Tag Archives: Κυπριακή Προεδρία ΕΕ

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει? – Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει?

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister - Copyright EU Council

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister – Copyright EU Council

Στη διάρκεια της πρώτης κυπριακής προεδρίας της ΕΕ εισήχθηκε στην Μόνιμη Αντιπροσωπεία στις Βρυξέλλες ένας νέος για τα δικά μας δεδομένα θεσμός, εξ’ ανάγκης δηλαδή: Είχαμε εκπροσώπους τύπου που ήταν σε θέση να απαντούν σε ερωτήσεις, να εκφράζουν γνώμη και να κτίζουν ποιοτικές σχέσεις με τους δημοσιογράφους.

Αυτοί οι άνθρωποι έφτιαχναν εντυπώσεις και κατάφεραν να κτίσουν την εικόνα των αξιόπιστων «πηγών» των δημοσιογράφων. Πιστέψτε με δεν έχει τίποτα πιο σημαντικό όχι μόνο για τους δημοσιογράφους αλλά και για ένα κράτος αφού κτίζοντας σχέσεις με τα ΜΜΕ περνάς και τα δικά σου μηνύματα!

Και το ερώτημά μου είναι: Τι θα γίνει τώρα; Θα πάμε πίσω στο πρωτύτερο μας σύστημα που πόρο απέχει από μια πραγματική εκπροσώπηση τύπου;

Κακά τα ψέματα, γνωρίζουμε το σύστημα. Η πολιτεία μας δεν είναι οργανωμένη ώστε να δίνονται κατευθυντήριες γραμμές. Είμαστε πολύ εσωστρεφείς. Εδώ με τα όσα γίνονται τελευταίως ακούω πως υπάρχουν περιπτώσεις που ούτε οι πρεσβείες μας δεν έχουν γραμμή …

Στη διάρκεια της Προεδρίας η κατάσταση στις Βρυξέλλες, τουλάχιστον, ήταν διαφορετική επειδή θέλοντας και μη η Αντιπροσωπεία έπρεπε να έχει θέσεις.

Ταυτόχρονα είχε ένα εξαιρετικό εκπρόσωπο τύπου, τον διπλωμάτη Νίκο Χριστοδουλίδη, ο οποίος κατάφερε να κτίσει σχέσεις και να κερδίσει την εμπιστοσύνη των ανταποκριτών, απ’ ότι μου λένε. Τον είδα όμως κι εγώ στην πράξη στη διάρκεια πολλών επισκέψεων μου στην έδρα της ΕΕ, πέρυσι. Και δεν είναι μόνο αυτό, ένας καλός εκπρόσωπος είναι το δεξί χέρι των πρέσβεων, των υπουργών κλπ.

Τις προάλλες, όταν ο Υπουργός Οικονομικών κάλεσε τους πρέσβεις της ΕΕ για να απαντήσει στις κατηγορίες του γερμανικού τύπου περί μαύρου ρωσικού χρήματος κλπ. πρόσεξα πως ο Νίκος έκανε τουίτ τις θέσεις του υπουργείου. Από προσωπική πια διεύθυνση στο τουίτερ (@Christodoulides), και όχι το #CY2012EU.

Και διερωτώμαι…σκέφτηκαν οι αρμόδιοι τι θα γίνει τώρα;

Εγώ λέω να αφήσουν τον Νίκο ως εκπρόσωπο τύπου, να ετοιμάσουν μια λίστα  με τι προσόντα πρέπει να έχει κάποιος για να είναι εκπρόσωπος τύπου, και όταν θα τον μεταθέσουν να βρουν αντικαταστάτη … ένα διπλωμάτη ή δημοσιογράφο ή άλλο άτομο το οποίο, όμως, να κάνει «τικ» σε όλα τα κουτιά στη λίστα και όχι να είναι κανένα βόλεμα! ΟΚ, ΟΚ, στην Κύπρο ζούμε, ας βολέψουν, αλλά κάποιον που έχει τα προσόντα ή θα είναι σε θέση να αντιληφθεί γρήγορα τι παίζει…

ΥΓ. Τον άλλο μήνα θα βρεθώ και πάλι Βρυξέλλες οπόταν σίγουρα θα έχω κι άλλα να πω!

++++++++++++++++++++++++++++

Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

CY2012EU banner outside Council press room - Copyright EU Council

CY2012EU banner outside Council press room – Copyright EU Council

During the first Cyprus EU Presidency a new institution was set up at the Perm Rep in Brussels: Spokespeople able to reply to questions, express opinions and build quality relations with the press corps were appointed. It wasn’t a matter of choice, mind you …

These people created impressions and they managed to build the image of a “reliable source” for the media. Believe me there is nothing more important not only for a journalist but also for a state as it manages to convey its own messages through these relations.

So what happens now? Will we go back to our old system that is by no means a real press office?

I know how things work here. We do not have an organised state that gives the “line to take”. We are also too introverted. I’ve been hearing that with all the problems that have come up in the past few months in some instances not even our embassies had a line to take!

During the EU Presidency things were different in Brussels at least. The Perm Rep needed to have positions.

On top of that an excellent spokesman, diplomat Nikos Christodoulides, was appointed and he managed to build relations and from what I hear was a trusted source. I also saw him on my many visits there last year, so I can corroborate.

The other day, when the Finance Minister invited the EU ambassadors to reply to the German media claims over Russian money etc. I noticed Nicos tweeted the ministry positions. From a personal twitter account (@Christodoulides), not the #CY2012EU one.

I can’t help but wonder…have the people in charge thought of what they’ll do now?

I have a proposal: they leave Nikos and prepare a list with the qualities one needs to become a spokesperson. Then before Nikos is transferred they start looking for his replacement…a diplomat or a journalist or another person who “ticks all the boxes”! OK, ok, I know we live in the land of nepotism, but at least they can make sure this person knows the rules of the game or is bright enough to pick them up early!

PS. Next month I’ll be in Brussels again, so I’m sure I’ll return with more to say!

