήγορα τι παίζει…

ΥΓ. Τον άλλο μήνα θα βρεθώ και πάλι Βρυξέλλες οπόταν σίγουρα θα έχω κι άλλα να πω!

++++++++++++++++++++++++++++

Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

CY2012EU banner outside Council press room - Copyright EU Council

CY2012EU banner outside Council press room – Copyright EU Council

During the first Cyprus EU Presidency a new institution was set up at the Perm Rep in Brussels: Spokespeople able to reply to questions, express opinions and build quality relations with the press corps were appointed. It wasn’t a matter of choice, mind you …

These people created impressions and they managed to build the image of a “reliable source” for the media. Believe me there is nothing more important not only for a journalist but also for a state as it manages to convey its own messages through these relations.

So what happens now? Will we go back to our old system that is by no means a real press office?

I know how things work here. We do not have an organised state that gives the “line to take”. We are also too introverted. I’ve been hearing that with all the problems that have come up in the past few months in some instances not even our embassies had a line to take!

During the EU Presidency things were different in Brussels at least. The Perm Rep needed to have positions.

On top of that an excellent spokesman, diplomat Nikos Christodoulides, was appointed and he managed to build relations and from what I hear was a trusted source. I also saw him on my many visits there last year, so I can corroborate.

The other day, when the Finance Minister invited the EU ambassadors to reply to the German media claims over Russian money etc. I noticed Nicos tweeted the ministry positions. From a personal twitter account (@Christodoulides), not the #CY2012EU one.

I can’t help but wonder…have the people in charge thought of what they’ll do now?

I have a proposal: they leave Nikos and prepare a list with the qualities one needs to become a spokesperson. Then before Nikos is transferred they start looking for his replacement…a diplomat or a journalist or another person who “ticks all the boxes”! OK, ok, I know we live in the land of nepotism, but at least they can make sure this person knows the rules of the game or is bright enough to pick them up early!

PS. Next month I’ll be in Brussels again, so I’m sure I’ll return with more to say!

Προεδρία ΕΕ & MME: τελικά δεν ήταν ξύπνημα! Cyprus EU Presidency: not a media wake up call!

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

The bird that became a ship, or the ship that became a bird...Προεδρία ΕΕ & MME: τελικά δεν ήταν ξύπνημα!

Ένας από τους λόγους για τους οποίους κάθε έξι μήνες αλλάζει η χώρα που προεδρεύει του Συμβουλίου είναι για να βοηθήσει τους πολίτες των κρατών μελών να αντιληφθούν καλύτερα τι σημαίνει ΕΕ και πώς επηρεάζει την καθημερινότητά τους. Και ένας από τους τρόπους για να επιτευχθεί αυτό είναι η εμπλοκή των τοπικών ΜΜΕ και δημοσιογράφων.

Με λιγότερο από ένα μήνα πριν ολοκληρωθεί η πρώτη Κυπριακή Προεδρία της ΕΕ μπορεί πια κανείς να εκφράσει σοβαρές αμφιβολίες κατά πόσον αυτός ο στόχος έχει επιτευχθεί. Απ’ ότι ακούω από φίλους η Προεδρία «ήρθε και απήλθε, και τίποτα δεν καταλάβαμε»!

Αρχικά τα ΜΜΕ έδειχναν ενδιαφέρον, με κορύφωση τον Ιούλιο, τον πρώτο μήνα της Προεδρίας. Μετά ήρθε ο Αύγουστος όταν, όσο απίστευτο και εάν ακούγεται, όλοι στις Βρυξέλλες «κλειδώνουν» το γραφείο τους για κανένα μήνα και ειδήσεις δεν υπάρχουν! Τον Σεπτέμβρη η οικονομική κρίση «έκλεψε» πια την ειδησεογραφία. Το ενδιαφέρον των ΜΜΕ μειώθηκε, για να μην πω ότι ήταν ανύπαρκτο, εκτός από συναντήσεις που είχαν σχέση με την οικονομία (Ecofin και Eurogroup). Το θέμα της οικονομίας είναι σοβαρό, δεν λέω, και επιπρόσθετα τα ΜΜΕ απέλυαν συνεχώς δημοσιογράφους. Το γνωρίζω. Αλλά και πάλι δεν πείθουμε ότι το μόνο ενδιαφέρον των ΜΜΕ είναι η οικονομική κρίση και όλοι οι δημοσιογράφοι έψαχναν αυτό το θέμα. Υπάρχουν κι άλλες εξηγήσεις, για παράδειγμα:

