Tag Archives: ΕΕ

Επιτέλους, Κύπριος διευθυντής Γραφείου Επιτρόπου ΕΕ – Hallelujah a Cypriot Chef de Cabinet for EU Commissioner

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Επιτέλους, Κύπριος διευθυντής Γραφείου Επιτρόπου ΕΕ (κατ’ ακρίβεια 2…)

Πρόσφατα επέστρεψα από τις Βρυξέλλες, και πάλιν, όπου άκουσα πολύ καλά νέα…Στη θέση του διευθυντή του Γραφείου της Κύπριας Επιτρόπου Ανδρούλλας Βασιλείου έχει διοριστεί Κύπριος. Και λέω επιτέλους επειδή έτσι θα έπρεπε να ήταν μιας εξαρχής, παρά τα λόγια της ΕΕ ότι οι Επίτροποι δεν προωθούν τα εθνικά τους συμφέροντα!

Ο πρώτος Κύπριος Chef de Cabinet Κύπριου Επιτρόπου- photo EC

Ο πρώτος Κύπριος Chef de Cabinet Κύπριου Επιτρόπου- photo EC

Αυτός που διορίστηκε, μόλις τον Ιανουάριο, είναι ο Γιάννος Ασιμάκης, τον οποίο γνωρίζω από τον καιρό που ήμουν ανταποκρίτρια Βρυξελλών. Τότε, ο Γιάννος ήταν στην Μόνιμη Αντιπροσωπεία για το Υπουργείο Οικονομικών και ήταν εξαιρετικός: καλός χαρακτήρας, γνώριζε τη δουλειά του, σοβαρός, μπορούσε να μιλήσει σε δημοσιογράφους και ήξερε να κτίζει σχέσεις.

Πριν όμως προχωρήσω στο γιατί αυτός ο διορισμός είναι σημαντικός, να σας πω ότι υπάρχει ακόμη μια Κύπρια Chef Cabinet, η Θέμης Χριστοφίδου, η οποία είναι με την Ελληνίδα Επίτροπο. Η Θέμιδα ήταν στις Βρυξέλλες προτού καν η Κύπρος ενταχθεί στην ΕΕ, οπόταν γνωρίζει την Ενωση και το σύστημα πολύ καλά! Επίσης είχε υπηρετήσει ένας διάστημα στο Γραφείο της Κύπριας Επιτρόπου.

Λοιπόν, πίσω απ’ εκεί που ξεκίνησα. Η ΕΕ και ιδιαίτερα η Κομισιόν προσπαθούν να μας πείσουν ότι τα εθνικά συμφέροντα δεν επηρεάζουν την καθημερινή δουλειά. Δεν πείθουμε. Και όχι μόνο δεν πείθουμε  αλλά πιστεύω είναι πολύ πιο αποτελεσματικό όταν ο διευθυντής του Γραφείο του Επιτρόπου προέρχεται από την ίδια χώρα. Όχι μόνο μιλούν την ίδια γλώσσα και ανήκουν στην ίδια κουλτούρα, που διευκολύνει την επικοινωνία, αλλά μπορούν να διαδραματίσουν και πιο ουσιαστικό ρόλο στην προσπάθεια να έρθει η ΕΕ πιο κοντά στους πολίτες του συγκεκριμένου κράτους μέλους. Γνωρίζουν άτομα, μπορούν να κτίσουν σχέσεις, αντιλαμβάνονται τις προκλήσεις κλπ κλπ κλπ.

Visiting card issued for KorneliouΓια να λέμε του στραβού το δίκαιο, όμως, να σας πω πως όταν η Κύπρος εντάχθηκε στην ΕΕ ο πρώτος μας Επίτροπος Μάρκος Κυπριανού είχε επιλέξει Κύπριο ως σεφ ντε Καμπινέ – Γνωρίζετε ποιος ήταν; Ο σημερινός Μόνιμος Αντιπρόσωπος μας Κορνήλιος Κορνηλίου. Ω ναι! Ο Κυπριανού ήξερε τι έκανε και γιατί ήταν σημαντικός αυτός ο διορισμός, δυστυχώς όμως ένα μεγάλο κεφάλι σε αρμόδιο υπουργείο στη Λευκωσία και ένα άτομο στις Βρυξέλλες «μπλόκαραν» το διορισμό.