Advertisements

Τα «σημαντικά» ευρωπαϊκά θέματα, τα ΜΜΕ και το ΥΠΕΞ

NO ENGLISH STORY…SORRY!

logo CY presidencyΑπό μόλις άρχισα να δουλεύω ως ανταποκρίτρια στις Βρυξέλλες είχα καταλάβει ένα πράγμα: αυτό που ενδιέφερε τα ΜΜΕ στη Λευκωσία και κατ’ επέκταση αυτά που άκουγε ο πολίτης ήταν τα πολιτικά ζητήματα (δες Κυπριακό, Τουρκία) και τα οικονομικά, αυτά δηλαδή που καλύπτονται από την Επιτροπή μονίμων αντιπροσώπων γνωστή ως Κορεπερ 2. Τα άλλα θέματα, αυτά που καλύπτονται από την Κορεπερ 1, δεν ενδιέφεραν ιδιαίτερα.

Ανέμενα ότι κατά τη διάρκεια της πρώτης κυπριακής Προεδρίας της ΕΕ η κατάσταση θα άλλαζε…ότι θα το αντιμετώπιζαν και λίγο ως «αποστολή»…ε, κάπως, αλλά…

Ως δημοσιογράφος αντιλαμβάνομαι ότι τα οικονομικά θέματα, ιδιαίτερα σήμερα, έχουν περισσότερο ειδησεογραφικό ενδιαφέρον, για πρώτη φορά ακόμη περισσότερο και από το Κυπριακό. Όπως επίσης ότι μόνο κάποια θέματα αποτελούν «σκληρή είδηση» (hard news). Ταυτόχρονα, όμως, πιστεύω ότι όλα τα θέματα είναι σημαντικά φτάνει να τα ψάξεις και να βρεις πώς επηρεάζουν τον πολίτη και πώς θα τα παρουσιάσεις.

Υγεία, παιδιά, κλπ: Να μου πείτε πως ζητήματα όπως αυτά της υγείας, της αλιείας, της παιδείας – όλα Κορεπερ 1 – δεν είναι σημαντικά; Δηλαδή, οι καθαρές θάλασσες, το ελεγχόμενο ψάρεμα και τα εκπαιδευτικά προγράμματα όπως το Erasmus δεν είναι σημαντικά και δεν επηρεάζουν την καθημερινότητά μας;

Μάλιστα από τις 10 συνθέσεις του Συμβουλίου που προέδρευσε η Κύπρος, τα έξι, ναι περισσότερα από τα μισά, καλύπτονταν από την Κορεπερ 1 (εκτός από Εξωτερικών, Οικονομικών, Δικαιοσύνης, Εσωτερικών). Οπόταν να πιστέψω ότι δεν έβγαιναν ενδιαφέροντα ρεπορτάζ;

Από άποψη κοινοτικής θεσμικής δουλειάς στη διάρκεια της Προεδρίας αυτή η Επιτροπή είχε τον μεγαλύτερο όγκο νομοθετημάτων..300 στο σύνολο! Και έκλεισαν μάλιστα σημαντικά ζητήματα όπως το Ενιαίο Σύστημα Ευρεσιτεχνίας, συμπληρώθηκαν οι πιο σημαντικές πρόνοιες της Πράξη Ενιαίας Αγοράς, ενώ επιτεύχθηκε η Διακήρυξη της Λεμεσού για την Ενοποιημένη Θαλάσσια Πολιτική, κάτι για το οποίο η Λευκωσία δούλεψε σκληρά και ακούσαμε από τα ΜΜΕ!

Δεν είμαι σίγουρη ότι αυτή η δουλειά εκτιμήθηκε ιδιαίτερα ή ότι βγήκε προς τα έξω!

Και το κερασάκι στην τούρτα από το ΥΠΕΞ: Αυτό που έμαθα και με τσάντισε είναι ότι ο επικεφαλής της Κορεπερ 1, ο Αναπληρωτής Μόνιμος Αντιπρόσωπος Γιώργος Ζωδιάτης μετατίθεται  ώστε να βολευτούν οι ημέτεροι! Α ναι. Σηκώνουν έναν άνθρωπο που μετέθεσαν άρον άρον στις Βρυξέλλες επειδή είχε υπηρετήσει εκεί ξανά και όχι επειδή αυτός το ζήτησε, και αφού τους βόλεψε και έβγαλε την Προεδρία το Υπουργείο Εξωτερικών τον μεταθέτει πριν ολοκληρωθεί η θητεία του για να βολέψει συγκεκριμένα άτομα. Σε τέτοια το ΥΠΕΞ είναι ‘μάνα’ που λέμε! Για τις σκανδαλώδες τελευταίες μεταθέσεις έγραψαν ήδη τα ΜΜΕ και όσο και εάν προσπάθησαν να τα καλύψουν δεν έπεισαν. Όχι ότι δεν γίνονταν τέτοια και επί άλλων κυβερνήσεων, αλλά δεν γίνονταν τόσο απροκάλυπτα και σε τέτοια έκταση. Και μην ακούσω άλλες δικαιολογίες και «βιδωθώ» και αρχίσω να αραδιάζω όλα όσα άκουσα για τις μεταθέσεις! Εδώ ακόμη και στο Βατικανό θα αντιπροσωπευόμαστε, εν μέσω οικονομικής κρίσης μάλιστα…

 

 

 

 

 

 

Cyprus EU Presidency and bloggers – Κυπριακή Προεδρία ΕΕ και μπλόγκερς

ΤΟ ΚΕΙΜΕΝΟ ΣΤΑ ΕΛΛΗΝΙΚΑ ΑΚΟΛΟΥΘΕΙ

Cyprus EU Presidency and bloggers

It’s a bit bizarre, but more than welcome: the meeting of bloggers promised has been arranged by the first Cyprus EU Presidency, at the Council building on July 26, and participation is now open (until 23 July). The good news for us who are stuck on Paradise Island is that it will allow on-line participation and arrangements are being made so we follow it from here!

I describe the meeting as “bizarre” because the social media scene in Cyprus is at a “birth stage” and I’m not even sure it’s even that! What I wonder is whether the idea was “born” on Paradise Island so I can be even more pleasantly surprised or through our people in Brussels who are more switched on with what’s going on in the modern world of internet, twitter, blogs…Why am I sure it’s the second?