+ Επικοινωνιακή στρατηγική: Η επικοινωνία δεν είναι το ‘φόρτε’ μας. Και εάν κάποιοι υποστηρίξουν ότι υπήρχε «επικοινωνιακή στρατηγική» επιτρέψτε μου να το αμφισβητήσω… διότι αποτελέσματα δεν βλέπω! Γνωρίζω ότι τέθηκαν στοιχειώδες βάσεις – η ομάδα για την ιστοσελίδα, Εκπρόσωπος Τύπου στη Λευκωσία, σύμβουλοι τύπου και επικοινωνίας στα υπουργεία οι οποίοι, στην μεγάλη τους πλειοψηφία, δεν είναι ακριβώς αυτό που υπονοεί ο τίτλος τους, για να αναφέρω μόνο μερικά. Το Γραφείο Τύπου και Πληροφοριών (ΓΤΠ) τέθηκε επικεφαλής της επικοινωνιακής προσπάθειας, αλλά και αυτό έχει πολύ περιορισμένη πείρα στο αντικείμενο. Θυμάμαι μια φορά ανώτερος αξιωματούχος του ΓΤΠ μου είχε πει ότι ουδέποτε είχαν επικοινωνιακή στρατηγική! Αντιλαμβάνεστε…

+ Το ΓΤΠ: Εκτός από την απειρία του, το ΓΤΠ δεν έχει εκτόπισμα μεταξύ των δημοσιογράφων και, ακόμη πιο σημαντικό, δεν θεωρείται ‘πηγή’ τους. Αντιμετωπίζεται απλά ως μια προπαγανδιστική ‘μηχανή’, που κύρια ασχολία έχει να εκδίδει δελτία τύπου και να στηρίζει τον επικεφαλής της προπαγάνδας, τον κυβερνητικό εκπρόσωπο. Το ΓΤΠ έκανε ούτε μπορούσε, όπως κάποια πολύ καλά τηλεοπτικά σποτ, αλλά εκ των πραγμάτων δεν ήταν σε θέση να ανταποκριθεί πλήρως σε μια τέτοια δέσμευση. Και είναι κρίμα. Πραγματικά, περιμένω την ημέρα που μια κυβέρνηση θα ενδιαφερθεί και θα εξετάσει το ρόλο και το μέλλον αυτής της υπηρεσίας που έχει και αξιόλογα στελέχη.

+ Ο Εκπρόσωπος Τύπου: Ένας ικανός και έμπειρος δημοσιογράφος διορίστηκε Εκπρόσωπος Τύπου στη Λευκωσία, αλλά δυστυχώς με πολλή καθυστέρηση. Οπόταν δεν είχε το χρόνο να προετοιμαστεί στα περίπλοκα και κάποτε πολύ ευαίσθητα ζητήματα με τα οποία ασχολείται η ΕΕ, τα οποία καμιά φορά είναι δύσκολο να κατανοήσεις, ιδιαίτερα εάν δεν τα παρακολουθείς από κοντά. Ούτε υπήρχε ο χρόνος γι’ αυτόν να σχεδιάσει μια στρατηγική και να φέρει τα ΜΜΕ και τους δημοσιογράφους πιο κοντά. Υποψιάζομαι ότι τα  ΜΜΕ θα αντιμετωπίστηκαν ως «χαμένη υπόθεση» μιας αρχής!

+ Ανταποκριτές Βρυξελλών: Ακόμη και πριν επηρεαστούν ουσιαστικά από την οικονομική κρίση, τα κυπριακά ΜΜΕ είχαν αποφασίσει να μην ενισχύσουν την παρουσία τους στις Βρυξέλλες, με εξαίρεση την κρατική προπαγανδιστική μηχανή, το Κυπριακό Πρακτορείο Ειδήσεων (ΚΥΠΕ). Οπόταν αυτό που γίνεται είναι να καλύπτουν την Προεδρία οι Ελλαδίτες ανταποκριτές των κυπριακών ΜΜΕ, που εργάζονται και για Ελλαδικά μέσα. Με τις συνθήκες που επικρατούν σήμερα, αντιλαμβάνεστε ποια ήταν η προτεραιότητά τους, και σίγουρα δεν ήταν η Κύπρος!

+ Το ΚΥΠΕ: Πρέπει να πω ότι το ΚΥΠΕ έκανε και κάνει ότι μπορεί για να εξασφαλιστεί κάλυψη, και τα ΜΜΕ βασίζονταν πολύ σ’ αυτό. Το γεγονός ότι έστειλε την ικανή δημοσιογράφο, την Αθηνά Αρσαλίδου, για να καλύψει την Προεδρία βοήθησε πραγματικά. Απ’ ότι ακούω, η Αθηνά κάνει πολύ καλή δουλειά. Μακάρι ταυτόχρονα το ΚΥΠΕ να μην ήταν σε τέτοιο βαθμό μια προπαγανδιστική μηχανή και να βελτιώνει και λίγο την αγγλική υπηρεσία του, επειδή συχνά αυτά που γράφει δεν είναι αγγλικά αλλά αυτό που λέμε «γκρίνγκλις» (Greenglish – ελληνο-αγγλικά).

