Tag Archives: Κυπριακή Προεδρία

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει? – Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει?

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister - Copyright EU Council

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister – Copyright EU Council

Στη διάρκεια της πρώτης κυπριακής προεδρίας της ΕΕ εισήχθηκε στην Μόνιμη Αντιπροσωπεία στις Βρυξέλλες ένας νέος για τα δικά μας δεδομένα θεσμός, εξ’ ανάγκης δηλαδή: Είχαμε εκπροσώπους τύπου που ήταν σε θέση να απαντούν σε ερωτήσεις, να εκφράζουν γνώμη και να κτίζουν ποιοτικές σχέσεις με τους δημοσιογράφους.

Αυτοί οι άνθρωποι έφτιαχναν εντυπώσεις και κατάφεραν να κτίσουν την εικόνα των αξιόπιστων «πηγών» των δημοσιογράφων. Πιστέψτε με δεν έχει τίποτα πιο σημαντικό όχι μόνο για τους δημοσιογράφους αλλά και για ένα κράτος αφού κτίζοντας σχέσεις με τα ΜΜΕ περνάς και τα δικά σου μηνύματα!

Και το ερώτημά μου είναι: Τι θα γίνει τώρα; Θα πάμε πίσω στο πρωτύτερο μας σύστημα που πόρο απέχει από μια πραγματική εκπροσώπηση τύπου;

Κακά τα ψέματα, γνωρίζουμε το σύστημα. Η πολιτεία μας δεν είναι οργανωμένη ώστε να δίνονται κατευθυντήριες γραμμές. Είμαστε πολύ εσωστρεφείς. Εδώ με τα όσα γίνονται τελευταίως ακούω πως υπάρχουν περιπτώσεις που ούτε οι πρεσβείες μας δεν έχουν γραμμή …

Στη διάρκεια της Προεδρίας η κατάσταση στις Βρυξέλλες, τουλάχιστον, ήταν διαφορετική επειδή θέλοντας και μη η Αντιπροσωπεία έπρεπε να έχει θέσεις.

Ταυτόχρονα είχε ένα εξαιρετικό εκπρόσωπο τύπου, τον διπλωμάτη Νίκο Χριστοδουλίδη, ο οποίος κατάφερε να κτίσει σχέσεις και να κερδίσει την εμπιστοσύνη των ανταποκριτών, απ’ ότι μου λένε. Τον είδα όμως κι εγώ στην πράξη στη διάρκεια πολλών επισκέψεων μου στην έδρα της ΕΕ, πέρυσι. Και δεν είναι μόνο αυτό, ένας καλός εκπρόσωπος είναι το δεξί χέρι των πρέσβεων, των υπουργών κλπ.

Τις προάλλες, όταν ο Υπουργός Οικονομικών κάλεσε τους πρέσβεις της ΕΕ για να απαντήσει στις κατηγορίες του γερμανικού τύπου περί μαύρου ρωσικού χρήματος κλπ. πρόσεξα πως ο Νίκος έκανε τουίτ τις θέσεις του υπουργείου. Από προσωπική πια διεύθυνση στο τουίτερ (@Christodoulides), και όχι το #CY2012EU.

Και διερωτώμαι…σκέφτηκαν οι αρμόδιοι τι θα γίνει τώρα;

Εγώ λέω να αφήσουν τον Νίκο ως εκπρόσωπο τύπου, να ετοιμάσουν μια λίστα  με τι προσόντα πρέπει να έχει κάποιος για να είναι εκπρόσωπος τύπου, και όταν θα τον μεταθέσουν να βρουν αντικαταστάτη … ένα διπλωμάτη ή δημοσιογράφο ή άλλο άτομο το οποίο, όμως, να κάνει «τικ» σε όλα τα κουτιά στη λίστα και όχι να είναι κανένα βόλεμα! ΟΚ, ΟΚ, στην Κύπρο ζούμε, ας βολέψουν, αλλά κάποιον που έχει τα προσόντα ή θα είναι σε θέση να αντιληφθεί γρήγορα τι παίζει…

ΥΓ. Τον άλλο μήνα θα βρεθώ και πάλι Βρυξέλλες οπόταν σίγουρα θα έχω κι άλλα να πω!

++++++++++++++++++++++++++++

Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

CY2012EU banner outside Council press room - Copyright EU Council

CY2012EU banner outside Council press room – Copyright EU Council

During the first Cyprus EU Presidency a new institution was set up at the Perm Rep in Brussels: Spokespeople able to reply to questions, express opinions and build quality relations with the press corps were appointed. It wasn’t a matter of choice, mind you …

These people created impressions and they managed to build the image of a “reliable source” for the media. Believe me there is nothing more important not only for a journalist but also for a state as it manages to convey its own messages through these relations.