Whatever the matter, the meeting is welcome for two reasons.

+ it is a recognition of us bloggers, especially those who have no affiliation to political parties or media outlets, but want to have a voice, to share and to exchange views whenever we want and however we want

+ it can turn out to be an opportunity for the growth of these new communications means for the sake of active citizenship and the creation of a kind of community (no, I never give up hope)

For this community to grow and strengthen, however, no one could nor should for that matter expect Paradise Island officials to take their initiative further. That would beat the purpose, not that I’m concerned with such a possibility as I’m pretty sure the Paradisian/s who came up with this idea simply thought it’s a good way to show we are in touch with what’s going on in the modern, developed world. Therefore there is no “hidden agenda” to use a cool term!

For those interested in more information here are some links.

From the official sources:

CY2012EU press release on bloggers meeting

Council announcement

From bloggers:

The Cyprus Community Media Centre (CCMC) that has been active in social media and working with both Greek and Turkish Cypriot will be in Brussels, however, it “will be hosting a livestream of the event at its premises at the same time, in order to support the interactivity of the event, and open the floor to participants from Cyprus who will not have the chance to participate in Brussels.” Find out more from their blog.

Bloggingportal.eu that was contacted by the Cyprus Perm Rep in Brussels and then opened the floor to bloggers, who have expressed their view. From here.

+++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++++

Κυπριακή Προεδρία ΕΕ και μπλόγκερς

Είναι λίγο οξύμωρο, όμως καλοδεχούμενο: Η συνάντηση των μπλόγκερς που μας είχαν υποσχεθεί οργανώνεται τελικά από την πρώτη Κυπριακή Προεδρία του Συμβουλίου της ΕΕ, στο κτίριο του Συμβουλίου στις Βρυξέλλες στις 26 Ιουλίου. Οι εγγραφές έχουν ήδη ανοίξει και θα παραμείνουν ανοικτές μέχρι 23 Ιουλίου. Τα καλά νέα για εμάς που κολλήσαμε στο Νησί του Παραδείσου είναι ότι γίνονται διευθετήσεις ώστε να μπορούμε να παρακολουθήσουμε τη συζήτηση απ’ εδώ.

Χαρακτηρίζω τη συνάντηση «οξύμωρη» επειδή τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης στην Κύπρο βρίσκονται ακόμη σε νηπιακό στάδιο και δεν είμαι σίγουρα εάν είναι καν σ’ αυτό το στάδιο! Αυτό που διερωτώμαι όμως είναι κατά πόσο η ιδέα γεννήθηκε στο Νησί της Παραδείσου, ώστε να ξαφνιαστώ ακόμη περισσότερο, ή από τους ανθρώπους μας στις Βρυξέλλες που γνωρίζουν πολύ περισσότερα για το τι γίνεται στο σύγχρονο κόσμο του διαδικτύου, το τουίτερ, τα μπλογκ… ‘Άραγε γιατί είμαι βέβαιη ότι πρόκειται για το δεύτερο σενάριο;

Όπως και νε έχει, η συνάντηση είναι καλοδεχούμενη για δύο λόγους.

+ αποτελεί αναγνώριση εμάς των μπλόγκερς, ειδικά αυτούς που δεν έχουμε σχέση με πολιτικά κόμματα ή τα ΜΜΕ αλλά θέλουμε να έχουμε φωνή, να μοιραζόμαστε εμπειρίες και σκέψεις και να ανταλλάζουν ιδέες όποτε θέλουμε και όπως θέλουμε χωρίς καμία «γραμμή»

+ μπορεί να αποτελέσει την αφορμή να ενδυναμωθούν αυτά τα νέα μέσα επικοινωνίας δημιουργώντας πιο ενεργούς πολίτες και κάποιου είδους «κοινότητας» (ναι, ναι δεν χάνω τις ελπίδες μου, η ελπίδα πεθαίνει τελευταία)

Ωστόσο, για να μεγαλώσει και να ενδυναμωθεί αυτή η κοινότητα δεν θα πρέπει να περιμένουμε από τις αρχές του Νησιού της Παραδείσου να πάρουν την πρωτοβουλία αυτή πάρα πέρα. Αυτό θα ήταν ενάντια στον σκοπό, όχι δηλαδή ότι ανησυχώ και πολύ για ένα τέτοιο ενδεχόμενο μιας και είμαι αρκετά σίγουρη ότι ο Παραδεισένιος που είχε αυτή την ιδέα απλά θεώρησε ότι είναι ένας καλός τρόπος να δείξουμε ότι είμαστε σε επαφή με το τι γίνεται στον σύγχρονο και ανεπτυγμένο κόσμο.  Δεν υπάρχει «κρυφή ατζέντα» για να χρησιμοποιήσω μια ωραία και γνωστή σε όλους μας έκφραση!

Για όσους θέλουν να μάθουν περισσότερα…

Από τις επίσημες πηγές:

Δελτίο τύπου CY2012EU

Ανακοίνωση Συμβουλίου

Από μπλόγκερs:

Βlog Κέντρου  Κοινοτικών Μέσων Επικοινωνίας (Cyprus Community Media Centre – CCMC) που δραστηριοποιείται στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης και θα βρίσκεται στις Βρυξέλλες.

Bloggingportal.eu με το οποίο ήρθε σε επαφή η Κυπριακή Μόνιμη Αντιπροσωπία στις Βρυξέλλες, και το οποίο άνοιξε ένα δημόσιο διάλογο με μπλόγκερς για τη συνάντηση.

Εκδήλωση στο Κούριο για τους εκλεκτούς 500 της φιλολαϊκής κυβέρνησης! An event at the Curium for the “people’s government” chosen few!

ENGLISH TEXT FOLLOWS BELOW

Για μια κυβέρνηση του λαού, πραγματικά ξαφνιάστηκα. Μια καταπληκτική και ατμοσφαιρική εκδήλωση στο Κούριο να σηματοδοτεί την έναρξη της Κυπριακής Προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ και οι 600 (όπως γράφτηκε) αστυνομικοί να είναι περισσότεροι από τους 500 προσκεκλημένους, σε ένα αρχαίο θέατρο με χωρητικότητα 2000 ατόμων!. Το Κούριο ήταν άδειο, και αυτό φάνηκε ακόμη και από τους δέκτες της ΤΒ μου!