Και ποιο το αποτέλεσμα όλων των πιο πάνω; Μειωμένη κάλυψη των ευρωπαϊκών θεμάτων, ακόμη λιγότερα ρεπορτάζ και κάποιες μάταιες τηλεοπτικές εκπομπές, στην ουσία συζητήσεις στις οποίες συμμετείχαν κυρίως οι συνήθεις ύποπτοι. Τα ΜΜΕ δεν ενδιαφέρθηκαν ούτε καν να καλύψουν ευρωπαϊκά γεγονότα που οργανώνονταν στην Κύπρο! Όπως ακούω τις περισσότερες φορές μόνο το ΚΥΠΕ και στην καλύτερη το ΡΙΚ παρευρίσκονται στις συνεντεύξεις Τύπου. Και εάν υπάρχει κανένα σημαντικό ευρωπαϊκό θέμα στην ατζέντα, όπως το ζήτημα της μετανάστευσης, τότε ενδιαφέρονται μερικοί ακόμη δημοσιογράφοι, μεταξύ των οποίων οι ανταποκριτές των διεθνών πρακτορείων.

Ποιος φταίει γι’ αυτή την χαμένη ευκαιρία να μάθουν αλλά και να ενδιαφερθούν τα κυπριακά ΜΜΕ και οι δημοσιογράφοι – και κατ’ επέκταση οι πολίτες – λίγα περισσότερο για θέματα ΕΕ; Φταίει ο κάθε δημοσιογράφος ατομικά; Η ανεπαρκείς στελέχωση των ΜΜΕ; Φταίει η έλλειψη στρατηγικής και εμπειρίας από πλευράς ΓΤΠ και κυβέρνησης; Οι μεγαλοεκδότες και οι καναλάρχες; Η είναι από τις περιπτώσεις… «όλα τα πιο πάνω»;

Πάντως είναι κρίμα. Μια ακόμη χαμένη ευκαιρία! Όπως τότε πριν ενταχθούμε στην ΕΕ που μας έλεγαν ότι δεν χρειάζονται οι εκστρατείες ενημέρωσης επειδή «όλοι οι Κύπριοι είναι υπέρ»!

+++++++++++++++++++++++

Logo on buildingsCyprus EU Presidency: not a wake up call for the media!

One of the reasons why the EU Council Presidency rotates every six months is to help create a better understanding of what the EU stands for and how it affects the life of citizens. And one of the ways through which this is achieved is to involve the local media and the journalists.

With less than a month until the end of the first Cyprus EU Presidency one can express serious doubts as to whether this objective has actually been achieved! As my friends say “the Presidency has come and gone and we realised nothing!”

In the beginning the media appeared engaged, with a build up in July, the first month of the first Cyprus EU Presidency. Then came August, when, as unbelievable as it may sound, Brussels ‘locks up office’ for a month and there are no news! Come September the financial crisis highjacked the news. Media interest faded and was practically non existent, barring Ecofin and Eurogroup meetings. The financial crisis is important, I admit, and on top of this the media keep firing people. I know all this, but again, I’m not convinced that all the media were interested in was the financial crisis and all reporters were looking into that story. There are more reasons, as for example:

+ Communications strategy: Communications is not our strong point in Paradise island. Basic structures were put in place – website team, a Presidency Spokesperson in Nicosia, press and communications teams at the Ministries who in their vast majority are not exactly what their title suggests) – to cite but a few. However, the Press and Information Office (PIO) was tasked with communications despite its limited experience. A former senior PIO official once told me they had never put together a communications strategy! So honestly how could the PIO be expected to cope?

+ The PIO: Apart from its inexperience, the PIO also has a credibility issue amongst the media. It is considered as a mediocre propaganda machine that simply churns out press releases and supports the chief propaganda appointee, the government spokesman. It has no clout amongst journalists and, even more important, is not considered a ‘source’. On a more general level it did all it could, for example some very good TV spots. Given its circumstances, though, it is difficult to see how the PIO could have met such a commitment. Honestly, I’m waiting for the day when a government will take a real interest in the PIO and examine its role and future, as it does employ some very talented people.

+ The Spokesperson: An able and experienced journalist was appointed Presidency Spokesperson in Nicosia, but alas at a rather late stage which did not leave him much time to prepare on the challenging and sometimes thorny EU issues, which one can find difficult to understand especially if you don’t follow them closely! Neither was there time to put together a media strategy and try to find different ways of engagement with journalists. What I suspect is that it was considered a “lost cause” right from the start!

+ Brussels correspondents: Even before the Cypriot media were affected by the economic crisis, they had decided not to strengthen their presence in Brussels, with the exception of the state-run government propaganda machine, the Cyprus News Agency (CNA).

So what we have is mainly Greek correspondents also covering the Cypriot media. Under the circumstance, you can imagine what their priorities were, and I can tell you it was not Cyprus’ Presidency.

+ The CNA: I must say CNA is doing all it can to get coverage and the media heavily depend on it. The fact that it sent an able journalist to Brussels (Athena Arsalidou) to cover the Presidency has really helped. I hear Athena is doing a great job. If only the CNA would also come across as less of a propaganda machine and drastically improve its English service, in terms of language. Some of the stories it files leave a lot to be desired. Greenglish perhaps, but certainly not English.

Where did all this leave us?  Limited media coverage, even less reportages, and only some futile attempts by TV journalists who organise ‘discussions’ on EU related issues, with the usual suspects. The media was not even interested in covering EU-related events held in Cyprus. As I hear on the grapevine, CNA and at best Cyprus TV are the only media usually present at press conferences. If a hot European topic like the migration is on the agenda, then you may get a few more Cypriot journalists and correspondents from international wires based here.