So what happens now? Will we go back to our old system that is by no means a real press office?

I know how things work here. We do not have an organised state that gives the “line to take”. We are also too introverted. I’ve been hearing that with all the problems that have come up in the past few months in some instances not even our embassies had a line to take!

During the EU Presidency things were different in Brussels at least. The Perm Rep needed to have positions.

On top of that an excellent spokesman, diplomat Nikos Christodoulides, was appointed and he managed to build relations and from what I hear was a trusted source. I also saw him on my many visits there last year, so I can corroborate.

The other day, when the Finance Minister invited the EU ambassadors to reply to the German media claims over Russian money etc. I noticed Nicos tweeted the ministry positions. From a personal twitter account (@Christodoulides), not the #CY2012EU one.

I can’t help but wonder…have the people in charge thought of what they’ll do now?

I have a proposal: they leave Nikos and prepare a list with the qualities one needs to become a spokesperson. Then before Nikos is transferred they start looking for his replacement…a diplomat or a journalist or another person who “ticks all the boxes”! OK, ok, I know we live in the land of nepotism, but at least they can make sure this person knows the rules of the game or is bright enough to pick them up early!

PS. Next month I’ll be in Brussels again, so I’m sure I’ll return with more to say!

Advertisements

Μεταξύ σεφταλιάς και ζιβανίας…Over sheftalia and zivania…

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Μεταξύ σεφταλιάς και ζιβανίας…

Μεταξύ σεφατλιάς και ζιβανίας θα ‘τα πουν’ αύριο Δευτέρα στις Βρυξέλλες οι ξένοι ανταποκριτές και οι λειτουργοί της Μόνιμης Αντιπροσωπείας που εργάζονται για την Κυπριακή Προεδρία της ΕΕ.

Η πρωτοβουλία ανήκει στην Ομάδη Τύπου της Προεδρίας, που σκέφτηκε να οργανώσει ένα παραδοσιακό κυπριακό μπάρμπεκιου ώστε οι δημοσιογράφοι να γνωρίσουν μεν το χαλουμάκι, τα σεφταλιά, τη ζιβανία κι άλλες κυπριακές λιχουδιές, αλλά ταυτόχρονα να γνωριστούν με τα άτομα που αυτό το εξάμηνο εργάζονται σκληρά για να βγάλουν την πρώτη Κυπριακή Προεδρία. Tο όνομα της εκδήλωσης: «Γνωρίστε τους εμπειρογνώμονες της Κυπριακής Προεδρίας».

Γνωρίζοντας κι εμείς πώς λειτουργεί το σύστημα στις Βρυξέλλες δεν έχω καμιά αμφιβολία ότι η πρωτοβουλία θα εκτιμηθεί δεόντος και θα είναι μάλιστα ένας από τα γεγονότα που όλοι θα θυμούνται.

Ηδη περίπου 450 άτομα δήλωσαν συμμετοχή, απ’οτι άκουσα την περασμένη βδομάδα που ήμουν εκεί!

Για το παρτάκι αυτό θα στηθούν φουκούδες και ως ψήστες κλήθηκαν λειτουργοί της Αντιπροσωπείας μας, οι οποίο έχουν μακρα εμπειρία!!

Καλή σας όρεξη κυρίες και κύριοι!

Και μην ξεχνάμε, η αγάπη περνά από το στομάχι…

ενώ οι πιο σημαντικες κουβέντες γίνονται στο πόδι… μεταξύ φαγητού και ποτού!

++++++++++++++++++++++++

Over sheftalia and zivania

Brussels correspondents and Cypriot experts working for the EU Presidency will have the opportunity to chat and exchange views over sheftalia and zivania tomorrow (Monday), at a BBQ organized at the Perm Rep.

The “Meet the experts of the Cyprus Presidency” event is the brainchild of the Cyprus EU Presidency press team who wanted to show journalists what their island has to offer to satisfy ones stomach, while at the same time giving them the opportunity to meet the people who are working hard these six months to pull of the first Cyprus EU Presidency.

Knowing the Brussels scene I have no doubt this initiative will probably be one of the highlights of the Presidency! Some 450 people had signed up for it till last Wednesday when I had heard about it!

For this party the traditional Cypriot barbeques (foukou) with charcoal will be lit, while civil servants working at the Perm Rep with long foukou experience have been called in as cooks!

Bon appetite ladies and gentlemen!

Let’s not forget what they say….true love passes through the stomach…

and the most important discussions are made…over food and drink!

 

 

 

Όταν κρίνεις μόνος σου τον εαυτό σου, και μάλιστα θετικά…!