Δεν λέω, η φιλολαϊκή μας κυβέρνηση και υπόλοιποι σύντροφοι (της Γραμματείας μήπως;) δεν ήθελαν να κάνουν ένα «πανηγύρι», αλλά να μην καλέσουν ούτε καν ξένους ανταποκριτές διαπιστευμένους στην Κύπρο τους οποίους αύριο θα θέλουν να γράψουν για την Προεδρία μας; Ελπίζω δηλαδή να μην κάλεσαν και απ΄ αυτούς επιλεκτικά επειδή εγώ το έμαθα από φίλη ξένη δημοσιογράφο διαπιστευμένη εδώ που δεν προσκλήθηκε. Το παρακολούθησε και αυτή από την τηλεόραση και μου έστελνε μηνύματα για να μου πει πόσο λυπάται που δεν είναι εκεί!

Και φυσικά δεν συζητώ το ότι λίγες γνώσεις περί επικοινωνίας και λίγη φαντασία εάν διέθεταν θα μπορούσαν να εκμεταλλευτούν το γεγονός προβάλλοντας μια «Καλύτερη Κύπρο» για να δανειστώ την ιδέα του σλόγκαν της Προεδρίας για μια «Καλύτερη Ευρώπη».

Θα μπορούσαν, για παράδειγμα, να προσκαλέσουν  συμβολικά κάποιες ιδιαίτερες ομάδες της κοινωνίας μας, τυφλούς, μονογονιούς, άπορα παιδιά κ.ο.κ, στέλνοντας μηνύματα για την ανάγκη μιας «Καλύτερης Κοινωνίας», μιας κοινωνίας που τους δέχεται όλους. Θα μπορούσαν να προσκαλέσουν μη κυβερνητικές οργανώσεις, που θέλουν να ενδυναμώσουν όπως ισχυρίζονται, μερικές εκ των οποίων συνεργάζονται στενά με τους ΤΚ. Θα μπορούσαν να προσκαλέσουν άτομα σημαντικά για την οικονομία, τις επιχειρήσεις, τον πολιτισμό. Θα μπορούσαν να καλέσουν χίλιους δύο τέλος πάντων στέλνοντας ωραία μηνύματα. Θα μπορούσαν όμως μόνο εάν διέθεταν γνώσεις περί επικοινωνίας και κάποια φαντασία!

Ξέρω μπορεί να πουν ότι ήταν για λόγους ασφαλείας, επειδή οι Βρετανοί, στο έδαφος της οποίας πέφτει δυστυχώς το αρχαίο θέατρο του Κουρίου, έλεγχαν τον χώρο. Μπορεί να βρουν χίλιες δύο άλλες δικαιολογίες, αλλά συγνώμη, προσωπικά δεν πείθουμε. Όπως αποφάσισαν να το οργανώσουν στο Κούριο έτσι έπρεπε να βρουν και τον τρόπο να έχουν περισσότερους προσκεκλημένους! Να χρησιμοποιήσουν την εκδήλωση για να στείλουν μηνύματα.

Κατά τ’ άλλα απ’ όσα είδα και άκουσα από τους δείκτες της ΤΒ μου ήταν μια καταπληκτική εκδήλωση κάτω από το φεγγάρι, τα αστέρια και στη θάλασσα. Μια εκδήλωση όμορφα στημένη, με ωραίες φωνές, κίνηση, φωτισμό και τραγούδι. Ακόμη και η διάρκεια της ήταν  όπως έπρεπε, ούτε πολύ σύντομη ούτε κουραστική.

Ένα μεγάλο μπράβο σε αυτούς που έστησαν την εκδήλωση!

Δείτε αποσπάσματα από την εκδήλωση εδώ.

  • Οι φωτογραφίες είναι από την ιστοσελίδα της Κυπριακής Προεδρίας

+++++++++++

An event at the Curium for the “people’s government” chosen few!

For a «government of the people» they truly managed to surprise me. An amazing event at the ancient theatre of Curium organized to mark the start of the first Cypriot Presidency of the Council of the EU was held to a nearly empty theatre. If the figures I’m reading are correct, the 600-strong police force were more than the 500 invitees, in a theatre fitting 2000 people! A wonderful and atmospheric event, as I could even see from my TV, held to an empty theatre!

OK maybe the “people’s government” and the other “comrades” (at the Secretariat, I wonder?) didn’t’t want to organize a “people’s feast” (panygiri – as we say in Greek) but to not even invite foreign correspondents based in Nicosia on whom they depend on to report on their Presidency? And I really hope they didn’t invite some “chosen few” correspondents, causing divisions within the press corps. I know they weren’t invited, at least not all, as I was speaking to a friend who is an accredited foreign correspondent who was also watching the event on TV sending me messages about how sorry she was she couldn’t be there!

Of course I’m not discussing the fact that if they had even basic communications skills and a bit of imagination they could have used the event to promote a “Better Cyprus”, to borrow part of f our Presidency slogan for a “Better Europe”.

For example, the could have symbolically invited some special social groups, like blind people, single parents, poor children, etc. sending a real message for the need of a “Better Society”, a more inclusive society in which all are accepted. They could have invited NGOs, which they claim they want to reinforce, some of which closely cooperate with the Turkish Cypriots. They could have invited people who are important in our financial, business, culture worlds, etc. They could have invited so many people thus sending out strong messages. They could have… if they had the slightest communication knowledge and some imagination!

I know, they may say their decision was taken for security reason, as the Curium is in British Bases area (unfortunately) and they had the control. They may give us many other excuses, but sorry, I’m not buying into it. As they found the means and excuses to take 500 people there, they could have found the means and excuses to invite more, simultaneously sending out strong messages!

Having said all this, I must say that from what I saw and heard the event was truly beautiful. A lovely atmospheric ancient theatre, with a bright moon, the sea below, beautiful voices, movement, lighting and songs. Even its length was as it should be, neither too long nor too short!

