Category Archives: Κύπρος – ΕΕ Cyprus – EU

Επιτέλους, Κύπριος διευθυντής Γραφείου Επιτρόπου ΕΕ – Hallelujah a Cypriot Chef de Cabinet for EU Commissioner

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Επιτέλους, Κύπριος διευθυντής Γραφείου Επιτρόπου ΕΕ (κατ’ ακρίβεια 2…)

Πρόσφατα επέστρεψα από τις Βρυξέλλες, και πάλιν, όπου άκουσα πολύ καλά νέα…Στη θέση του διευθυντή του Γραφείου της Κύπριας Επιτρόπου Ανδρούλλας Βασιλείου έχει διοριστεί Κύπριος. Και λέω επιτέλους επειδή έτσι θα έπρεπε να ήταν μιας εξαρχής, παρά τα λόγια της ΕΕ ότι οι Επίτροποι δεν προωθούν τα εθνικά τους συμφέροντα!

Ο πρώτος Κύπριος Chef de Cabinet Κύπριου Επιτρόπου- photo EC

Ο πρώτος Κύπριος Chef de Cabinet Κύπριου Επιτρόπου- photo EC

Αυτός που διορίστηκε, μόλις τον Ιανουάριο, είναι ο Γιάννος Ασιμάκης, τον οποίο γνωρίζω από τον καιρό που ήμουν ανταποκρίτρια Βρυξελλών. Τότε, ο Γιάννος ήταν στην Μόνιμη Αντιπροσωπεία για το Υπουργείο Οικονομικών και ήταν εξαιρετικός: καλός χαρακτήρας, γνώριζε τη δουλειά του, σοβαρός, μπορούσε να μιλήσει σε δημοσιογράφους και ήξερε να κτίζει σχέσεις.

Πριν όμως προχωρήσω στο γιατί αυτός ο διορισμός είναι σημαντικός, να σας πω ότι υπάρχει ακόμη μια Κύπρια Chef Cabinet, η Θέμης Χριστοφίδου, η οποία είναι με την Ελληνίδα Επίτροπο. Η Θέμιδα ήταν στις Βρυξέλλες προτού καν η Κύπρος ενταχθεί στην ΕΕ, οπόταν γνωρίζει την Ενωση και το σύστημα πολύ καλά! Επίσης είχε υπηρετήσει ένας διάστημα στο Γραφείο της Κύπριας Επιτρόπου.

Λοιπόν, πίσω απ’ εκεί που ξεκίνησα. Η ΕΕ και ιδιαίτερα η Κομισιόν προσπαθούν να μας πείσουν ότι τα εθνικά συμφέροντα δεν επηρεάζουν την καθημερινή δουλειά. Δεν πείθουμε. Και όχι μόνο δεν πείθουμε  αλλά πιστεύω είναι πολύ πιο αποτελεσματικό όταν ο διευθυντής του Γραφείο του Επιτρόπου προέρχεται από την ίδια χώρα. Όχι μόνο μιλούν την ίδια γλώσσα και ανήκουν στην ίδια κουλτούρα, που διευκολύνει την επικοινωνία, αλλά μπορούν να διαδραματίσουν και πιο ουσιαστικό ρόλο στην προσπάθεια να έρθει η ΕΕ πιο κοντά στους πολίτες του συγκεκριμένου κράτους μέλους. Γνωρίζουν άτομα, μπορούν να κτίσουν σχέσεις, αντιλαμβάνονται τις προκλήσεις κλπ κλπ κλπ.

Visiting card issued for KorneliouΓια να λέμε του στραβού το δίκαιο, όμως, να σας πω πως όταν η Κύπρος εντάχθηκε στην ΕΕ ο πρώτος μας Επίτροπος Μάρκος Κυπριανού είχε επιλέξει Κύπριο ως σεφ ντε Καμπινέ – Γνωρίζετε ποιος ήταν; Ο σημερινός Μόνιμος Αντιπρόσωπος μας Κορνήλιος Κορνηλίου. Ω ναι! Ο Κυπριανού ήξερε τι έκανε και γιατί ήταν σημαντικός αυτός ο διορισμός, δυστυχώς όμως ένα μεγάλο κεφάλι σε αρμόδιο υπουργείο στη Λευκωσία και ένα άτομο στις Βρυξέλλες «μπλόκαραν» το διορισμό.