Now who is to blame for this lost opportunity to get the local media and journalists, and as a consequence the citizens, more interested in EU affairs? Is it the individual journalist? The cut back in journalists? Is it the lack of a strategy and experience on the part of the PIO and the government? The fault of editors and media moguls? Or is it a case of “all of the above”?

Whatever the case, it is a shame. Another lost opportunity! Like the opportunity lost before Cyprus joined the EU when the people in charge were saying we didn’t need information campaigns because “all Cypriots are in favour of accession”.

Μεταξύ σεφταλιάς και ζιβανίας…Over sheftalia and zivania…

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Μεταξύ σεφταλιάς και ζιβανίας…

Μεταξύ σεφατλιάς και ζιβανίας θα ‘τα πουν’ αύριο Δευτέρα στις Βρυξέλλες οι ξένοι ανταποκριτές και οι λειτουργοί της Μόνιμης Αντιπροσωπείας που εργάζονται για την Κυπριακή Προεδρία της ΕΕ.

Η πρωτοβουλία ανήκει στην Ομάδη Τύπου της Προεδρίας, που σκέφτηκε να οργανώσει ένα παραδοσιακό κυπριακό μπάρμπεκιου ώστε οι δημοσιογράφοι να γνωρίσουν μεν το χαλουμάκι, τα σεφταλιά, τη ζιβανία κι άλλες κυπριακές λιχουδιές, αλλά ταυτόχρονα να γνωριστούν με τα άτομα που αυτό το εξάμηνο εργάζονται σκληρά για να βγάλουν την πρώτη Κυπριακή Προεδρία. Tο όνομα της εκδήλωσης: «Γνωρίστε τους εμπειρογνώμονες της Κυπριακής Προεδρίας».

Γνωρίζοντας κι εμείς πώς λειτουργεί το σύστημα στις Βρυξέλλες δεν έχω καμιά αμφιβολία ότι η πρωτοβουλία θα εκτιμηθεί δεόντος και θα είναι μάλιστα ένας από τα γεγονότα που όλοι θα θυμούνται.

Ηδη περίπου 450 άτομα δήλωσαν συμμετοχή, απ’οτι άκουσα την περασμένη βδομάδα που ήμουν εκεί!

Για το παρτάκι αυτό θα στηθούν φουκούδες και ως ψήστες κλήθηκαν λειτουργοί της Αντιπροσωπείας μας, οι οποίο έχουν μακρα εμπειρία!!

Καλή σας όρεξη κυρίες και κύριοι!

Και μην ξεχνάμε, η αγάπη περνά από το στομάχι…

ενώ οι πιο σημαντικες κουβέντες γίνονται στο πόδι… μεταξύ φαγητού και ποτού!

++++++++++++++++++++++++

Over sheftalia and zivania

Brussels correspondents and Cypriot experts working for the EU Presidency will have the opportunity to chat and exchange views over sheftalia and zivania tomorrow (Monday), at a BBQ organized at the Perm Rep.

The “Meet the experts of the Cyprus Presidency” event is the brainchild of the Cyprus EU Presidency press team who wanted to show journalists what their island has to offer to satisfy ones stomach, while at the same time giving them the opportunity to meet the people who are working hard these six months to pull of the first Cyprus EU Presidency.

Knowing the Brussels scene I have no doubt this initiative will probably be one of the highlights of the Presidency! Some 450 people had signed up for it till last Wednesday when I had heard about it!

For this party the traditional Cypriot barbeques (foukou) with charcoal will be lit, while civil servants working at the Perm Rep with long foukou experience have been called in as cooks!

Bon appetite ladies and gentlemen!

Let’s not forget what they say….true love passes through the stomach…

and the most important discussions are made…over food and drink!

 

 

 

Όταν κρίνεις μόνος σου τον εαυτό σου, και μάλιστα θετικά…!

“Τόσο σε επίπεδο οργανωτικής επάρκειας, όσο και σε επίπεδο αποτελεσμάτων των συναντήσεων που πραγματοποιήθηκαν στο πλαίσιο της προεδρίας ή υπό την αιγίδα της, ο απολογισμός κρίνεται ως θετικός.”

Αυτό, μεταξύ άλλων, αναφέρει γραπτή δήλωση του εκπροσώπου της προεδρίας Κώστα Γεννάρη με την ευκαιρία της συμπλήρωσης ενός μήνα από την έναρξη της κυπριακής προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ!

Τέτοια ανακοίνωση πρώτη φορά βλέπω από Προεδρία! Απολογισμούς μετά το τέλος της Προεδρίας όμως, έχω δει πολλούς με πιο πρόσφατο της Δανίας.

Ευτυχώς δεν μετέφρασαν την ανακοίνωση σε άλλες γλώσσες και ούτε την ανάρτησαν στην ιστοσελίδα (τουλάχιστον μέχρι αυτή τη στιγμή).