Bravo to those who were responsible for putting it together.

Watch highlights from the event from here.

  • Photos from the Cypriot EU Presidency website.

Coming back with 27 EU ambassadors! Επιστρέφοντας με 27 πρέσβεις της ΕΕ!

Το κείμενο στα ελληνικά ακολουθεί πιο κάτω…

Last night I had the privilege to return to Cyprus on a plane full of EU member state diplomats who were coming to the island for the first informal meeting in the framework of the Cypriot EU Presidency: the meeting of the Political and Security Committee (PSC).

PSC trip to CyprusTheir host, Louis Telemachou, our man at the PSC, is the second youngest of the team, which is quite something for a state where most people in positions are of a ‘certain age’. Having said this, I must say I am positively pleased and excited by the fact that the top people dealing with our Presidency in Brussels are young.

But coming back to the subject… this informal ambassadorial visit, a normal practice, aims at familiarizing the PSC members with military facilities (in the country holding the presidency) that could be used by the EU in its peace operations (it has 26 altogether).

As it’s an informal trip they were coming here with their partners, which added to the relaxed and friendly atmosphere. I actually overheard some people say they would take the opportunity for a brief holiday in the sun and near the sea. I don’t blame them for wanting to fill up their batteries before going back to unpredictable Brussels weather and exhausting working hours.

I also saw one lady wearing the Cypriot presidency scarf given to them at their first Cyprus-chaired meeting earlier by Telemachou (it looked nice…if you are wondering). And not only this, I learnt that our young diplomat now chairing the PSC thanked his predecessor and said a few welcome words in perfect Danish prompting a happy round of applause from his colleagues… even before they had a sip of Cypriot commandaria to welcome the Republic to the helm of the EU!

Diplomacy at its best, I would say, as these people needed to unwind a bit before rushing from the meeting to the airport to catch a plane here!

Asked about the visit during a break from going around to make sure everything is running smoothly and his guests feel at home, Telemachou said he was proud to bring the first committee to Cyprus for a meeting in the framework of the first EU presidency! Quite a lot of firsts there, and I’m sure these days will be quite memorable for him.

As for the role of the PSC the CY presidency website explains it: monitors the international situation in the areas covered by the Common Foreign and Security Policy (CFSP) and the Common Security and Defence Policy (CSDP). It plays a central role in the definition of and follow-up to the European Union’s response to a crisis… the PSC Ambassadors will have the opportunity to visit national structures for crisis management which could be used in the context of the CSDP missions and operations. Additionally, the programme includes visits to museums and archaeological sites.

It must be said that yesterday was a first for all three ambassadors in Brussels as not only the PSC had its first meeting chaired by Cyprus but so did COREPER I & II. Unfortunately I don’t have any feedback from the other two, but when and if I do…I will definitely report back to you!

++++++++++++++++++

Επιστρέφοντας με 27 πρέσβεις ΕΕ!

Χθες βράδυ είχα την τιμή να επιστρέψω στην Κύπρο με ένα αεροπλάνο γεμάτο με πρέσβεις της ΕΕ που έρχονταν στο νησί για την πρώτη ανεπίσημη συνάντηση στο πλαίσιο της Κυπριακής Προεδρίας – πρόκειται για τη συνάντηση της Επιτροπής Πολιτικής και Ασφάλειας (ΕΠΑ).

PSC comiing to CyprusΟ οικοδεσπότης τους, ο άνθρωπος μας στην ΕΠΑ Λούης Τηλεμάχου είναι ο δεύτερος πιο νέος της ομάδας, ένα πολύ θετικό γεγονός με δεδομένο ότι είμαστε ένα κράτος όπου οι περισσότεροι σε θέσεις κλειδιά είναι μιας «κάποιας ηλικίας». Αναφέροντάς το αυτό, όμως, πρέπει να πω ταυτόχρονα ότι γενικά οι «κύριοι παίχτες» μας στις Βρυξέλλες που ασχολούνται με την προεδρία της ΕΕ είναι νεαρά άτομα!

Όμως να επανέλθω στο θέμα… αυτή η ανεπίσημη πρεσβευτική επίσκεψη έχει καθιερωθεί και στόχος είναι οι διπλωμάτες της ΕΠΑ να γνωρίσουν από κοντά στρατιωτικές εγκαταστάσεις της προεδρεύουσας χώρας, οι οποίες μπορούν να χρησιμοποιηθούν από τις ειρηνευτικές αποστολές της ΕΕ (υπάρχουν 26 συνολικά).

Μια και η επίσκεψη αυτή είναι ανεπίσημη, οι διπλωμάτες ερχόντουσαν μετά των συντρόφων τους, κάτι που συνέτεινε στο να δημιουργηθεί μια πιο άνετη και φιλική ατμόσφαιρα. Μάλιστα άκουσα μερικούς που έλεγαν ότι θα εκμεταλλευτούν την ευκαιρία και θα κάνουν σύντομες διακοπές στον ήλιο και τη θάλασσα. Και δεν τους αδικώ να θέλουν να γεμίσουν τις μπαταρίες τους πριν επιστρέψουν στον απρόβλεπτο καιρό των Βρυξελλών και τα κουραστικά ωράρια τους!

Επίσης, είδα μια κυρία που φορούσε το φουλάρι-δώρο της Προεδρίας, που τους είχε προφανώς δώσει στη συνάντηση που είχαν νωρίτερα ο Τηλεμάχου (ήταν όμορφο, εάν το είχατε έγνοια!). Και όχι μόνο αυτό, όπως έμαθα, ο νεαρός διπλωμάτης που σήμερα προεδρεύει της ΕΠΑ ευχαρίστησε τον προκάτοχό του και είπε μερικές κουβέντες σε άπταιστα Δανέζικα, προκαλώντας ένα θερμό χειροκρότημα από τους συναδέλφους του, πριν καν πιουν την κουμανταρία που τους πρόσφερε ως «καλωσόρισμα» από την Κυπριακή Προεδρία.

Καλές διπλωματικές πρακτικές, θα έλεγα, μια και αυτοί οι άνθρωποι έπρεπε να χαλαρώσουν λίγο πριν τρέξουν από τη συνάντηση στο αεροδρόμιο για να προλάβουν την πτήση για εδώ!