Οπόταν παρά το γεγονός ότι η Κομισιόν είχε αποδεχθεί τον Κορνηλίου και μάλιστα τύπωσε και σχετικές κάρτες (δες κάρτα ενθύμιο…), ο διορισμός «κόπηκε».

Και σήμερα 10 χρόνια μετά έχουμε επιτέλους Κύπριο διευθυντή στο Γραφείο της Κύπριας Επιτρόπου.

Γιάννο, ό,τι καλύτερο. Είσαι ο κατάλληλος γι’ αυτή τη θέση…και περισσότερα…

+++++++++++++++++++++++++++++

Hallelujah a Cypriot Chef de Cabinet for EU Commissioner (actually 2…)

I’ve recently returned from Brussels, again, where I heard great news… A Cypriot has been appointed Head of Cabinet of the Cypriot Commissioner Androulla Vassiliou. I say “hallelujah” because this should have been the case right from the start, despite all the EU blah blah about the Commissioners not being there to serve their national interests!

The first Cypriot Chef de Cabinet - photo EC

The first Cypriot Chef de Cabinet of a Cypriot Commissioner- photo EC

The man appointed only in January is Yiannos Asimakis, whom I know since my days as Brussels correspondent. Then he was at the Perm Rep for the CY Finance Ministry. He was excellent: a good character, serious, knew his job, could explain to journalists and was great at building relations.

Before I go on to explain why I think this appointment is important let me tell you there is yet another Cypriot heading a Cabinet, that of the Greek Commissioner. She is Themis Christophidou, with long experience within the EC as she was working in Brussels before Cyprus joined. Themis had also served in the Cypriot Commissioner’s cabinet.

Now back to where I had started. The EU, especially the Commission, always try to convince us national interests do not come into play in daily work. Not convinced. Not only am I not convinced, but I think it’s more effective if the Commissioner’s Head of Cabinet is from her/his country. Not only they speak the same language and come from the same culture, making communication easier, but also they can play a more substantial role in the effort to bring the EU closer to the citizens of their country. They know people, can build relations, understand what is at stake, etc etc etc. Especially in those early stages, I believe it was really necessary, not that it’s not necessary now!

Visiting card issued for KorneliouActually, when Cyprus joined the EU, our first Commissioner Marcos Kyprianou had chosen a Cypriot to head his Cabinet – You know who that was? None other than Kornelios Korneliou, our present Perm Rep! Kyprianou knew what he was doing and why it was important, but unfortunately one big brain in Nicosia and another in Brussels blocked the appointment. So despite the fact that the EC had agreed and even visiting cards were printed (see card), the appointment fell through!

So today, 10 years later we finally have a Cypriot Head of Cabinet.

Yianno, all the best. You’re up to the job…and more…

 

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει? – Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Και τώρα που συνήθισαν οι ανταποκριτές των Βρυξελλών…τί θα γίνει?

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister - Copyright EU Council

Spokesman at a press conference with Europe Dep. Minister – Copyright EU Council

Στη διάρκεια της πρώτης κυπριακής προεδρίας της ΕΕ εισήχθηκε στην Μόνιμη Αντιπροσωπεία στις Βρυξέλλες ένας νέος για τα δικά μας δεδομένα θεσμός, εξ’ ανάγκης δηλαδή: Είχαμε εκπροσώπους τύπου που ήταν σε θέση να απαντούν σε ερωτήσεις, να εκφράζουν γνώμη και να κτίζουν ποιοτικές σχέσεις με τους δημοσιογράφους.

Αυτοί οι άνθρωποι έφτιαχναν εντυπώσεις και κατάφεραν να κτίσουν την εικόνα των αξιόπιστων «πηγών» των δημοσιογράφων. Πιστέψτε με δεν έχει τίποτα πιο σημαντικό όχι μόνο για τους δημοσιογράφους αλλά και για ένα κράτος αφού κτίζοντας σχέσεις με τα ΜΜΕ περνάς και τα δικά σου μηνύματα!