“Τόσο σε επίπεδο οργανωτικής επάρκειας, όσο και σε επίπεδο αποτελεσμάτων των συναντήσεων που πραγματοποιήθηκαν στο πλαίσιο της προεδρίας ή υπό την αιγίδα της, ο απολογισμός κρίνεται ως θετικός.”

Αυτό, μεταξύ άλλων, αναφέρει γραπτή δήλωση του εκπροσώπου της προεδρίας Κώστα Γεννάρη με την ευκαιρία της συμπλήρωσης ενός μήνα από την έναρξη της κυπριακής προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ!

Τέτοια ανακοίνωση πρώτη φορά βλέπω από Προεδρία! Απολογισμούς μετά το τέλος της Προεδρίας όμως, έχω δει πολλούς με πιο πρόσφατο της Δανίας.

Ευτυχώς δεν μετέφρασαν την ανακοίνωση σε άλλες γλώσσες και ούτε την ανάρτησαν στην ιστοσελίδα (τουλάχιστον μέχρι αυτή τη στιγμή).

Φίλε Κώστα,

Σε τι εξυπηρετεί αυτή η δήλωση;

Εάν σου ζητούσε ένα ΜΜΕ να κάνεις απολογισμό του πρώτου μήνα στο τιμόνι της ΕΕ, το καταλαβαίνω, αλλά να εκδίδεις ανακοίνωση…

Ένας μήνας, και ιδιαίτερα ο Ιούλιος που τα ευρωπαϊκά όργανα αρχίζουν να υπολειτουργούν, δεν είναι αρκετός χρόνος για να κρίνεις μια προεδρία! Τα θέματα και οι συζητήσεις ουσίας δεν έχουν ξεκινήσει ακόμη, το μόνο που ίσως να είχε κάποιο ενδιαφέρον για μας είναι οι παρουσιάσεις των θέσεων μας από τον Πρόεδρο, τους Υπουργούς, κλπ.

Αλλά αλήθεια, από ποτέ κρίνουμε εμείς τον εαυτό μας; Και μάλιστα με ανακοίνωση στην οποία λέμε πόσο πετυχημένοι είμαστε;

Εγώ ξέρω ότι αφήνουμε τους άλλους να μας κρίνουν…

και στο τέλος κάνουμε απολογισμό!

Και μετά γεννήθηκαν σύμβουλοι επικοινωνίας… And then communications officers were born…

The English story “CY2012EU: And then communications officers were born…” follows below


Κυπριακή Προεδρία ΕΕ: Και μετά γεννήθηκαν σύμβουλοι επικοινωνίας…

Το βρίσκω αστείο. Κατ’ ακρίβεια όχι, δεν το βρίσκω αστείο το βρίσκω προσβλητικό και έτσι θα έπρεπε να αισθάνονται κι άλλοι δημοσιογράφοι, επικοινωνιολόγοι και λειτουργοί δημοσίων σχέσεων στο Νησί του Παραδείσου.

Σε τι αναφέρομαι; Να σας πω αμέσως…

Ξαφνικά, λόγο της πρώτης κυπριακής προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ γεννήθηκαν ‘σύμβουλοι επικοινωνίας’. Έτσι απλά, μέσα σε μια νύχτα, δημιουργώντας ένα πολύ κακό προηγούμενο για εμάς τους επαγγελματίες!

Δεν θα είχα το παραμικρό πρόβλημα εάν υπήρχε ουσία σ’ αυτή την απόφαση. Αντίθετα θα ήμουν πολύ ευτυχής εάν λαμβανόταν μια σοβαρή απόφαση για δημιουργία γραφείων τύπου και ενημέρωσης, εάν γινόταν σχετική εκπαίδευση και εάν υπήρχαν στρατηγικές επικοινωνίας…Για να καταλάβετε αυτό που έχουμε στο Νησί της Παραδείσου είναι …

+ πολύ λίγα υπουργεία με πραγματικούς συμβούλους τύπου και πραγματικούς εκπροσώπους τύπου (εδώ ούτε το Υπουργείο Εξωτερικών δεν έχει)…

+ μια μηχανή κυβερνητικής προπαγάνδας (αποικιακό κατάλοιπο) το Γραφείο Τύπου και Πληροφοριών (ΓΤΠ)…

+ ‘λειτουργούς τύπου’ σε διάφορες πρεσβείες που πόρο απέχουν από εκπροσώπους τύπου ή σύμβουλους επικοινωνίας…

+ υπουργούς που συμπεριφέρονται ως δημοσιογράφοι και ανταποκριτές (συναγωνιζόμουν μαζί τους όταν δούλευα στις Βρυξέλλες και αυτοί έδιναν ‘ανταποκρίσεις’ στα ΜΜΕ)…

+ κυβερνήσεις που ουδέποτε είχαν μια σοβαρή στρατηγική επικοινωνίας …

+ μια λανθασμένη αντίληψη σχετικά με το τι είναι οι σχέσεις με τα ΜΜΕ, η ενημέρωση και η επικοινωνία …

Το να παίρνεις τον όποιοι δημόσιο υπάλληλο και να τον βαφτίζεις «λειτουργό τύπου» ή «λειτουργό επικοινωνίας» το βρίσκω προσβλητικό!