Καθώς έτρεχε να βεβαιωθεί ότι όλα κυλούν ομαλά και οι φιλοξενούμενοί του ένιωθαν άνετα, σταματήσαμε τον Λούη Τηλεμάχου για να τον ρωτήσουμε πως αισθανόταν. Μας δήλωσε περήφανος που η δική του επιτροπή είναι και η πρώτη που έρχεται για συνάντηση στην Κύπρο, στο πλαίσιο της πρώτης Κυπριακής Προεδρίας! Πολλές πρωτιές… όμως είμαι σίγουρη πως θα θυμάται για πάντα αυτές τις ημέρες!

Όσον αφορά το ρόλο της ΕΠΑ, όπως αναφέρεται στην ιστοσελίδα της προεδρίας: παρακολουθεί τη διεθνή κατάσταση στους τομείς που καλύπτονται από την Κοινή Εξωτερική Πολιτική και Πολιτική Ασφάλειας (ΚΕΠΠΑ) και την Κοινή Πολιτική Ασφάλειας και Άμυνας (ΚΠΑΑ). Διαδραματίζει κεντρικό ρόλο στον καθορισμό και τη συνέχεια της αντίδρασης της Ευρωπαϊκής Ένωσης σε μια κρίση… Κατά τη διάρκεια της εδώ τους παρουσίας, οι Αντιπρόσωποι ΕΠΑ θα έχουν την ευκαιρία να επισκεφθούν τις εθνικές υποδομές και εγκαταστάσεις διαχείρισης κρίσεων που μπορούν να χρησιμοποιηθούν στα πλαίσια Αποστολών και Επιχειρήσεων ΚΠΑΑ. Επιπλέον, το πρόγραμμα περιλαμβάνει ξεναγήσεις σε μουσειακούς και αρχαιολογικούς χώρους.

Πρέπει επίσης να αναφερθεί ότι χθες είχαν την πρώτη τους και οι τρεις μας πρέσβεις στις Βρυξέλλες. Εκτός από την ΕΠΑ, συνεδρίασαν η ΚΟΡΕΠΕΡ Ι και η ΚΟΡΕΠΕΡ ΙΙ, αλλά δυστυχώς γι’ αυτές τις συναντήσεις δεν έμαθα! Εάν μάθω σίγουρα θα σας ενημερώσω κι εσάς.

Επίσημη πρώτη στην ΕΕ, οι προκλήσεις έπονται! Official premier for Cyprus at the EU, the challenges are yet ahead!

English text follows below

Επίσημη πρώτη στην ΕΕ, οι προκλήσεις έπονται!

Επίσημη πρώτη σήμερα για την Κύπρο στην έδρα της ΕΕ στις Βρυξέλλες. Το κτίριο του Συμβουλίου στολίστηκε «α λα Κυπριακά», εγκαινιάστηκε επίσημα η έκθεση για την Κύπρο από τον Πρόεδρο της Δημοκρατίας και ο Υφυπουργός Ευρωπαϊκών Θεμάτων παρουσίασε τις προτεραιότητες στους ανταποκριτές εδώ!

Και επίσημοι της ΕΕ, από τον Πρόεδρο του Συμβουλίου, τις επιτρόπους της Κύπρου και της Ελλάδας, πρέσβεις και πολλοί άλλοι ήταν παρόντες στα εγκαίνια της έκθεσης «Mapping Cyprus – Crusaders, Traders and Explorers» στο Bozar! Ένα πολιτιστικό γεγονός το οποίο αναδεικνύει την ιστορία και τη γεωγραφική σημασία της Κύπρου που αντιμετωπίστηκε θετικά μια και «η Ευρώπη δεν είναι μόνο περί πολιτικής και οικονομικών» όπως ελέχθη.

Και πολλοί δημοσιογράφοι έσπευσαν να ακούσουν τον Υφυπουργό, σε μια συνέντευξη Τύπου που μεν δεν ενθουσίασε αλλά όπου η παρουσία του Κύπριου Υφυπουργού ήταν αξιοπρεπή όπως μας είπαν και διαπίστωσα η ίδια αφού το παρακολούθησα δια του διαδικτύου!

Τα δύσκολα όμως έπονται: η παρουσίαση του Προέδρου ενώπιον του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου (ΕΚ) στο Στρασβούργο την Τετάρτη και η παρουσίαση των υπουργών μας ενώπιων των επιτροπών του Κοινοβουλίου.

Και αυτά είναι δύσκολα γιατί πέραν του ενισχυμένου ρόλου του ΕΚ μετά τη Λισαβόνα, πρόκειται για ένα φόρουμ όπου:

  • οι Ευρωβουλευτές γνωρίζουν πάρα πολύ καλά και στη λεπτομέρεια τα θέματα στα οποία οι δικοί μας υπουργοί θα κληθούν να παρουσιάσουν τις θέσεις τους
  • είναι πολιτικό φόρουμ οπόταν εμπλέκονται πολιτικές ιδεολογίες (εθνικές, κομματικές, της πολιτικής ομάδας κλπ) και προσωπικά συμφέροντα
  • γίνονται ερωτήσεις από τους ευρωβουλευτές, οι οποίοι δεν χαρίζονται σε κανένα, αντίθετα θεωρούν καθήκον τους και δικαιολογούν τον μισθό τους επιδεικνύοντας «σκληρό ύφος»
  • θα υπάρχουν σίγουρα οι προβοκάτορες που θα θέλουν να υποσκάψουν την Κύπρο, την πρώτη Προεδρία και ακόμη τον Πρόεδρο ή κάποιο υπουργό προσωπικά

Σύμφωνα με δελτίο τύπου της Κυπριακής Προεδρίας οι Κύπριοι Υπουργοί θα εμφανιστούν ενώπιον 17 αρμοδίων επιτροπών  του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου και θα παρουσιάσουν τις προτεραιότητες των Υπουργείων τους στις 2, 9, 10, 11 και 12 Ιουλίου.