Οπόταν παρά το γεγονός ότι η Κομισιόν είχε αποδεχθεί τον Κορνηλίου και μάλιστα τύπωσε και σχετικές κάρτες (δες κάρτα ενθύμιο…), ο διορισμός «κόπηκε».

Και σήμερα 10 χρόνια μετά έχουμε επιτέλους Κύπριο διευθυντή στο Γραφείο της Κύπριας Επιτρόπου.

Γιάννο, ό,τι καλύτερο. Είσαι ο κατάλληλος γι’ αυτή τη θέση…και περισσότερα…

+++++++++++++++++++++++++++++

Hallelujah a Cypriot Chef de Cabinet for EU Commissioner (actually 2…)

I’ve recently returned from Brussels, again, where I heard great news… A Cypriot has been appointed Head of Cabinet of the Cypriot Commissioner Androulla Vassiliou. I say “hallelujah” because this should have been the case right from the start, despite all the EU blah blah about the Commissioners not being there to serve their national interests!

The first Cypriot Chef de Cabinet - photo EC

The first Cypriot Chef de Cabinet of a Cypriot Commissioner- photo EC

The man appointed only in January is Yiannos Asimakis, whom I know since my days as Brussels correspondent. Then he was at the Perm Rep for the CY Finance Ministry. He was excellent: a good character, serious, knew his job, could explain to journalists and was great at building relations.

Before I go on to explain why I think this appointment is important let me tell you there is yet another Cypriot heading a Cabinet, that of the Greek Commissioner. She is Themis Christophidou, with long experience within the EC as she was working in Brussels before Cyprus joined. Themis had also served in the Cypriot Commissioner’s cabinet.

Now back to where I had started. The EU, especially the Commission, always try to convince us national interests do not come into play in daily work. Not convinced. Not only am I not convinced, but I think it’s more effective if the Commissioner’s Head of Cabinet is from her/his country. Not only they speak the same language and come from the same culture, making communication easier, but also they can play a more substantial role in the effort to bring the EU closer to the citizens of their country. They know people, can build relations, understand what is at stake, etc etc etc. Especially in those early stages, I believe it was really necessary, not that it’s not necessary now!

Visiting card issued for KorneliouActually, when Cyprus joined the EU, our first Commissioner Marcos Kyprianou had chosen a Cypriot to head his Cabinet – You know who that was? None other than Kornelios Korneliou, our present Perm Rep! Kyprianou knew what he was doing and why it was important, but unfortunately one big brain in Nicosia and another in Brussels blocked the appointment. So despite the fact that the EC had agreed and even visiting cards were printed (see card), the appointment fell through!

So today, 10 years later we finally have a Cypriot Head of Cabinet.

Yianno, all the best. You’re up to the job…and more…

 

Advertisements

Όταν κρίνεις μόνος σου τον εαυτό σου, και μάλιστα θετικά…!

“Τόσο σε επίπεδο οργανωτικής επάρκειας, όσο και σε επίπεδο αποτελεσμάτων των συναντήσεων που πραγματοποιήθηκαν στο πλαίσιο της προεδρίας ή υπό την αιγίδα της, ο απολογισμός κρίνεται ως θετικός.”

Αυτό, μεταξύ άλλων, αναφέρει γραπτή δήλωση του εκπροσώπου της προεδρίας Κώστα Γεννάρη με την ευκαιρία της συμπλήρωσης ενός μήνα από την έναρξη της κυπριακής προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ!

Τέτοια ανακοίνωση πρώτη φορά βλέπω από Προεδρία! Απολογισμούς μετά το τέλος της Προεδρίας όμως, έχω δει πολλούς με πιο πρόσφατο της Δανίας.

Ευτυχώς δεν μετέφρασαν την ανακοίνωση σε άλλες γλώσσες και ούτε την ανάρτησαν στην ιστοσελίδα (τουλάχιστον μέχρι αυτή τη στιγμή).