Και το ερώτημά μου είναι: Τι θα γίνει τώρα; Θα πάμε πίσω στο πρωτύτερο μας σύστημα που πόρο απέχει από μια πραγματική εκπροσώπηση τύπου;

Κακά τα ψέματα, γνωρίζουμε το σύστημα. Η πολιτεία μας δεν είναι οργανωμένη ώστε να δίνονται κατευθυντήριες γραμμές. Είμαστε πολύ εσωστρεφείς. Εδώ με τα όσα γίνονται τελευταίως ακούω πως υπάρχουν περιπτώσεις που ούτε οι πρεσβείες μας δεν έχουν γραμμή …

Στη διάρκεια της Προεδρίας η κατάσταση στις Βρυξέλλες, τουλάχιστον, ήταν διαφορετική επειδή θέλοντας και μη η Αντιπροσωπεία έπρεπε να έχει θέσεις.

Ταυτόχρονα είχε ένα εξαιρετικό εκπρόσωπο τύπου, τον διπλωμάτη Νίκο Χριστοδουλίδη, ο οποίος κατάφερε να κτίσει σχέσεις και να κερδίσει την εμπιστοσύνη των ανταποκριτών, απ’ ότι μου λένε. Τον είδα όμως κι εγώ στην πράξη στη διάρκεια πολλών επισκέψεων μου στην έδρα της ΕΕ, πέρυσι. Και δεν είναι μόνο αυτό, ένας καλός εκπρόσωπος είναι το δεξί χέρι των πρέσβεων, των υπουργών κλπ.

Τις προάλλες, όταν ο Υπουργός Οικονομικών κάλεσε τους πρέσβεις της ΕΕ για να απαντήσει στις κατηγορίες του γερμανικού τύπου περί μαύρου ρωσικού χρήματος κλπ. πρόσεξα πως ο Νίκος έκανε τουίτ τις θέσεις του υπουργείου. Από προσωπική πια διεύθυνση στο τουίτερ (@Christodoulides), και όχι το #CY2012EU.

Και διερωτώμαι…σκέφτηκαν οι αρμόδιοι τι θα γίνει τώρα;

Εγώ λέω να αφήσουν τον Νίκο ως εκπρόσωπο τύπου, να ετοιμάσουν μια λίστα  με τι προσόντα πρέπει να έχει κάποιος για να είναι εκπρόσωπος τύπου, και όταν θα τον μεταθέσουν να βρουν αντικαταστάτη … ένα διπλωμάτη ή δημοσιογράφο ή άλλο άτομο το οποίο, όμως, να κάνει «τικ» σε όλα τα κουτιά στη λίστα και όχι να είναι κανένα βόλεμα! ΟΚ, ΟΚ, στην Κύπρο ζούμε, ας βολέψουν, αλλά κάποιον που έχει τα προσόντα ή θα είναι σε θέση να αντιληφθεί γρήγορα τι παίζει…

ΥΓ. Τον άλλο μήνα θα βρεθώ και πάλι Βρυξέλλες οπόταν σίγουρα θα έχω κι άλλα να πω!

++++++++++++++++++++++++++++

Now CY2012EU is over what will we do with a spokesperson in Brussels?

CY2012EU banner outside Council press room - Copyright EU Council

CY2012EU banner outside Council press room – Copyright EU Council

During the first Cyprus EU Presidency a new institution was set up at the Perm Rep in Brussels: Spokespeople able to reply to questions, express opinions and build quality relations with the press corps were appointed. It wasn’t a matter of choice, mind you …

These people created impressions and they managed to build the image of a “reliable source” for the media. Believe me there is nothing more important not only for a journalist but also for a state as it manages to convey its own messages through these relations.

So what happens now? Will we go back to our old system that is by no means a real press office?

I know how things work here. We do not have an organised state that gives the “line to take”. We are also too introverted. I’ve been hearing that with all the problems that have come up in the past few months in some instances not even our embassies had a line to take!

During the EU Presidency things were different in Brussels at least. The Perm Rep needed to have positions.

On top of that an excellent spokesman, diplomat Nikos Christodoulides, was appointed and he managed to build relations and from what I hear was a trusted source. I also saw him on my many visits there last year, so I can corroborate.

The other day, when the Finance Minister invited the EU ambassadors to reply to the German media claims over Russian money etc. I noticed Nicos tweeted the ministry positions. From a personal twitter account (@Christodoulides), not the #CY2012EU one.