Έχω δει τον κατάλογο των διαφόρων υπουργείων μέσα στον «Οδηγό για ΜΜΕ» που ετοίμασε η Κυπριακή Προεδρία με την πολύ κακογραμμένη εισαγωγή (χαιρετισμό υφυπουργού) και βλέπω επίσης τα άτομα που παρουσιάζονται δίπλα από κάθε δελτίο Τύπου για περισσότερες πληροφορίες στην ιστοσελίδα. Κάποιους απ’ αυτούς τους γνωρίζω και λυπάμαι να πω ότι δεν έχουν καμία σχέση με το επάγγελμα μου. Και είμαι σίγουρη πως αυτό ισχύει για πολλούς άλλους!

Μέσα σε μια νύχτα αυτοί οι άνθρωποι πέταξαν τα πολλά μου χρόνια ως δημοσιογράφος και σύμβουλος επικοινωνίας στα σκουπίδια…όπως έχουν πετάξει στα σκουπίδια την οικονομία μας! Πάνε τα πτυχία μου και η υπόλοιπη εκπαίδευση που είχα σε αυτό τον τομέα.

Εάν εργαζόμουν για την κυβέρνηση θα μου έδιναν αυτούς του τίτλους απ’ την μια μέρα στην άλλη και δεν θα αναγκαζόμουν να δούλευα σαν το σκλαβάκι τόσα χρόνια…

Σήμερα ντρέπομαι να χρησιμοποιώ τον επαγγελματικό τίτλο μου! Χμ, ίσως αυτή την περίοδο θα έπρεπε να αρχίσω να υπογράφω ‘διπλωμάτης’ ή ακόμη ‘διοικητικός λειτουργός Α’ …Ποιος μπορεί να με σταματήσει στο κάτω κάτω αφού ότι δηλώσεις είσαι;

Το μόνο θετικό που ίσως να βγει είναι ότι η πολιτεία αυτή θα αρχίσει να αντιλαμβάνεται τη σημασία και τη σοβαρότητα με την οποία θα πρέπει να αντιμετωπίζει την ενημέρωση και την επικοινωνία.

Ίσως θα αποφασίσει να διατηρήσει εκπρόσωπο Τύπου στις Βρυξέλλες και να διορίσει και σε άλλες σημαντικές πρεσβείες επειδή μέχρι σήμερα το μόνο που έχουμε είναι λειτουργούς του ΓΤΠ οι οποίο μπορεί σ’ ένα ατομικό επίπεδο να είναι πολύ καλοί επαγγελματίες αλλά δεν έχουν ουσιαστικό ρόλο στην ενημέρωση και επικοινωνία. Είναι «νεροκουβαλητές»!

Και ίσως όλα τα υπουργεία θα αντιληφθούν την ανάγκη και το όφελος που θα έχουν από πραγματικούς εκπροσώπους τύπου. Και λέω υπουργεία και όχι οι υπουργοί επειδή αυτοί κρατούν με νύχια και δόντια αυτό το ρόλο πιστεύοντας ότι αυξάνει το εκτόπισμά τους τους, βελτιώνει την εικόνα τους στην κοινωνία και τους δίνει ένα ‘βήμα’, και δεν αντιλαμβάνονται ότι τους κάνει να φαίνονται…αφήστε, θα συγκρατηθώ και δεν θα προχωρήσω με χαρακτηρισμούς…

Ίσως κάποιοι στο ΓΤΠ (και στην κυβέρνηση) να αντιληφθούν ότι χρειάζονται πραγματικές μεταρρυθμίσεις στον τρόπο που λειτουργεί, το ρόλο του και τις υπηρεσίες που προσφέρει ώστε να έχει πιο ουσιαστικό ρόλο. Και υπάρχουν καλά στελέχη τα οποία αυτό το διάστημα πραγματικά σκοτώνονται, το ξέρω, έτσι αυτή η εμπειρία ίσως να χρησιμοποιηθεί για μελλοντικές αλλαγές.

Ίσως…εάν όμως ζούσα κάπου αλλού!

+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++


CY2012EU: And then communications officers were born…

I think it’s funny. Actually no, I don’t think it’s funny I think it’s insulting and so should other people in Paradise Island who are journalists, communications specialists or public relations practitioners.

What am I getting at?

Well, all of a sudden, due to the first Cypriot EU Council presidency communications officers were born! Just like that, out of the blue, setting a very bad precedent for us professionals.