Φίλε Κώστα,

Σε τι εξυπηρετεί αυτή η δήλωση;

Εάν σου ζητούσε ένα ΜΜΕ να κάνεις απολογισμό του πρώτου μήνα στο τιμόνι της ΕΕ, το καταλαβαίνω, αλλά να εκδίδεις ανακοίνωση…

Ένας μήνας, και ιδιαίτερα ο Ιούλιος που τα ευρωπαϊκά όργανα αρχίζουν να υπολειτουργούν, δεν είναι αρκετός χρόνος για να κρίνεις μια προεδρία! Τα θέματα και οι συζητήσεις ουσίας δεν έχουν ξεκινήσει ακόμη, το μόνο που ίσως να είχε κάποιο ενδιαφέρον για μας είναι οι παρουσιάσεις των θέσεων μας από τον Πρόεδρο, τους Υπουργούς, κλπ.

Αλλά αλήθεια, από ποτέ κρίνουμε εμείς τον εαυτό μας; Και μάλιστα με ανακοίνωση στην οποία λέμε πόσο πετυχημένοι είμαστε;

Εγώ ξέρω ότι αφήνουμε τους άλλους να μας κρίνουν…

και στο τέλος κάνουμε απολογισμό!

Και μετά γεννήθηκαν σύμβουλοι επικοινωνίας… And then communications officers were born…

The English story “CY2012EU: And then communications officers were born…” follows below


Κυπριακή Προεδρία ΕΕ: Και μετά γεννήθηκαν σύμβουλοι επικοινωνίας…

Το βρίσκω αστείο. Κατ’ ακρίβεια όχι, δεν το βρίσκω αστείο το βρίσκω προσβλητικό και έτσι θα έπρεπε να αισθάνονται κι άλλοι δημοσιογράφοι, επικοινωνιολόγοι και λειτουργοί δημοσίων σχέσεων στο Νησί του Παραδείσου.

Σε τι αναφέρομαι; Να σας πω αμέσως…

Ξαφνικά, λόγο της πρώτης κυπριακής προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ γεννήθηκαν ‘σύμβουλοι επικοινωνίας’. Έτσι απλά, μέσα σε μια νύχτα, δημιουργώντας ένα πολύ κακό προηγούμενο για εμάς τους επαγγελματίες!

Δεν θα είχα το παραμικρό πρόβλημα εάν υπήρχε ουσία σ’ αυτή την απόφαση. Αντίθετα θα ήμουν πολύ ευτυχής εάν λαμβανόταν μια σοβαρή απόφαση για δημιουργία γραφείων τύπου και ενημέρωσης, εάν γινόταν σχετική εκπαίδευση και εάν υπήρχαν στρατηγικές επικοινωνίας…Για να καταλάβετε αυτό που έχουμε στο Νησί της Παραδείσου είναι …

+ πολύ λίγα υπουργεία με πραγματικούς συμβούλους τύπου και πραγματικούς εκπροσώπους τύπου (εδώ ούτε το Υπουργείο Εξωτερικών δεν έχει)…

+ μια μηχανή κυβερνητικής προπαγάνδας (αποικιακό κατάλοιπο) το Γραφείο Τύπου και Πληροφοριών (ΓΤΠ)…

+ ‘λειτουργούς τύπου’ σε διάφορες πρεσβείες που πόρο απέχουν από εκπροσώπους τύπου ή σύμβουλους επικοινωνίας…

+ υπουργούς που συμπεριφέρονται ως δημοσιογράφοι και ανταποκριτές (συναγωνιζόμουν μαζί τους όταν δούλευα στις Βρυξέλλες και αυτοί έδιναν ‘ανταποκρίσεις’ στα ΜΜΕ)…

+ κυβερνήσεις που ουδέποτε είχαν μια σοβαρή στρατηγική επικοινωνίας …

+ μια λανθασμένη αντίληψη σχετικά με το τι είναι οι σχέσεις με τα ΜΜΕ, η ενημέρωση και η επικοινωνία …

Το να παίρνεις τον όποιοι δημόσιο υπάλληλο και να τον βαφτίζεις «λειτουργό τύπου» ή «λειτουργό επικοινωνίας» το βρίσκω προσβλητικό!

Έχω δει τον κατάλογο των διαφόρων υπουργείων μέσα στον «Οδηγό για ΜΜΕ» που ετοίμασε η Κυπριακή Προεδρία με την πολύ κακογραμμένη εισαγωγή (χαιρετισμό υφυπουργού) και βλέπω επίσης τα άτομα που παρουσιάζονται δίπλα από κάθε δελτίο Τύπου για περισσότερες πληροφορίες στην ιστοσελίδα. Κάποιους απ’ αυτούς τους γνωρίζω και λυπάμαι να πω ότι δεν έχουν καμία σχέση με το επάγγελμα μου. Και είμαι σίγουρη πως αυτό ισχύει για πολλούς άλλους!

Μέσα σε μια νύχτα αυτοί οι άνθρωποι πέταξαν τα πολλά μου χρόνια ως δημοσιογράφος και σύμβουλος επικοινωνίας στα σκουπίδια…όπως έχουν πετάξει στα σκουπίδια την οικονομία μας! Πάνε τα πτυχία μου και η υπόλοιπη εκπαίδευση που είχα σε αυτό τον τομέα.