I can’t help but wonder…have the people in charge thought of what they’ll do now?

I have a proposal: they leave Nikos and prepare a list with the qualities one needs to become a spokesperson. Then before Nikos is transferred they start looking for his replacement…a diplomat or a journalist or another person who “ticks all the boxes”! OK, ok, I know we live in the land of nepotism, but at least they can make sure this person knows the rules of the game or is bright enough to pick them up early!

PS. Next month I’ll be in Brussels again, so I’m sure I’ll return with more to say!

Τα «σημαντικά» ευρωπαϊκά θέματα, τα ΜΜΕ και το ΥΠΕΞ

NO ENGLISH STORY…SORRY!

logo CY presidencyΑπό μόλις άρχισα να δουλεύω ως ανταποκρίτρια στις Βρυξέλλες είχα καταλάβει ένα πράγμα: αυτό που ενδιέφερε τα ΜΜΕ στη Λευκωσία και κατ’ επέκταση αυτά που άκουγε ο πολίτης ήταν τα πολιτικά ζητήματα (δες Κυπριακό, Τουρκία) και τα οικονομικά, αυτά δηλαδή που καλύπτονται από την Επιτροπή μονίμων αντιπροσώπων γνωστή ως Κορεπερ 2. Τα άλλα θέματα, αυτά που καλύπτονται από την Κορεπερ 1, δεν ενδιέφεραν ιδιαίτερα.

Ανέμενα ότι κατά τη διάρκεια της πρώτης κυπριακής Προεδρίας της ΕΕ η κατάσταση θα άλλαζε…ότι θα το αντιμετώπιζαν και λίγο ως «αποστολή»…ε, κάπως, αλλά…

Ως δημοσιογράφος αντιλαμβάνομαι ότι τα οικονομικά θέματα, ιδιαίτερα σήμερα, έχουν περισσότερο ειδησεογραφικό ενδιαφέρον, για πρώτη φορά ακόμη περισσότερο και από το Κυπριακό. Όπως επίσης ότι μόνο κάποια θέματα αποτελούν «σκληρή είδηση» (hard news). Ταυτόχρονα, όμως, πιστεύω ότι όλα τα θέματα είναι σημαντικά φτάνει να τα ψάξεις και να βρεις πώς επηρεάζουν τον πολίτη και πώς θα τα παρουσιάσεις.

Υγεία, παιδιά, κλπ: Να μου πείτε πως ζητήματα όπως αυτά της υγείας, της αλιείας, της παιδείας – όλα Κορεπερ 1 – δεν είναι σημαντικά; Δηλαδή, οι καθαρές θάλασσες, το ελεγχόμενο ψάρεμα και τα εκπαιδευτικά προγράμματα όπως το Erasmus δεν είναι σημαντικά και δεν επηρεάζουν την καθημερινότητά μας;

Μάλιστα από τις 10 συνθέσεις του Συμβουλίου που προέδρευσε η Κύπρος, τα έξι, ναι περισσότερα από τα μισά, καλύπτονταν από την Κορεπερ 1 (εκτός από Εξωτερικών, Οικονομικών, Δικαιοσύνης, Εσωτερικών). Οπόταν να πιστέψω ότι δεν έβγαιναν ενδιαφέροντα ρεπορτάζ;

Από άποψη κοινοτικής θεσμικής δουλειάς στη διάρκεια της Προεδρίας αυτή η Επιτροπή είχε τον μεγαλύτερο όγκο νομοθετημάτων..300 στο σύνολο! Και έκλεισαν μάλιστα σημαντικά ζητήματα όπως το Ενιαίο Σύστημα Ευρεσιτεχνίας, συμπληρώθηκαν οι πιο σημαντικές πρόνοιες της Πράξη Ενιαίας Αγοράς, ενώ επιτεύχθηκε η Διακήρυξη της Λεμεσού για την Ενοποιημένη Θαλάσσια Πολιτική, κάτι για το οποίο η Λευκωσία δούλεψε σκληρά και ακούσαμε από τα ΜΜΕ!

Δεν είμαι σίγουρη ότι αυτή η δουλειά εκτιμήθηκε ιδιαίτερα ή ότι βγήκε προς τα έξω!