I wouldn’t have a problem if there was real substance to this decision. On the contrary I would be more than happy if a serious decision was taken to create press and communications offices, training was given and strategies were in place… To give you an idea, what we have in Paradise Island is…

+ very few ministries with ‘real’ press officers and ‘real’ spokespeople (not even the Foreign Ministry has one)…

+ a government propaganda machine (the Press and Information Office – PIO) that is reminiscent of days gone by…

+ PIO press officers at embassies around the globe who are far from spokespeople…

+ ministers who act as journalists and correspondents (I use to compete with them when working in Brussels)…

+ governments that have never had a serious communications strategy in place…

+ a misconception of what media relations and communications really are as a genre…

To take just any government civil servant and give them the title of “press officer” or “communications officer” is insulting.

I’ve gone through the lists of the various ministries on the “Media Guide” with its poorly written intro, produced by the CY Presidency, and also noted the people who come up next to a press release on the Presidency website. Some people I know and I’m sorry they have nothing to do with my profession, not even remotely. And I’m sure that’s the case for most others!

There go my many years of experience as a journalist and communications consultant. There go my degrees and other training I’ve had in these specific fields. If I was working for the government, I could have been given the title overnight, not worked my ass off for it (excuse my French…).

Today I’m ashamed to use my job title! Hm, maybe in this period I will start calling myself a “diplomat”…or maybe an “administrative officer Α”…who can stop me from giving myself any old title?

The only positive outcome I see is that, maybe, following this experience, the state of Paradise Island will be shaken up a bit and begin to realise the importance and seriousness with which it has to treat information and communication.

Maybe it will decide to maintain a spokesperson in Brussels and create this position in other core embassies because until now we’ve only had PIO press officers who may on an individual basis be fantastic professionals but do not have a real information and communications role! They are “water bearers”!

And maybe the ministries will wake up to the need and see the benefit of having a spokesperson. I say ministries and not ministers, because with them it’s more difficult as many want to cling on to this role thinking it increases their visibility, improves their image amongst citizens and gives them a “platform” but they don’t realise it can also make them look …(I’ll save the description)!

Maybe someone at the PIO (and the government) will begin to realise it’s high time for real restructuring in the way it operates, its role and the services it offers so that it has a more substantial input to information and communications. The PIO does have same very capable people that are killing themselves with work in this period, I know, so maybe this experience should be used for future changes.

Maybe…but only if I was living somewhere else!

Coming back with 27 EU ambassadors! Επιστρέφοντας με 27 πρέσβεις της ΕΕ!

Το κείμενο στα ελληνικά ακολουθεί πιο κάτω…

Last night I had the privilege to return to Cyprus on a plane full of EU member state diplomats who were coming to the island for the first informal meeting in the framework of the Cypriot EU Presidency: the meeting of the Political and Security Committee (PSC).

PSC trip to CyprusTheir host, Louis Telemachou, our man at the PSC, is the second youngest of the team, which is quite something for a state where most people in positions are of a ‘certain age’. Having said this, I must say I am positively pleased and excited by the fact that the top people dealing with our Presidency in Brussels are young.

But coming back to the subject… this informal ambassadorial visit, a normal practice, aims at familiarizing the PSC members with military facilities (in the country holding the presidency) that could be used by the EU in its peace operations (it has 26 altogether).

As it’s an informal trip they were coming here with their partners, which added to the relaxed and friendly atmosphere. I actually overheard some people say they would take the opportunity for a brief holiday in the sun and near the sea. I don’t blame them for wanting to fill up their batteries before going back to unpredictable Brussels weather and exhausting working hours.

I also saw one lady wearing the Cypriot presidency scarf given to them at their first Cyprus-chaired meeting earlier by Telemachou (it looked nice…if you are wondering). And not only this, I learnt that our young diplomat now chairing the PSC thanked his predecessor and said a few welcome words in perfect Danish prompting a happy round of applause from his colleagues… even before they had a sip of Cypriot commandaria to welcome the Republic to the helm of the EU!

Diplomacy at its best, I would say, as these people needed to unwind a bit before rushing from the meeting to the airport to catch a plane here!

Asked about the visit during a break from going around to make sure everything is running smoothly and his guests feel at home, Telemachou said he was proud to bring the first committee to Cyprus for a meeting in the framework of the first EU presidency! Quite a lot of firsts there, and I’m sure these days will be quite memorable for him.

As for the role of the PSC the CY presidency website explains it: monitors the international situation in the areas covered by the Common Foreign and Security Policy (CFSP) and the Common Security and Defence Policy (CSDP). It plays a central role in the definition of and follow-up to the European Union’s response to a crisis… the PSC Ambassadors will have the opportunity to visit national structures for crisis management which could be used in the context of the CSDP missions and operations. Additionally, the programme includes visits to museums and archaeological sites.