Φίλε Κώστα,

Σε τι εξυπηρετεί αυτή η δήλωση;

Εάν σου ζητούσε ένα ΜΜΕ να κάνεις απολογισμό του πρώτου μήνα στο τιμόνι της ΕΕ, το καταλαβαίνω, αλλά να εκδίδεις ανακοίνωση…

Ένας μήνας, και ιδιαίτερα ο Ιούλιος που τα ευρωπαϊκά όργανα αρχίζουν να υπολειτουργούν, δεν είναι αρκετός χρόνος για να κρίνεις μια προεδρία! Τα θέματα και οι συζητήσεις ουσίας δεν έχουν ξεκινήσει ακόμη, το μόνο που ίσως να είχε κάποιο ενδιαφέρον για μας είναι οι παρουσιάσεις των θέσεων μας από τον Πρόεδρο, τους Υπουργούς, κλπ.

Αλλά αλήθεια, από ποτέ κρίνουμε εμείς τον εαυτό μας; Και μάλιστα με ανακοίνωση στην οποία λέμε πόσο πετυχημένοι είμαστε;

Εγώ ξέρω ότι αφήνουμε τους άλλους να μας κρίνουν…

και στο τέλος κάνουμε απολογισμό!

Coming back with 27 EU ambassadors! Επιστρέφοντας με 27 πρέσβεις της ΕΕ!

Το κείμενο στα ελληνικά ακολουθεί πιο κάτω…

Last night I had the privilege to return to Cyprus on a plane full of EU member state diplomats who were coming to the island for the first informal meeting in the framework of the Cypriot EU Presidency: the meeting of the Political and Security Committee (PSC).

PSC trip to CyprusTheir host, Louis Telemachou, our man at the PSC, is the second youngest of the team, which is quite something for a state where most people in positions are of a ‘certain age’. Having said this, I must say I am positively pleased and excited by the fact that the top people dealing with our Presidency in Brussels are young.

But coming back to the subject… this informal ambassadorial visit, a normal practice, aims at familiarizing the PSC members with military facilities (in the country holding the presidency) that could be used by the EU in its peace operations (it has 26 altogether).

As it’s an informal trip they were coming here with their partners, which added to the relaxed and friendly atmosphere. I actually overheard some people say they would take the opportunity for a brief holiday in the sun and near the sea. I don’t blame them for wanting to fill up their batteries before going back to unpredictable Brussels weather and exhausting working hours.

I also saw one lady wearing the Cypriot presidency scarf given to them at their first Cyprus-chaired meeting earlier by Telemachou (it looked nice…if you are wondering). And not only this, I learnt that our young diplomat now chairing the PSC thanked his predecessor and said a few welcome words in perfect Danish prompting a happy round of applause from his colleagues… even before they had a sip of Cypriot commandaria to welcome the Republic to the helm of the EU!

Diplomacy at its best, I would say, as these people needed to unwind a bit before rushing from the meeting to the airport to catch a plane here!

Asked about the visit during a break from going around to make sure everything is running smoothly and his guests feel at home, Telemachou said he was proud to bring the first committee to Cyprus for a meeting in the framework of the first EU presidency! Quite a lot of firsts there, and I’m sure these days will be quite memorable for him.

As for the role of the PSC the CY presidency website explains it: monitors the international situation in the areas covered by the Common Foreign and Security Policy (CFSP) and the Common Security and Defence Policy (CSDP). It plays a central role in the definition of and follow-up to the European Union’s response to a crisis… the PSC Ambassadors will have the opportunity to visit national structures for crisis management which could be used in the context of the CSDP missions and operations. Additionally, the programme includes visits to museums and archaeological sites.

It must be said that yesterday was a first for all three ambassadors in Brussels as not only the PSC had its first meeting chaired by Cyprus but so did COREPER I & II. Unfortunately I don’t have any feedback from the other two, but when and if I do…I will definitely report back to you!

++++++++++++++++++

Επιστρέφοντας με 27 πρέσβεις ΕΕ!

Χθες βράδυ είχα την τιμή να επιστρέψω στην Κύπρο με ένα αεροπλάνο γεμάτο με πρέσβεις της ΕΕ που έρχονταν στο νησί για την πρώτη ανεπίσημη συνάντηση στο πλαίσιο της Κυπριακής Προεδρίας – πρόκειται για τη συνάντηση της Επιτροπής Πολιτικής και Ασφάλειας (ΕΠΑ).