Εάν εργαζόμουν για την κυβέρνηση θα μου έδιναν αυτούς του τίτλους απ’ την μια μέρα στην άλλη και δεν θα αναγκαζόμουν να δούλευα σαν το σκλαβάκι τόσα χρόνια…

Σήμερα ντρέπομαι να χρησιμοποιώ τον επαγγελματικό τίτλο μου! Χμ, ίσως αυτή την περίοδο θα έπρεπε να αρχίσω να υπογράφω ‘διπλωμάτης’ ή ακόμη ‘διοικητικός λειτουργός Α’ …Ποιος μπορεί να με σταματήσει στο κάτω κάτω αφού ότι δηλώσεις είσαι;

Το μόνο θετικό που ίσως να βγει είναι ότι η πολιτεία αυτή θα αρχίσει να αντιλαμβάνεται τη σημασία και τη σοβαρότητα με την οποία θα πρέπει να αντιμετωπίζει την ενημέρωση και την επικοινωνία.

Ίσως θα αποφασίσει να διατηρήσει εκπρόσωπο Τύπου στις Βρυξέλλες και να διορίσει και σε άλλες σημαντικές πρεσβείες επειδή μέχρι σήμερα το μόνο που έχουμε είναι λειτουργούς του ΓΤΠ οι οποίο μπορεί σ’ ένα ατομικό επίπεδο να είναι πολύ καλοί επαγγελματίες αλλά δεν έχουν ουσιαστικό ρόλο στην ενημέρωση και επικοινωνία. Είναι «νεροκουβαλητές»!

Και ίσως όλα τα υπουργεία θα αντιληφθούν την ανάγκη και το όφελος που θα έχουν από πραγματικούς εκπροσώπους τύπου. Και λέω υπουργεία και όχι οι υπουργοί επειδή αυτοί κρατούν με νύχια και δόντια αυτό το ρόλο πιστεύοντας ότι αυξάνει το εκτόπισμά τους τους, βελτιώνει την εικόνα τους στην κοινωνία και τους δίνει ένα ‘βήμα’, και δεν αντιλαμβάνονται ότι τους κάνει να φαίνονται…αφήστε, θα συγκρατηθώ και δεν θα προχωρήσω με χαρακτηρισμούς…

Ίσως κάποιοι στο ΓΤΠ (και στην κυβέρνηση) να αντιληφθούν ότι χρειάζονται πραγματικές μεταρρυθμίσεις στον τρόπο που λειτουργεί, το ρόλο του και τις υπηρεσίες που προσφέρει ώστε να έχει πιο ουσιαστικό ρόλο. Και υπάρχουν καλά στελέχη τα οποία αυτό το διάστημα πραγματικά σκοτώνονται, το ξέρω, έτσι αυτή η εμπειρία ίσως να χρησιμοποιηθεί για μελλοντικές αλλαγές.

Ίσως…εάν όμως ζούσα κάπου αλλού!

+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++


CY2012EU: And then communications officers were born…

I think it’s funny. Actually no, I don’t think it’s funny I think it’s insulting and so should other people in Paradise Island who are journalists, communications specialists or public relations practitioners.

What am I getting at?

Well, all of a sudden, due to the first Cypriot EU Council presidency communications officers were born! Just like that, out of the blue, setting a very bad precedent for us professionals.

I wouldn’t have a problem if there was real substance to this decision. On the contrary I would be more than happy if a serious decision was taken to create press and communications offices, training was given and strategies were in place… To give you an idea, what we have in Paradise Island is…

+ very few ministries with ‘real’ press officers and ‘real’ spokespeople (not even the Foreign Ministry has one)…

+ a government propaganda machine (the Press and Information Office – PIO) that is reminiscent of days gone by…

+ PIO press officers at embassies around the globe who are far from spokespeople…

+ ministers who act as journalists and correspondents (I use to compete with them when working in Brussels)…

+ governments that have never had a serious communications strategy in place…

+ a misconception of what media relations and communications really are as a genre…

To take just any government civil servant and give them the title of “press officer” or “communications officer” is insulting.

I’ve gone through the lists of the various ministries on the “Media Guide” with its poorly written intro, produced by the CY Presidency, and also noted the people who come up next to a press release on the Presidency website. Some people I know and I’m sorry they have nothing to do with my profession, not even remotely. And I’m sure that’s the case for most others!

There go my many years of experience as a journalist and communications consultant. There go my degrees and other training I’ve had in these specific fields. If I was working for the government, I could have been given the title overnight, not worked my ass off for it (excuse my French…).

Today I’m ashamed to use my job title! Hm, maybe in this period I will start calling myself a “diplomat”…or maybe an “administrative officer Α”…who can stop me from giving myself any old title?

The only positive outcome I see is that, maybe, following this experience, the state of Paradise Island will be shaken up a bit and begin to realise the importance and seriousness with which it has to treat information and communication.