It must be said that yesterday was a first for all three ambassadors in Brussels as not only the PSC had its first meeting chaired by Cyprus but so did COREPER I & II. Unfortunately I don’t have any feedback from the other two, but when and if I do…I will definitely report back to you!

++++++++++++++++++

Επιστρέφοντας με 27 πρέσβεις ΕΕ!

Χθες βράδυ είχα την τιμή να επιστρέψω στην Κύπρο με ένα αεροπλάνο γεμάτο με πρέσβεις της ΕΕ που έρχονταν στο νησί για την πρώτη ανεπίσημη συνάντηση στο πλαίσιο της Κυπριακής Προεδρίας – πρόκειται για τη συνάντηση της Επιτροπής Πολιτικής και Ασφάλειας (ΕΠΑ).

PSC comiing to CyprusΟ οικοδεσπότης τους, ο άνθρωπος μας στην ΕΠΑ Λούης Τηλεμάχου είναι ο δεύτερος πιο νέος της ομάδας, ένα πολύ θετικό γεγονός με δεδομένο ότι είμαστε ένα κράτος όπου οι περισσότεροι σε θέσεις κλειδιά είναι μιας «κάποιας ηλικίας». Αναφέροντάς το αυτό, όμως, πρέπει να πω ταυτόχρονα ότι γενικά οι «κύριοι παίχτες» μας στις Βρυξέλλες που ασχολούνται με την προεδρία της ΕΕ είναι νεαρά άτομα!

Όμως να επανέλθω στο θέμα… αυτή η ανεπίσημη πρεσβευτική επίσκεψη έχει καθιερωθεί και στόχος είναι οι διπλωμάτες της ΕΠΑ να γνωρίσουν από κοντά στρατιωτικές εγκαταστάσεις της προεδρεύουσας χώρας, οι οποίες μπορούν να χρησιμοποιηθούν από τις ειρηνευτικές αποστολές της ΕΕ (υπάρχουν 26 συνολικά).

Μια και η επίσκεψη αυτή είναι ανεπίσημη, οι διπλωμάτες ερχόντουσαν μετά των συντρόφων τους, κάτι που συνέτεινε στο να δημιουργηθεί μια πιο άνετη και φιλική ατμόσφαιρα. Μάλιστα άκουσα μερικούς που έλεγαν ότι θα εκμεταλλευτούν την ευκαιρία και θα κάνουν σύντομες διακοπές στον ήλιο και τη θάλασσα. Και δεν τους αδικώ να θέλουν να γεμίσουν τις μπαταρίες τους πριν επιστρέψουν στον απρόβλεπτο καιρό των Βρυξελλών και τα κουραστικά ωράρια τους!

Επίσης, είδα μια κυρία που φορούσε το φουλάρι-δώρο της Προεδρίας, που τους είχε προφανώς δώσει στη συνάντηση που είχαν νωρίτερα ο Τηλεμάχου (ήταν όμορφο, εάν το είχατε έγνοια!). Και όχι μόνο αυτό, όπως έμαθα, ο νεαρός διπλωμάτης που σήμερα προεδρεύει της ΕΠΑ ευχαρίστησε τον προκάτοχό του και είπε μερικές κουβέντες σε άπταιστα Δανέζικα, προκαλώντας ένα θερμό χειροκρότημα από τους συναδέλφους του, πριν καν πιουν την κουμανταρία που τους πρόσφερε ως «καλωσόρισμα» από την Κυπριακή Προεδρία.

Καλές διπλωματικές πρακτικές, θα έλεγα, μια και αυτοί οι άνθρωποι έπρεπε να χαλαρώσουν λίγο πριν τρέξουν από τη συνάντηση στο αεροδρόμιο για να προλάβουν την πτήση για εδώ!

Καθώς έτρεχε να βεβαιωθεί ότι όλα κυλούν ομαλά και οι φιλοξενούμενοί του ένιωθαν άνετα, σταματήσαμε τον Λούη Τηλεμάχου για να τον ρωτήσουμε πως αισθανόταν. Μας δήλωσε περήφανος που η δική του επιτροπή είναι και η πρώτη που έρχεται για συνάντηση στην Κύπρο, στο πλαίσιο της πρώτης Κυπριακής Προεδρίας! Πολλές πρωτιές… όμως είμαι σίγουρη πως θα θυμάται για πάντα αυτές τις ημέρες!