Είχα παρακολουθήσει παρουσιάσεις στο ΕΚ όταν εργαζόμουν εδώ ως ανταποκρίτρια και αυτό που πιστεύω (και συμφωνούν άτομα που εργάζονται στο ΕΚ) είναι ότι: σε αυτή την πρώτη δύσκολη πρόκληση που θα έχουν να αντιμετωπίσουν ο Πρόεδρος και οι υπουργοί μας θα ξεχωρίσουν ή θα έχουν τουλάχιστον μια πιο καλή παρουσία αυτοί που δεν είναι μόνο καλοί τεχνοκράτες αλλά έχουν και πολιτικό κριτήριο και θα μπορούν να τοποθετούνται και να απαντούν πολιτικά, ενώ ταυτόχρονα θα μπορούν να ελίσσονται…

Κάποιοι υπουργοί και ο Πρόεδρος σίγουρα έχουν αυτό το κριτήριο, όμως εδώ δεν μιλάμε για κυπριακά δεδομένα, μιλάμε για ένα ευρωπαϊκό πολιτικό φόρουμ και ότι αυτό συνεπάγεται. Και η παρουσία τους θα δώσει το «στίγμα» και την «εικόνα» της προεδρίας.

Ακόμη ένας παράγοντας που βοηθά σε τέτοιες περιπτώσεις είναι οι «επικοινωνιακές ικανότητες» των ομιλητών κάτι που, θα το πω ξανά έστω κι αν ρισκάρω να γίνομαι μονότονη, δεν είναι το δυνατό μας σημείο!

 Τέτοιες προκλήσεις είχε ήδη ο Υφυπουργός σε συζητήσεις που συμμετείχε στις Βρυξέλλες. Ευτυχώς πρόκειται για ικανό διπλωμάτη ο οποίος παρουσιάζεται σοβαρός και με γνώσεις αλλά ταυτόχρονα ανθρώπινος και άνετος, ο οποίος επίσης γνωρίζει καλά το σκηνικό στις Βρυξέλλες μια και υπηρέτησε εδώ.

Για τον Πρόεδρο και τους υπουργούς ελπίζω μόνο ότι θα αντεπεξέλθουν. Δείτε εδώ μαγνητοσκοπημένα φιλμάκια που ετοίμασε το Συμβούλιο ενόψει προεδρίας και κρίνετε από μόνοι σας τον καθένα.

Σημ – Οι φωτό είναι copyright του Συμβουλίου. Εψαξα φωτο από το Συμβούλιο όπου αναρτήθηκε το πανό με το λογότυπο της Κύπρου αλλά δεν την βρήκα πουθενά! Εγώ την είδα στο twitter από την εκπρόσωπο Τύπου εδω, προσπάθησα να την αντιγράψω αλλά δυστυχώς δεν τα κατάφερα!

++++++++++++++++++++++++++++

Official premier for Cyprus at the EU, the challenges are yet ahead!

Cyprus had its first official day at the helm of the EU in Brussels today. The Council building is taking on a Cypriot «flavour», the President of the Republic officially opened the exhibition at the Bozar, while the Deputy European Affairs Minister presented the Republic’s priorities to the press corp.

Many officials, from the Council President, to the Cyprus and Greek Commissioners, ambassadors etc. were present at the opening of the exhibition «Mapping Cyprus – Crusaders, Traders and Explorers». A cultural event that demonstrates Cyprus’ history and geographical importance positively received here as “Europe is not only politics and economics” as was said at the opening.

And many journalists turned up to listen to the Minister, at a press conference that may not have made a big impression but at least  Andreas Mavroyiannis made a respectable appearance, as I have heard and also established myself when watching the live streaming.

However, the difficult hours and days are yet to come: the President’s appearance before the European Parliament (EP) in Strasbourg on Wednesday, to be followed by the ministers’ appearances before the EP committees.

The reason why I’m describing these appearances as difficult is not only because of the strengthened role of the EP afterLisbon, but also because it’s a forum where:

  • MEPs know the issues on which our ministers will be presenting positions and all the minor and major details extremely well
  • it is a purely political forum therefore national, party, and political group ideologies come into play, along with personal interests, of course
  • MEPs can ask questions and they are “tough cookies” not only because of their knowledge levels and political leanings but also because they have to explain their salary in some way and hope to generate interest
  • those who would want to provoke and even undermine the first Cypriot Presidency will definitely try to take the floor

According to an official CY2012EU press release a total of 10Cyprus government ministers will appear before 17 different European Parliament committees to present the priorities of their ministries on July 2, 9, 10, 11, and 12.

I had followed such appearances before the EP when I was working here as a correspondent. My view, with which people I spoke to from the EP agree, is that: in this first difficult challenge our President and ministers will face those who will stand out or at least make a decent appearance will be those that are not only good technocrats but also have a political criterion and will be able to take positions and respond politically, while at the same time managing to evade difficult questions in a clever way.

 Some ministers and our President definitely have a political criterion, but  we’re not talking about local Cyprus standards here but a European political forum, with all this entails. Their presence before the EP will give the “stamp” and create an “image” for the presidency.

What also helps in such cases are the “communication skills” of the speakers which, I must say despite risking to become repetitive, is not our strong point!

Our deputy minister has had to face such challenges during events organised in Brussels recently. Thank goodness he is an able diplomat who comes across as serous and with knowledge, but at the same time human and comfortable with himself. He has the added advantage of knowing the Brussels scene as he has served here recently as Perm Rep.

With regard to our President and Ministers, I can only hope they will manage. If you have the time and are really interested, watch some videos put together by the Council in view of the presidency here and judge each person yourself!

Note: The copyright of the photos used here belongs to the Council I tried to find a photo with the banner of the Cyprus logo on the Council building but..to no avail! I had got it via a tweet from our spokeswoman here but couldn’t copy it!

Κυπριακή Προεδρία ΕΕ: από τα λόγια στην πράξη! Όλοι αποφασισμένοι!