Maybe it will decide to maintain a spokesperson in Brussels and create this position in other core embassies because until now we’ve only had PIO press officers who may on an individual basis be fantastic professionals but do not have a real information and communications role! They are “water bearers”!

And maybe the ministries will wake up to the need and see the benefit of having a spokesperson. I say ministries and not ministers, because with them it’s more difficult as many want to cling on to this role thinking it increases their visibility, improves their image amongst citizens and gives them a “platform” but they don’t realise it can also make them look …(I’ll save the description)!

Maybe someone at the PIO (and the government) will begin to realise it’s high time for real restructuring in the way it operates, its role and the services it offers so that it has a more substantial input to information and communications. The PIO does have same very capable people that are killing themselves with work in this period, I know, so maybe this experience should be used for future changes.

Maybe…but only if I was living somewhere else!

After the CY2012eubloggers event: what next, if anything?

Copyright EU CouncilAn opportunity to network and a good chance to exchange views with bloggers or others interested in the EU is what I feel was the result of the Bloggers event organised by the Cypriot presidency at the Council on Thursday. I’m new to the social media world, thus still experimenting, but this is what I got out of it.

From there on, if there is to be a follow up it’s not the Cypriots who can or should organise it for us, I think. Two options I’ve been pondering on in order to have some kind of continuity (and I’m sure there are many more) are:

+ This event becomes part of every 6-month presidency calendar. This shouldn’t be difficult to achieve, with the Council providing the facilities and supporting the presidency.

+ The bloggers themselves take the initiative to create a group on which the discussion can continue, with live links from time to time to inject more interest. There should be that little “something” that will generate interest, otherwise we all go about our daily lives and work and simply forget about it!

On the other hand, thinking out loud, I must add that continuity is not a must! We can also take the initiative for what it was, nothing more than an opportunity to get together and exchange views!

The disappointment for me was the low turn-out at the CCMC in Nicosia, for which I am sure there are many good excuses…including the fact that most people work at that time of the day and the scorching heat we’re going through! As for the journalists not even one turned up apart from yours truly, who is now a blogger and does not work for a media outlet. However, it is in line with their general lack of interest on EU issues, but this is an issue for another day!

Copyright EU CouncilOtherwise, I enjoyed the discussion in my group (Panel 4) on the EU and its Neighbours, even though I times I did feel we were doing a brainstorming on how the EEAS could improve its communications.

I had connection problems so couldn’t always follow the discussion, but here are three interesting stories/comments I picked up and want to share with you:

+ The foreign minister of a non-EU country once said: “the Mafia makes you an offer you can’t refuse…the EU makes you an offer you can’t understand”!

+ The gap between what others think of the way the Commission communicates and what the Commission itself thinks remains – the “glass half full or glass half empty” million euro questions.

+ The Council President once tweeted while at a meeting. This meant those following him on twitter picked up the story faster than those Brussels correspondents waiting outside who are not on twitter! This shook the correspondents. More and more are now on twitter and are trying to get in touch with using social media, it was said.

Copyright EU CouncilOf course issues such as social media impact on the political agenda, how social media is affected by the prevailing culture thus its use varies from country to country, whether or not the EU can and should speak with one voice, etc. etc. also came up in the discussion.

These are my two cents from the event, which overall I would describe as a welcome and productive initiative!

If you want to watch the discussions follow the previous post below: Euroblogger Exchange #cy2012eublogs – instants

Εκδήλωση στο Κούριο για τους εκλεκτούς 500 της φιλολαϊκής κυβέρνησης! An event at the Curium for the “people’s government” chosen few!

ENGLISH TEXT FOLLOWS BELOW

Για μια κυβέρνηση του λαού, πραγματικά ξαφνιάστηκα. Μια καταπληκτική και ατμοσφαιρική εκδήλωση στο Κούριο να σηματοδοτεί την έναρξη της Κυπριακής Προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ και οι 600 (όπως γράφτηκε) αστυνομικοί να είναι περισσότεροι από τους 500 προσκεκλημένους, σε ένα αρχαίο θέατρο με χωρητικότητα 2000 ατόμων!. Το Κούριο ήταν άδειο, και αυτό φάνηκε ακόμη και από τους δέκτες της ΤΒ μου!

Δεν λέω, η φιλολαϊκή μας κυβέρνηση και υπόλοιποι σύντροφοι (της Γραμματείας μήπως;) δεν ήθελαν να κάνουν ένα «πανηγύρι», αλλά να μην καλέσουν ούτε καν ξένους ανταποκριτές διαπιστευμένους στην Κύπρο τους οποίους αύριο θα θέλουν να γράψουν για την Προεδρία μας; Ελπίζω δηλαδή να μην κάλεσαν και απ΄ αυτούς επιλεκτικά επειδή εγώ το έμαθα από φίλη ξένη δημοσιογράφο διαπιστευμένη εδώ που δεν προσκλήθηκε. Το παρακολούθησε και αυτή από την τηλεόραση και μου έστελνε μηνύματα για να μου πει πόσο λυπάται που δεν είναι εκεί!