Όσον αφορά το ρόλο της ΕΠΑ, όπως αναφέρεται στην ιστοσελίδα της προεδρίας: παρακολουθεί τη διεθνή κατάσταση στους τομείς που καλύπτονται από την Κοινή Εξωτερική Πολιτική και Πολιτική Ασφάλειας (ΚΕΠΠΑ) και την Κοινή Πολιτική Ασφάλειας και Άμυνας (ΚΠΑΑ). Διαδραματίζει κεντρικό ρόλο στον καθορισμό και τη συνέχεια της αντίδρασης της Ευρωπαϊκής Ένωσης σε μια κρίση… Κατά τη διάρκεια της εδώ τους παρουσίας, οι Αντιπρόσωποι ΕΠΑ θα έχουν την ευκαιρία να επισκεφθούν τις εθνικές υποδομές και εγκαταστάσεις διαχείρισης κρίσεων που μπορούν να χρησιμοποιηθούν στα πλαίσια Αποστολών και Επιχειρήσεων ΚΠΑΑ. Επιπλέον, το πρόγραμμα περιλαμβάνει ξεναγήσεις σε μουσειακούς και αρχαιολογικούς χώρους.

Πρέπει επίσης να αναφερθεί ότι χθες είχαν την πρώτη τους και οι τρεις μας πρέσβεις στις Βρυξέλλες. Εκτός από την ΕΠΑ, συνεδρίασαν η ΚΟΡΕΠΕΡ Ι και η ΚΟΡΕΠΕΡ ΙΙ, αλλά δυστυχώς γι’ αυτές τις συναντήσεις δεν έμαθα! Εάν μάθω σίγουρα θα σας ενημερώσω κι εσάς.

Κυπριακή Προεδρία ΕΕ: από τα λόγια στην πράξη! Όλοι αποφασισμένοι!

Μεγάλος ενθουσιασμός αφενός, και αφετέρου μια σχετική, δικαιολογημένη, αγωνία διακατέχει τα άτομα στις Βρυξέλλες που από αύριο Κυριακή 1 Ιουλίου αναλαμβάνουν ίσως μια από τις μεγαλύτερες προκλήσεις στην καριέρα τους: να φέρουν σε πέρας την πρώτη Κυπριακή προεδρία του Συμβουλίου της ΕΕ. Μια πρόκληση σημαντική για τον καθένα προσωπικά, αλλά και για την πατρίδα γενικότερα. Πρόκειται για ένα στοίχημα το οποίο πολλοί εδώ στις Βρυξέλλες έχουν βάλει από μέσα τους να κερδίσουν.

Στο φιλότιμο των Κυπρίων, και κυρίως αυτών που στελεχώνουν την Μόνιμη Αντιπροσωπεία στις Βρυξέλλες (ΜΑΕΕ), επενδύουν τις ελπίδες τους για μια αξιοπρεπή, τουλάχιστον, εξάμηνη θητεία στο πηδάλιο της ΕΕ, άτομα που γνωρίζουν.

Εδώ και μήνες οι λειτουργοί της ΜΑΕΕ προετοιμάζονται. Ετοιμάζουν θέσεις, συνομιλούν με το κέντρο (τα υπουργεία τους δηλαδή), συζητούν με τους ομολόγους τους, αναπτύσσουν την ομάδα τους, συνεργάζονται με τη Γραμματεία του Συμβουλίου κ.ο.κ. ώστε να είναι σε θέση να αναλάβουν το ρόλο τους. Αυτή η περίοδος της προετοιμασίας ήταν και η πιο δύσκολη, λένε.

Από τεχνικής άποψης, μας ανέφερε άτομο κοντά στις προετοιμασίες, οι περισσότεροι που θα προεδρεύουν τις ομάδες εργασίας είναι έτοιμοι. Και είναι καλοί τεχνοκράτες. Τώρα πρέπει να δείξουν ότι έχουν και πολιτικό κριτήριο, ότι είναι καλοί διευθυντές (managers),  αντιλαμβάνονται τις δυναμικές της ομάδας και τις θέσεις του κάθε αντιπροσώπου από τις 26 χώρες μέλη, και θα μπορούν να βρίσκουν λύσεις και συμβιβασμούς. Αυτή είναι μια από τις μεγαλύτερες προκλήσεις, καθώς και ο πιο ουσιαστικός ρόλος αυτού που προεδρεύει. Να πετυχαίνει συγκερασμό των διαφορετικών θέσεων, κυρίως μέσα από επαφές σε διμερές επίπεδο.

Επίσης, μας λεν, σταμάτησαν οι γκρίνιες για τα εξουθενωτικά ωράρια (ακόμη και τις Κυριακές  εργάζονται), τις πρακτικές δυσκολίες, τις ελλείψεις κ.ο.κ. Και όπου δεν τους δόθηκε λύση από το κέντρο ή πιο πάνω, τις βρήκαν μόνοι τους. Αναπτύσσουν πλέον πρωτοβουλία οι λειτουργοί εδώ, και η Λευκωσία τους λαμβάνει σοβαρά υπόψη.