PSC comiing to CyprusΟ οικοδεσπότης τους, ο άνθρωπος μας στην ΕΠΑ Λούης Τηλεμάχου είναι ο δεύτερος πιο νέος της ομάδας, ένα πολύ θετικό γεγονός με δεδομένο ότι είμαστε ένα κράτος όπου οι περισσότεροι σε θέσεις κλειδιά είναι μιας «κάποιας ηλικίας». Αναφέροντάς το αυτό, όμως, πρέπει να πω ταυτόχρονα ότι γενικά οι «κύριοι παίχτες» μας στις Βρυξέλλες που ασχολούνται με την προεδρία της ΕΕ είναι νεαρά άτομα!

Όμως να επανέλθω στο θέμα… αυτή η ανεπίσημη πρεσβευτική επίσκεψη έχει καθιερωθεί και στόχος είναι οι διπλωμάτες της ΕΠΑ να γνωρίσουν από κοντά στρατιωτικές εγκαταστάσεις της προεδρεύουσας χώρας, οι οποίες μπορούν να χρησιμοποιηθούν από τις ειρηνευτικές αποστολές της ΕΕ (υπάρχουν 26 συνολικά).

Μια και η επίσκεψη αυτή είναι ανεπίσημη, οι διπλωμάτες ερχόντουσαν μετά των συντρόφων τους, κάτι που συνέτεινε στο να δημιουργηθεί μια πιο άνετη και φιλική ατμόσφαιρα. Μάλιστα άκουσα μερικούς που έλεγαν ότι θα εκμεταλλευτούν την ευκαιρία και θα κάνουν σύντομες διακοπές στον ήλιο και τη θάλασσα. Και δεν τους αδικώ να θέλουν να γεμίσουν τις μπαταρίες τους πριν επιστρέψουν στον απρόβλεπτο καιρό των Βρυξελλών και τα κουραστικά ωράρια τους!

Επίσης, είδα μια κυρία που φορούσε το φουλάρι-δώρο της Προεδρίας, που τους είχε προφανώς δώσει στη συνάντηση που είχαν νωρίτερα ο Τηλεμάχου (ήταν όμορφο, εάν το είχατε έγνοια!). Και όχι μόνο αυτό, όπως έμαθα, ο νεαρός διπλωμάτης που σήμερα προεδρεύει της ΕΠΑ ευχαρίστησε τον προκάτοχό του και είπε μερικές κουβέντες σε άπταιστα Δανέζικα, προκαλώντας ένα θερμό χειροκρότημα από τους συναδέλφους του, πριν καν πιουν την κουμανταρία που τους πρόσφερε ως «καλωσόρισμα» από την Κυπριακή Προεδρία.

Καλές διπλωματικές πρακτικές, θα έλεγα, μια και αυτοί οι άνθρωποι έπρεπε να χαλαρώσουν λίγο πριν τρέξουν από τη συνάντηση στο αεροδρόμιο για να προλάβουν την πτήση για εδώ!

Καθώς έτρεχε να βεβαιωθεί ότι όλα κυλούν ομαλά και οι φιλοξενούμενοί του ένιωθαν άνετα, σταματήσαμε τον Λούη Τηλεμάχου για να τον ρωτήσουμε πως αισθανόταν. Μας δήλωσε περήφανος που η δική του επιτροπή είναι και η πρώτη που έρχεται για συνάντηση στην Κύπρο, στο πλαίσιο της πρώτης Κυπριακής Προεδρίας! Πολλές πρωτιές… όμως είμαι σίγουρη πως θα θυμάται για πάντα αυτές τις ημέρες!

Όσον αφορά το ρόλο της ΕΠΑ, όπως αναφέρεται στην ιστοσελίδα της προεδρίας: παρακολουθεί τη διεθνή κατάσταση στους τομείς που καλύπτονται από την Κοινή Εξωτερική Πολιτική και Πολιτική Ασφάλειας (ΚΕΠΠΑ) και την Κοινή Πολιτική Ασφάλειας και Άμυνας (ΚΠΑΑ). Διαδραματίζει κεντρικό ρόλο στον καθορισμό και τη συνέχεια της αντίδρασης της Ευρωπαϊκής Ένωσης σε μια κρίση… Κατά τη διάρκεια της εδώ τους παρουσίας, οι Αντιπρόσωποι ΕΠΑ θα έχουν την ευκαιρία να επισκεφθούν τις εθνικές υποδομές και εγκαταστάσεις διαχείρισης κρίσεων που μπορούν να χρησιμοποιηθούν στα πλαίσια Αποστολών και Επιχειρήσεων ΚΠΑΑ. Επιπλέον, το πρόγραμμα περιλαμβάνει ξεναγήσεις σε μουσειακούς και αρχαιολογικούς χώρους.