Και το κερασάκι στην τούρτα από το ΥΠΕΞ: Αυτό που έμαθα και με τσάντισε είναι ότι ο επικεφαλής της Κορεπερ 1, ο Αναπληρωτής Μόνιμος Αντιπρόσωπος Γιώργος Ζωδιάτης μετατίθεται  ώστε να βολευτούν οι ημέτεροι! Α ναι. Σηκώνουν έναν άνθρωπο που μετέθεσαν άρον άρον στις Βρυξέλλες επειδή είχε υπηρετήσει εκεί ξανά και όχι επειδή αυτός το ζήτησε, και αφού τους βόλεψε και έβγαλε την Προεδρία το Υπουργείο Εξωτερικών τον μεταθέτει πριν ολοκληρωθεί η θητεία του για να βολέψει συγκεκριμένα άτομα. Σε τέτοια το ΥΠΕΞ είναι ‘μάνα’ που λέμε! Για τις σκανδαλώδες τελευταίες μεταθέσεις έγραψαν ήδη τα ΜΜΕ και όσο και εάν προσπάθησαν να τα καλύψουν δεν έπεισαν. Όχι ότι δεν γίνονταν τέτοια και επί άλλων κυβερνήσεων, αλλά δεν γίνονταν τόσο απροκάλυπτα και σε τέτοια έκταση. Και μην ακούσω άλλες δικαιολογίες και «βιδωθώ» και αρχίσω να αραδιάζω όλα όσα άκουσα για τις μεταθέσεις! Εδώ ακόμη και στο Βατικανό θα αντιπροσωπευόμαστε, εν μέσω οικονομικής κρίσης μάλιστα…

 

 

 

 

 

 

Προεδρία ΕΕ & MME: τελικά δεν ήταν ξύπνημα! Cyprus EU Presidency: not a media wake up call!

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

The bird that became a ship, or the ship that became a bird...Προεδρία ΕΕ & MME: τελικά δεν ήταν ξύπνημα!

Ένας από τους λόγους για τους οποίους κάθε έξι μήνες αλλάζει η χώρα που προεδρεύει του Συμβουλίου είναι για να βοηθήσει τους πολίτες των κρατών μελών να αντιληφθούν καλύτερα τι σημαίνει ΕΕ και πώς επηρεάζει την καθημερινότητά τους. Και ένας από τους τρόπους για να επιτευχθεί αυτό είναι η εμπλοκή των τοπικών ΜΜΕ και δημοσιογράφων.

Με λιγότερο από ένα μήνα πριν ολοκληρωθεί η πρώτη Κυπριακή Προεδρία της ΕΕ μπορεί πια κανείς να εκφράσει σοβαρές αμφιβολίες κατά πόσον αυτός ο στόχος έχει επιτευχθεί. Απ’ ότι ακούω από φίλους η Προεδρία «ήρθε και απήλθε, και τίποτα δεν καταλάβαμε»!

Αρχικά τα ΜΜΕ έδειχναν ενδιαφέρον, με κορύφωση τον Ιούλιο, τον πρώτο μήνα της Προεδρίας. Μετά ήρθε ο Αύγουστος όταν, όσο απίστευτο και εάν ακούγεται, όλοι στις Βρυξέλλες «κλειδώνουν» το γραφείο τους για κανένα μήνα και ειδήσεις δεν υπάρχουν! Τον Σεπτέμβρη η οικονομική κρίση «έκλεψε» πια την ειδησεογραφία. Το ενδιαφέρον των ΜΜΕ μειώθηκε, για να μην πω ότι ήταν ανύπαρκτο, εκτός από συναντήσεις που είχαν σχέση με την οικονομία (Ecofin και Eurogroup). Το θέμα της οικονομίας είναι σοβαρό, δεν λέω, και επιπρόσθετα τα ΜΜΕ απέλυαν συνεχώς δημοσιογράφους. Το γνωρίζω. Αλλά και πάλι δεν πείθουμε ότι το μόνο ενδιαφέρον των ΜΜΕ είναι η οικονομική κρίση και όλοι οι δημοσιογράφοι έψαχναν αυτό το θέμα. Υπάρχουν κι άλλες εξηγήσεις, για παράδειγμα:

+ Επικοινωνιακή στρατηγική: Η επικοινωνία δεν είναι το ‘φόρτε’ μας. Και εάν κάποιοι υποστηρίξουν ότι υπήρχε «επικοινωνιακή στρατηγική» επιτρέψτε μου να το αμφισβητήσω… διότι αποτελέσματα δεν βλέπω! Γνωρίζω ότι τέθηκαν στοιχειώδες βάσεις – η ομάδα για την ιστοσελίδα, Εκπρόσωπος Τύπου στη Λευκωσία, σύμβουλοι τύπου και επικοινωνίας στα υπουργεία οι οποίοι, στην μεγάλη τους πλειοψηφία, δεν είναι ακριβώς αυτό που υπονοεί ο τίτλος τους, για να αναφέρω μόνο μερικά. Το Γραφείο Τύπου και Πληροφοριών (ΓΤΠ) τέθηκε επικεφαλής της επικοινωνιακής προσπάθειας, αλλά και αυτό έχει πολύ περιορισμένη πείρα στο αντικείμενο. Θυμάμαι μια φορά ανώτερος αξιωματούχος του ΓΤΠ μου είχε πει ότι ουδέποτε είχαν επικοινωνιακή στρατηγική! Αντιλαμβάνεστε…

+ Το ΓΤΠ: Εκτός από την απειρία του, το ΓΤΠ δεν έχει εκτόπισμα μεταξύ των δημοσιογράφων και, ακόμη πιο σημαντικό, δεν θεωρείται ‘πηγή’ τους. Αντιμετωπίζεται απλά ως μια προπαγανδιστική ‘μηχανή’, που κύρια ασχολία έχει να εκδίδει δελτία τύπου και να στηρίζει τον επικεφαλής της προπαγάνδας, τον κυβερνητικό εκπρόσωπο. Το ΓΤΠ έκανε ούτε μπορούσε, όπως κάποια πολύ καλά τηλεοπτικά σποτ, αλλά εκ των πραγμάτων δεν ήταν σε θέση να ανταποκριθεί πλήρως σε μια τέτοια δέσμευση. Και είναι κρίμα. Πραγματικά, περιμένω την ημέρα που μια κυβέρνηση θα ενδιαφερθεί και θα εξετάσει το ρόλο και το μέλλον αυτής της υπηρεσίας που έχει και αξιόλογα στελέχη.

+ Ο Εκπρόσωπος Τύπου: Ένας ικανός και έμπειρος δημοσιογράφος διορίστηκε Εκπρόσωπος Τύπου στη Λευκωσία, αλλά δυστυχώς με πολλή καθυστέρηση. Οπόταν δεν είχε το χρόνο να προετοιμαστεί στα περίπλοκα και κάποτε πολύ ευαίσθητα ζητήματα με τα οποία ασχολείται η ΕΕ, τα οποία καμιά φορά είναι δύσκολο να κατανοήσεις, ιδιαίτερα εάν δεν τα παρακολουθείς από κοντά. Ούτε υπήρχε ο χρόνος γι’ αυτόν να σχεδιάσει μια στρατηγική και να φέρει τα ΜΜΕ και τους δημοσιογράφους πιο κοντά. Υποψιάζομαι ότι τα  ΜΜΕ θα αντιμετωπίστηκαν ως «χαμένη υπόθεση» μιας αρχής!

+ Ανταποκριτές Βρυξελλών: Ακόμη και πριν επηρεαστούν ουσιαστικά από την οικονομική κρίση, τα κυπριακά ΜΜΕ είχαν αποφασίσει να μην ενισχύσουν την παρουσία τους στις Βρυξέλλες, με εξαίρεση την κρατική προπαγανδιστική μηχανή, το Κυπριακό Πρακτορείο Ειδήσεων (ΚΥΠΕ). Οπόταν αυτό που γίνεται είναι να καλύπτουν την Προεδρία οι Ελλαδίτες ανταποκριτές των κυπριακών ΜΜΕ, που εργάζονται και για Ελλαδικά μέσα. Με τις συνθήκες που επικρατούν σήμερα, αντιλαμβάνεστε ποια ήταν η προτεραιότητά τους, και σίγουρα δεν ήταν η Κύπρος!