Μεταφέροντας το κλίμα, μας αναφέρθηκε το εξής περιγραφικό: ως τυπικοί Κύπριοι, στο παρά πέντε, ψηλώσαμε τα μανίκια ψηλά και λέμε… πάμε…φέρτε μας την προεδρία, είμαστε έτοιμοι!

Μάθαμε επίσης ότι την Παρασκευή το μεσημέρι, τα 230 άτομα που σήμερα στελεχώνουν την Αντιπροσωπεία συγκεντρώθηκαν για να ακούσουν ‘δύο λόγια’ από τον Υφυπουργό Ευρωπαϊκών Θεμάτων Αντρέα Μαυρογιάννη (συχνός ‘επισκέπτης’ στις Βρυξέλλες), τον Μόνιμο Αντιπρόσωπο Κορνήλιο Κορνηλίου κι άλλους που καθοδηγούν την μεγάλη αυτή ομάδα. Λόγια ενθαρρυντικά, μηνύματα ουσιαστικά, που τους έκαναν να αισθάνονται πιο δυνατούς και περήφανους. Δεν απουσίαζαν μάλιστα και οι ανθρώπινες στιγμές, αφού η συγκέντρωση ξεκίνησε με τούρτα και κεράκια μια και την επομένη ο Μόνιμος Αντιπρόσωπος είχε γενέθλια!

Σε μερικές μόνο ώρες η Λευκωσία περνά από τη θεωρία στην πράξη.

Πώς αισθάνεται ο Μόνιμος Αντιπρόσωπος της Κύπρου στις Βρυξέλλες; Όπως μας είπε: «Από αύριο όλα τα βλέμματα θα είναι στραμμένα επάνω μας!  Είναι η μεγαλύτερη καταξίωση της Κυπριακής Δημοκρατίας και μια μοναδική ευκαιρία να αποδείξουμε στην πράξη την ωριμότητα και την αξιοπιστία μας ως κράτος-μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης.»

«Εδώ στις Βρυξέλλες», συμπλήρωσε, «είμαστε στην πρώτη γραμμή και αισθανόμαστε ιδιαίτερα το μεγάλο βάρος αυτής της ευθύνης. Είμαστε όμως αποφασισμένοι, όλοι μαζί, να πετύχουμε στην αποστολή μας και να κάνουμε την Κύπρο μας περήφανη.»

Κάτι που επίσης έχει σημασία, επιτρέψτε μου να προσθέσω εγώ, είναι το κέντρο να αφήσει τα άτομα αυτά στις Βρυξέλλες να βγάλουν την προεδρία. Και όσοι καταλάβουν κατάλαβαν!

Καλό κουράγιο παιδιά!

Σημ: Όταν ήρθα στις Βρυξέλλες ως ανταποκρίτρια, ένα χρόνο πριν την ένταξη, υπήρχαν περίπου 23 λειτουργοί στην ΜΑΕΕ. Σιγά σιγά έγιναν 80. Σήμερα είναι 230, φυσικά πολλοί λόγω προεδρίας. Ωστόσο, από μόνοι τους αυτοί οι αριθμοί λεν πολλά!

 

Κυπριακή Προεδρία και σχέσεις με την Τουρκία – Άποψη δεξαμενής σκέψης

Full English text in post below

Οι σχέσεις της ΕΕ με την Άγκυρα κάθε άλλο παρά θα βελτιωθούν στη διάρκεια της Κυπριακής Προεδρίας, σύμφωνα με μελέτη του Ινστιτούτου Διεθνών Σχέσεων, που είναι συνδεδεμένο με το ΥΠΕΞ της Τσεχίας. Στη μελέτη σχετικά με την Παγκόσμια Πολιτική και Σενάρια 2012-13, το Ινστιτούτο αναφέρει ότι: «Οι ηγέτες της ΕΕ θα πρέπει να υποδείξουν στην κυπριακή προεδρία ότι το δεύτερο μισό του 2012 δεν είναι καλή περίοδος για συζήτηση του Κυπριακού στα Ευρωπαϊκά φόρα» και συμπληρώνει «τα κράτη μέλη της ΕΕ θα πρέπει να ακολουθήσουν ένα κανονικό, θεσμικό και ανοικτό διάλογο με την Τουρκία όχι μόνο στο διμερές επίπεδο, αλλά κυρίως σε επίπεδο ΕΕ».

Αναφέρεται επίσης στη θέση και τις σχέσεις της Άγκυρας με την ΕΕ καθώς και σε διάφορα πιθανά σενάρια.

Για περισσότερα δείτε το άρθρο στα αγγλικά σ’ αυτό το μπλογκ ή διαβάστε την μελέτη εδώ.