Πρέπει επίσης να αναφερθεί ότι χθες είχαν την πρώτη τους και οι τρεις μας πρέσβεις στις Βρυξέλλες. Εκτός από την ΕΠΑ, συνεδρίασαν η ΚΟΡΕΠΕΡ Ι και η ΚΟΡΕΠΕΡ ΙΙ, αλλά δυστυχώς γι’ αυτές τις συναντήσεις δεν έμαθα! Εάν μάθω σίγουρα θα σας ενημερώσω κι εσάς.

Επίσημη πρώτη στην ΕΕ, οι προκλήσεις έπονται! Official premier for Cyprus at the EU, the challenges are yet ahead!

English text follows below

Επίσημη πρώτη στην ΕΕ, οι προκλήσεις έπονται!

Επίσημη πρώτη σήμερα για την Κύπρο στην έδρα της ΕΕ στις Βρυξέλλες. Το κτίριο του Συμβουλίου στολίστηκε «α λα Κυπριακά», εγκαινιάστηκε επίσημα η έκθεση για την Κύπρο από τον Πρόεδρο της Δημοκρατίας και ο Υφυπουργός Ευρωπαϊκών Θεμάτων παρουσίασε τις προτεραιότητες στους ανταποκριτές εδώ!

Και επίσημοι της ΕΕ, από τον Πρόεδρο του Συμβουλίου, τις επιτρόπους της Κύπρου και της Ελλάδας, πρέσβεις και πολλοί άλλοι ήταν παρόντες στα εγκαίνια της έκθεσης «Mapping Cyprus – Crusaders, Traders and Explorers» στο Bozar! Ένα πολιτιστικό γεγονός το οποίο αναδεικνύει την ιστορία και τη γεωγραφική σημασία της Κύπρου που αντιμετωπίστηκε θετικά μια και «η Ευρώπη δεν είναι μόνο περί πολιτικής και οικονομικών» όπως ελέχθη.

Και πολλοί δημοσιογράφοι έσπευσαν να ακούσουν τον Υφυπουργό, σε μια συνέντευξη Τύπου που μεν δεν ενθουσίασε αλλά όπου η παρουσία του Κύπριου Υφυπουργού ήταν αξιοπρεπή όπως μας είπαν και διαπίστωσα η ίδια αφού το παρακολούθησα δια του διαδικτύου!

Τα δύσκολα όμως έπονται: η παρουσίαση του Προέδρου ενώπιον του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου (ΕΚ) στο Στρασβούργο την Τετάρτη και η παρουσίαση των υπουργών μας ενώπιων των επιτροπών του Κοινοβουλίου.

Και αυτά είναι δύσκολα γιατί πέραν του ενισχυμένου ρόλου του ΕΚ μετά τη Λισαβόνα, πρόκειται για ένα φόρουμ όπου:

  • οι Ευρωβουλευτές γνωρίζουν πάρα πολύ καλά και στη λεπτομέρεια τα θέματα στα οποία οι δικοί μας υπουργοί θα κληθούν να παρουσιάσουν τις θέσεις τους
  • είναι πολιτικό φόρουμ οπόταν εμπλέκονται πολιτικές ιδεολογίες (εθνικές, κομματικές, της πολιτικής ομάδας κλπ) και προσωπικά συμφέροντα
  • γίνονται ερωτήσεις από τους ευρωβουλευτές, οι οποίοι δεν χαρίζονται σε κανένα, αντίθετα θεωρούν καθήκον τους και δικαιολογούν τον μισθό τους επιδεικνύοντας «σκληρό ύφος»
  • θα υπάρχουν σίγουρα οι προβοκάτορες που θα θέλουν να υποσκάψουν την Κύπρο, την πρώτη Προεδρία και ακόμη τον Πρόεδρο ή κάποιο υπουργό προσωπικά

Σύμφωνα με δελτίο τύπου της Κυπριακής Προεδρίας οι Κύπριοι Υπουργοί θα εμφανιστούν ενώπιον 17 αρμοδίων επιτροπών  του Ευρωπαϊκού Κοινοβουλίου και θα παρουσιάσουν τις προτεραιότητες των Υπουργείων τους στις 2, 9, 10, 11 και 12 Ιουλίου.