Μεγάλος ενθουσιασμός αφενός, και αφετέρου μια σχετική, δικαιολογημένη, αγωνία διακατέχει τα άτομα στις Βρυξέλλες που από αύριο Κυριακή 1 Ιουλίου αναλαμβάνουν ίσως μια από τις μεγαλύτερες προκλήσεις στην καριέρα τους: να φέρουν σε πέρας την πρώτη Κυπριακή προεδρία του Συμβουλίου της ΕΕ. Μια πρόκληση σημαντική για τον καθένα προσωπικά, αλλά και για την πατρίδα γενικότερα. Πρόκειται για ένα στοίχημα το οποίο πολλοί εδώ στις Βρυξέλλες έχουν βάλει από μέσα τους να κερδίσουν.

Στο φιλότιμο των Κυπρίων, και κυρίως αυτών που στελεχώνουν την Μόνιμη Αντιπροσωπεία στις Βρυξέλλες (ΜΑΕΕ), επενδύουν τις ελπίδες τους για μια αξιοπρεπή, τουλάχιστον, εξάμηνη θητεία στο πηδάλιο της ΕΕ, άτομα που γνωρίζουν.

Εδώ και μήνες οι λειτουργοί της ΜΑΕΕ προετοιμάζονται. Ετοιμάζουν θέσεις, συνομιλούν με το κέντρο (τα υπουργεία τους δηλαδή), συζητούν με τους ομολόγους τους, αναπτύσσουν την ομάδα τους, συνεργάζονται με τη Γραμματεία του Συμβουλίου κ.ο.κ. ώστε να είναι σε θέση να αναλάβουν το ρόλο τους. Αυτή η περίοδος της προετοιμασίας ήταν και η πιο δύσκολη, λένε.

Από τεχνικής άποψης, μας ανέφερε άτομο κοντά στις προετοιμασίες, οι περισσότεροι που θα προεδρεύουν τις ομάδες εργασίας είναι έτοιμοι. Και είναι καλοί τεχνοκράτες. Τώρα πρέπει να δείξουν ότι έχουν και πολιτικό κριτήριο, ότι είναι καλοί διευθυντές (managers),  αντιλαμβάνονται τις δυναμικές της ομάδας και τις θέσεις του κάθε αντιπροσώπου από τις 26 χώρες μέλη, και θα μπορούν να βρίσκουν λύσεις και συμβιβασμούς. Αυτή είναι μια από τις μεγαλύτερες προκλήσεις, καθώς και ο πιο ουσιαστικός ρόλος αυτού που προεδρεύει. Να πετυχαίνει συγκερασμό των διαφορετικών θέσεων, κυρίως μέσα από επαφές σε διμερές επίπεδο.

Επίσης, μας λεν, σταμάτησαν οι γκρίνιες για τα εξουθενωτικά ωράρια (ακόμη και τις Κυριακές  εργάζονται), τις πρακτικές δυσκολίες, τις ελλείψεις κ.ο.κ. Και όπου δεν τους δόθηκε λύση από το κέντρο ή πιο πάνω, τις βρήκαν μόνοι τους. Αναπτύσσουν πλέον πρωτοβουλία οι λειτουργοί εδώ, και η Λευκωσία τους λαμβάνει σοβαρά υπόψη.

Μεταφέροντας το κλίμα, μας αναφέρθηκε το εξής περιγραφικό: ως τυπικοί Κύπριοι, στο παρά πέντε, ψηλώσαμε τα μανίκια ψηλά και λέμε… πάμε…φέρτε μας την προεδρία, είμαστε έτοιμοι!

Μάθαμε επίσης ότι την Παρασκευή το μεσημέρι, τα 230 άτομα που σήμερα στελεχώνουν την Αντιπροσωπεία συγκεντρώθηκαν για να ακούσουν ‘δύο λόγια’ από τον Υφυπουργό Ευρωπαϊκών Θεμάτων Αντρέα Μαυρογιάννη (συχνός ‘επισκέπτης’ στις Βρυξέλλες), τον Μόνιμο Αντιπρόσωπο Κορνήλιο Κορνηλίου κι άλλους που καθοδηγούν την μεγάλη αυτή ομάδα. Λόγια ενθαρρυντικά, μηνύματα ουσιαστικά, που τους έκαναν να αισθάνονται πιο δυνατούς και περήφανους. Δεν απουσίαζαν μάλιστα και οι ανθρώπινες στιγμές, αφού η συγκέντρωση ξεκίνησε με τούρτα και κεράκια μια και την επομένη ο Μόνιμος Αντιπρόσωπος είχε γενέθλια!

Σε μερικές μόνο ώρες η Λευκωσία περνά από τη θεωρία στην πράξη.

Πώς αισθάνεται ο Μόνιμος Αντιπρόσωπος της Κύπρου στις Βρυξέλλες; Όπως μας είπε: «Από αύριο όλα τα βλέμματα θα είναι στραμμένα επάνω μας!  Είναι η μεγαλύτερη καταξίωση της Κυπριακής Δημοκρατίας και μια μοναδική ευκαιρία να αποδείξουμε στην πράξη την ωριμότητα και την αξιοπιστία μας ως κράτος-μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης.»

«Εδώ στις Βρυξέλλες», συμπλήρωσε, «είμαστε στην πρώτη γραμμή και αισθανόμαστε ιδιαίτερα το μεγάλο βάρος αυτής της ευθύνης. Είμαστε όμως αποφασισμένοι, όλοι μαζί, να πετύχουμε στην αποστολή μας και να κάνουμε την Κύπρο μας περήφανη.»

Κάτι που επίσης έχει σημασία, επιτρέψτε μου να προσθέσω εγώ, είναι το κέντρο να αφήσει τα άτομα αυτά στις Βρυξέλλες να βγάλουν την προεδρία. Και όσοι καταλάβουν κατάλαβαν!

Καλό κουράγιο παιδιά!

Σημ: Όταν ήρθα στις Βρυξέλλες ως ανταποκρίτρια, ένα χρόνο πριν την ένταξη, υπήρχαν περίπου 23 λειτουργοί στην ΜΑΕΕ. Σιγά σιγά έγιναν 80. Σήμερα είναι 230, φυσικά πολλοί λόγω προεδρίας. Ωστόσο, από μόνοι τους αυτοί οι αριθμοί λεν πολλά!