Και φυσικά δεν συζητώ το ότι λίγες γνώσεις περί επικοινωνίας και λίγη φαντασία εάν διέθεταν θα μπορούσαν να εκμεταλλευτούν το γεγονός προβάλλοντας μια «Καλύτερη Κύπρο» για να δανειστώ την ιδέα του σλόγκαν της Προεδρίας για μια «Καλύτερη Ευρώπη».

Θα μπορούσαν, για παράδειγμα, να προσκαλέσουν  συμβολικά κάποιες ιδιαίτερες ομάδες της κοινωνίας μας, τυφλούς, μονογονιούς, άπορα παιδιά κ.ο.κ, στέλνοντας μηνύματα για την ανάγκη μιας «Καλύτερης Κοινωνίας», μιας κοινωνίας που τους δέχεται όλους. Θα μπορούσαν να προσκαλέσουν μη κυβερνητικές οργανώσεις, που θέλουν να ενδυναμώσουν όπως ισχυρίζονται, μερικές εκ των οποίων συνεργάζονται στενά με τους ΤΚ. Θα μπορούσαν να προσκαλέσουν άτομα σημαντικά για την οικονομία, τις επιχειρήσεις, τον πολιτισμό. Θα μπορούσαν να καλέσουν χίλιους δύο τέλος πάντων στέλνοντας ωραία μηνύματα. Θα μπορούσαν όμως μόνο εάν διέθεταν γνώσεις περί επικοινωνίας και κάποια φαντασία!

Ξέρω μπορεί να πουν ότι ήταν για λόγους ασφαλείας, επειδή οι Βρετανοί, στο έδαφος της οποίας πέφτει δυστυχώς το αρχαίο θέατρο του Κουρίου, έλεγχαν τον χώρο. Μπορεί να βρουν χίλιες δύο άλλες δικαιολογίες, αλλά συγνώμη, προσωπικά δεν πείθουμε. Όπως αποφάσισαν να το οργανώσουν στο Κούριο έτσι έπρεπε να βρουν και τον τρόπο να έχουν περισσότερους προσκεκλημένους! Να χρησιμοποιήσουν την εκδήλωση για να στείλουν μηνύματα.

Κατά τ’ άλλα απ’ όσα είδα και άκουσα από τους δείκτες της ΤΒ μου ήταν μια καταπληκτική εκδήλωση κάτω από το φεγγάρι, τα αστέρια και στη θάλασσα. Μια εκδήλωση όμορφα στημένη, με ωραίες φωνές, κίνηση, φωτισμό και τραγούδι. Ακόμη και η διάρκεια της ήταν  όπως έπρεπε, ούτε πολύ σύντομη ούτε κουραστική.

Ένα μεγάλο μπράβο σε αυτούς που έστησαν την εκδήλωση!

Δείτε αποσπάσματα από την εκδήλωση εδώ.

  • Οι φωτογραφίες είναι από την ιστοσελίδα της Κυπριακής Προεδρίας

+++++++++++

An event at the Curium for the “people’s government” chosen few!

For a «government of the people» they truly managed to surprise me. An amazing event at the ancient theatre of Curium organized to mark the start of the first Cypriot Presidency of the Council of the EU was held to a nearly empty theatre. If the figures I’m reading are correct, the 600-strong police force were more than the 500 invitees, in a theatre fitting 2000 people! A wonderful and atmospheric event, as I could even see from my TV, held to an empty theatre!

OK maybe the “people’s government” and the other “comrades” (at the Secretariat, I wonder?) didn’t’t want to organize a “people’s feast” (panygiri – as we say in Greek) but to not even invite foreign correspondents based in Nicosia on whom they depend on to report on their Presidency? And I really hope they didn’t invite some “chosen few” correspondents, causing divisions within the press corps. I know they weren’t invited, at least not all, as I was speaking to a friend who is an accredited foreign correspondent who was also watching the event on TV sending me messages about how sorry she was she couldn’t be there!

Of course I’m not discussing the fact that if they had even basic communications skills and a bit of imagination they could have used the event to promote a “Better Cyprus”, to borrow part of f our Presidency slogan for a “Better Europe”.

For example, the could have symbolically invited some special social groups, like blind people, single parents, poor children, etc. sending a real message for the need of a “Better Society”, a more inclusive society in which all are accepted. They could have invited NGOs, which they claim they want to reinforce, some of which closely cooperate with the Turkish Cypriots. They could have invited people who are important in our financial, business, culture worlds, etc. They could have invited so many people thus sending out strong messages. They could have… if they had the slightest communication knowledge and some imagination!

I know, they may say their decision was taken for security reason, as the Curium is in British Bases area (unfortunately) and they had the control. They may give us many other excuses, but sorry, I’m not buying into it. As they found the means and excuses to take 500 people there, they could have found the means and excuses to invite more, simultaneously sending out strong messages!

Having said all this, I must say that from what I saw and heard the event was truly beautiful. A lovely atmospheric ancient theatre, with a bright moon, the sea below, beautiful voices, movement, lighting and songs. Even its length was as it should be, neither too long nor too short!

Bravo to those who were responsible for putting it together.

Watch highlights from the event from here.

  • Photos from the Cypriot EU Presidency website.