Είχα παρακολουθήσει παρουσιάσεις στο ΕΚ όταν εργαζόμουν εδώ ως ανταποκρίτρια και αυτό που πιστεύω (και συμφωνούν άτομα που εργάζονται στο ΕΚ) είναι ότι: σε αυτή την πρώτη δύσκολη πρόκληση που θα έχουν να αντιμετωπίσουν ο Πρόεδρος και οι υπουργοί μας θα ξεχωρίσουν ή θα έχουν τουλάχιστον μια πιο καλή παρουσία αυτοί που δεν είναι μόνο καλοί τεχνοκράτες αλλά έχουν και πολιτικό κριτήριο και θα μπορούν να τοποθετούνται και να απαντούν πολιτικά, ενώ ταυτόχρονα θα μπορούν να ελίσσονται…

Κάποιοι υπουργοί και ο Πρόεδρος σίγουρα έχουν αυτό το κριτήριο, όμως εδώ δεν μιλάμε για κυπριακά δεδομένα, μιλάμε για ένα ευρωπαϊκό πολιτικό φόρουμ και ότι αυτό συνεπάγεται. Και η παρουσία τους θα δώσει το «στίγμα» και την «εικόνα» της προεδρίας.

Ακόμη ένας παράγοντας που βοηθά σε τέτοιες περιπτώσεις είναι οι «επικοινωνιακές ικανότητες» των ομιλητών κάτι που, θα το πω ξανά έστω κι αν ρισκάρω να γίνομαι μονότονη, δεν είναι το δυνατό μας σημείο!

 Τέτοιες προκλήσεις είχε ήδη ο Υφυπουργός σε συζητήσεις που συμμετείχε στις Βρυξέλλες. Ευτυχώς πρόκειται για ικανό διπλωμάτη ο οποίος παρουσιάζεται σοβαρός και με γνώσεις αλλά ταυτόχρονα ανθρώπινος και άνετος, ο οποίος επίσης γνωρίζει καλά το σκηνικό στις Βρυξέλλες μια και υπηρέτησε εδώ.

Για τον Πρόεδρο και τους υπουργούς ελπίζω μόνο ότι θα αντεπεξέλθουν. Δείτε εδώ μαγνητοσκοπημένα φιλμάκια που ετοίμασε το Συμβούλιο ενόψει προεδρίας και κρίνετε από μόνοι σας τον καθένα.

Σημ – Οι φωτό είναι copyright του Συμβουλίου. Εψαξα φωτο από το Συμβούλιο όπου αναρτήθηκε το πανό με το λογότυπο της Κύπρου αλλά δεν την βρήκα πουθενά! Εγώ την είδα στο twitter από την εκπρόσωπο Τύπου εδω, προσπάθησα να την αντιγράψω αλλά δυστυχώς δεν τα κατάφερα!

++++++++++++++++++++++++++++

Official premier for Cyprus at the EU, the challenges are yet ahead!

Cyprus had its first official day at the helm of the EU in Brussels today. The Council building is taking on a Cypriot «flavour», the President of the Republic officially opened the exhibition at the Bozar, while the Deputy European Affairs Minister presented the Republic’s priorities to the press corp.

Many officials, from the Council President, to the Cyprus and Greek Commissioners, ambassadors etc. were present at the opening of the exhibition «Mapping Cyprus – Crusaders, Traders and Explorers». A cultural event that demonstrates Cyprus’ history and geographical importance positively received here as “Europe is not only politics and economics” as was said at the opening.

And many journalists turned up to listen to the Minister, at a press conference that may not have made a big impression but at least  Andreas Mavroyiannis made a respectable appearance, as I have heard and also established myself when watching the live streaming.

However, the difficult hours and days are yet to come: the President’s appearance before the European Parliament (EP) in Strasbourg on Wednesday, to be followed by the ministers’ appearances before the EP committees.

The reason why I’m describing these appearances as difficult is not only because of the strengthened role of the EP afterLisbon, but also because it’s a forum where:

  • MEPs know the issues on which our ministers will be presenting positions and all the minor and major details extremely well
  • it is a purely political forum therefore national, party, and political group ideologies come into play, along with personal interests, of course
  • MEPs can ask questions and they are “tough cookies” not only because of their knowledge levels and political leanings but also because they have to explain their salary in some way and hope to generate interest
  • those who would want to provoke and even undermine the first Cypriot Presidency will definitely try to take the floor

According to an official CY2012EU press release a total of 10Cyprus government ministers will appear before 17 different European Parliament committees to present the priorities of their ministries on July 2, 9, 10, 11, and 12.

I had followed such appearances before the EP when I was working here as a correspondent. My view, with which people I spoke to from the EP agree, is that: in this first difficult challenge our President and ministers will face those who will stand out or at least make a decent appearance will be those that are not only good technocrats but also have a political criterion and will be able to take positions and respond politically, while at the same time managing to evade difficult questions in a clever way.

 Some ministers and our President definitely have a political criterion, but  we’re not talking about local Cyprus standards here but a European political forum, with all this entails. Their presence before the EP will give the “stamp” and create an “image” for the presidency.

What also helps in such cases are the “communication skills” of the speakers which, I must say despite risking to become repetitive, is not our strong point!

Our deputy minister has had to face such challenges during events organised in Brussels recently. Thank goodness he is an able diplomat who comes across as serous and with knowledge, but at the same time human and comfortable with himself. He has the added advantage of knowing the Brussels scene as he has served here recently as Perm Rep.

With regard to our President and Ministers, I can only hope they will manage. If you have the time and are really interested, watch some videos put together by the Council in view of the presidency here and judge each person yourself!

Note: The copyright of the photos used here belongs to the Council I tried to find a photo with the banner of the Cyprus logo on the Council building but..to no avail! I had got it via a tweet from our spokeswoman here but couldn’t copy it!

Τρία μαθήματα από την Λαίδη Αστον – Three lesson from Lady Ashton….

English follows below

Τις τελευταίες ημέρες κυκλοφόρησε στις Βρυξέλλες ένα βίντεο που έκανε εντύπωση. Το βίντεο δείχνει την Λαίδη Αστον να πηγαίνει προφανώς προς την πόρτα, να σταματά και να λέει στον σύμβολό της «Ρόμπερτ, πρέπει να έρθεις μαζί μου επειδή δεν γνωρίζω πως μοιάζει»..και αυτός να της απαντά «ούτε εγώ γνωρίζω», οπόταν γυρνά η ‘υπουργός εξωτερικών’ της ΕΕ και ρωτά «ποιος τον γνωρίζει;»… Την έσωσε η κοπέλα που τη συνόδευε η οποία λέει «έχω φωτογραφία»!

Η Βρετανίδα αξιωματούχος της ΕΕ θα καλωσόριζε τον Σέρβο Πρόεδρο στις Βρυξέλλες.

Για κακή της τύχη η σκηνή αυτή καταγράφηκε από δημοσιογράφο και κυκλοφόρησε στο Twitter, YouTube και στα ΜΜΕ γενικότερα με τίτλο «Η Αστον δεν γνωρίζει τον Σέρβο Πρόεδρο»!

Ούτε εγώ γνωρίζω τη φάτσα του Σέρβου Προέδρου,  αλλά εγώ δεν είμαι ούτε Λαίδη Αστον ούτε αξιωματούχος των εξωτερικών σχέσεων της ΕΕ ούτε είχα προκαθορισμένη συνάντηση με τον  Tomislav Nikolić (ναι ναι τώρα έψαξα κι εγώ το όνομά του).

Τρία μαθήματα ενόψει κυπριακής προεδρίας:

  • Μιλάμε και εκφραζόμαστε με προσοχή επειδή ακόμη και οι τοίχοι έχουν αυτιά!
  • Κάνουμε εντατικά μαθήματα «ποιος είναι ποιος»!
  • Αποφασίζουμε κάποιες ατάκες να λέμε σε περίπτωση που βρεθούμε σε μια τέτοια άσχημη θέση.

Δείτε το βίντεο εδώ.

Δείτε δύο άρθρα για το θέμα, ένα στα αγγλικά από τη εφημερίδα New Europe και ένα στα γαλλικά.

Καλή σας ημέρα και ακόμη καλύτερη βδομάδα!

+++++++++++++++++++++++++++++++++ 

Three lesson from Lady Ashton….

A video went around in Brussels last week that made an impression. It showed Lady Ashton obviously going towards a door, stopping, turning around and saying “Robert, you’ve got to come with me, I don’t know what he looks like”, and he replies “neither do I”. So the EU Foreign Affairs chief says “who knows him” to be saved by the lady accompanying her who replies “I have a photo”.

She was welcoming the Serbian President toBrussels!!

To add insult to injury, the scene (with footage) was taken in by a journalist and then it went around via Twitter, YouTube and other media under the title “Asthon doesn’t know the Serbian President”!

I don’t know what the Serbian President looks like either. But I’m not Lady Ashton, nor an external relations official, neither did I have a pre-arranged meeting with Tomislav Nikolić (yes yes, I looked it up to write this comment).

So, three lessonσ learnt in view of Cyprus EU Presidency:

  • We speak and express ourselves with care…even walls have ears!
  • We do a crash course on “who is who”!
  • We decide on a clever comment to say in case we find ourselves in such a situation, especially publicly.

Watch the video here.

See two articles on the issue, on in English from the newspaper New Europe and one in French.

Have a great day and an even better week!

Κορνηλιου στο EPC

Κορνηλίου: Η Κυπριακή Προεδρία δεν έχει κρυφή ατζέντα

Η Κύπρος θα ασκήσει την προεδρία του Συμβουλίου της ΕΕ ως ένας έντιμος διαμεσολαβητής, ο οποίος διαθέτει ξεκάθαρες κατευθυντήριες γραμμές, χωρίς κρυφή ατζέντα, τόνισε ο Μόνιμος Αντιπρόσωπος της Κύπρου στην ΕΕ, Πρέσβης Κορνήλιος Κορνηλίου.

Ο κ. Κορνηλίου μιλούσε στο πλαίσιο εκδήλωσης που διοργάνωσε η δεξαμενή σκέψης European Policy Centre (EPC), στις Βρυξέλλες, όπου παρουσίασε τις προτεραιότητες της κυπριακής προεδρίας του Συμβουλίου της ΕΕ.

Σε σχέση με τις πολιτικές και οικονομικές προκλήσεις, ο κ. Κορνηλίου ανέφερε ότι η κρίση στην Ευρωζώνη, η χρηματοπιστωτική σταθερότητα, η κρίση του κυρίαρχου χρέους καθώς και η αντιμετώπιση της ανεργίας, κυρίως των νέων, όπως και οι αντιευρωπαϊκές αντιλήψεις, συγκαταλέγονται στα πλέον σοβαρά ζητήματα που πρέπει να αντιμετωπίσουμε.

Η απάντηση μας, τόνισε, σε όλες αυτές τις προκλήσεις δεν είναι περισσότερη ή λιγότερη Ευρώπη, αλλά μια καλύτερη Ευρώπη, πιο κοντά στους πολίτες της και στα καθημερινά προβλήματά τους.

Πηγή ΚΥΠΕ

Κυπριακή Προεδρία και σχέσεις με την Τουρκία – Άποψη δεξαμενής σκέψης

Full English text in post below

Οι σχέσεις της ΕΕ με την Άγκυρα κάθε άλλο παρά θα βελτιωθούν στη διάρκεια της Κυπριακής Προεδρίας, σύμφωνα με μελέτη του Ινστιτούτου Διεθνών Σχέσεων, που είναι συνδεδεμένο με το ΥΠΕΞ της Τσεχίας. Στη μελέτη σχετικά με την Παγκόσμια Πολιτική και Σενάρια 2012-13, το Ινστιτούτο αναφέρει ότι: «Οι ηγέτες της ΕΕ θα πρέπει να υποδείξουν στην κυπριακή προεδρία ότι το δεύτερο μισό του 2012 δεν είναι καλή περίοδος για συζήτηση του Κυπριακού στα Ευρωπαϊκά φόρα» και συμπληρώνει «τα κράτη μέλη της ΕΕ θα πρέπει να ακολουθήσουν ένα κανονικό, θεσμικό και ανοικτό διάλογο με την Τουρκία όχι μόνο στο διμερές επίπεδο, αλλά κυρίως σε επίπεδο ΕΕ».

Αναφέρεται επίσης στη θέση και τις σχέσεις της Άγκυρας με την ΕΕ καθώς και σε διάφορα πιθανά σενάρια.

Για περισσότερα δείτε το άρθρο στα αγγλικά σ’ αυτό το μπλογκ ή διαβάστε την μελέτη εδώ.