+ Το ΚΥΠΕ: Πρέπει να πω ότι το ΚΥΠΕ έκανε και κάνει ότι μπορεί για να εξασφαλιστεί κάλυψη, και τα ΜΜΕ βασίζονταν πολύ σ’ αυτό. Το γεγονός ότι έστειλε την ικανή δημοσιογράφο, την Αθηνά Αρσαλίδου, για να καλύψει την Προεδρία βοήθησε πραγματικά. Απ’ ότι ακούω, η Αθηνά κάνει πολύ καλή δουλειά. Μακάρι ταυτόχρονα το ΚΥΠΕ να μην ήταν σε τέτοιο βαθμό μια προπαγανδιστική μηχανή και να βελτιώνει και λίγο την αγγλική υπηρεσία του, επειδή συχνά αυτά που γράφει δεν είναι αγγλικά αλλά αυτό που λέμε «γκρίνγκλις» (Greenglish – ελληνο-αγγλικά).

Και ποιο το αποτέλεσμα όλων των πιο πάνω; Μειωμένη κάλυψη των ευρωπαϊκών θεμάτων, ακόμη λιγότερα ρεπορτάζ και κάποιες μάταιες τηλεοπτικές εκπομπές, στην ουσία συζητήσεις στις οποίες συμμετείχαν κυρίως οι συνήθεις ύποπτοι. Τα ΜΜΕ δεν ενδιαφέρθηκαν ούτε καν να καλύψουν ευρωπαϊκά γεγονότα που οργανώνονταν στην Κύπρο! Όπως ακούω τις περισσότερες φορές μόνο το ΚΥΠΕ και στην καλύτερη το ΡΙΚ παρευρίσκονται στις συνεντεύξεις Τύπου. Και εάν υπάρχει κανένα σημαντικό ευρωπαϊκό θέμα στην ατζέντα, όπως το ζήτημα της μετανάστευσης, τότε ενδιαφέρονται μερικοί ακόμη δημοσιογράφοι, μεταξύ των οποίων οι ανταποκριτές των διεθνών πρακτορείων.

Ποιος φταίει γι’ αυτή την χαμένη ευκαιρία να μάθουν αλλά και να ενδιαφερθούν τα κυπριακά ΜΜΕ και οι δημοσιογράφοι – και κατ’ επέκταση οι πολίτες – λίγα περισσότερο για θέματα ΕΕ; Φταίει ο κάθε δημοσιογράφος ατομικά; Η ανεπαρκείς στελέχωση των ΜΜΕ; Φταίει η έλλειψη στρατηγικής και εμπειρίας από πλευράς ΓΤΠ και κυβέρνησης; Οι μεγαλοεκδότες και οι καναλάρχες; Η είναι από τις περιπτώσεις… «όλα τα πιο πάνω»;

Πάντως είναι κρίμα. Μια ακόμη χαμένη ευκαιρία! Όπως τότε πριν ενταχθούμε στην ΕΕ που μας έλεγαν ότι δεν χρειάζονται οι εκστρατείες ενημέρωσης επειδή «όλοι οι Κύπριοι είναι υπέρ»!

+++++++++++++++++++++++

Logo on buildingsCyprus EU Presidency: not a wake up call for the media!

One of the reasons why the EU Council Presidency rotates every six months is to help create a better understanding of what the EU stands for and how it affects the life of citizens. And one of the ways through which this is achieved is to involve the local media and the journalists.

With less than a month until the end of the first Cyprus EU Presidency one can express serious doubts as to whether this objective has actually been achieved! As my friends say “the Presidency has come and gone and we realised nothing!”

In the beginning the media appeared engaged, with a build up in July, the first month of the first Cyprus EU Presidency. Then came August, when, as unbelievable as it may sound, Brussels ‘locks up office’ for a month and there are no news! Come September the financial crisis highjacked the news. Media interest faded and was practically non existent, barring Ecofin and Eurogroup meetings. The financial crisis is important, I admit, and on top of this the media keep firing people. I know all this, but again, I’m not convinced that all the media were interested in was the financial crisis and all reporters were looking into that story. There are more reasons, as for example:

+ Communications strategy: Communications is not our strong point in Paradise island. Basic structures were put in place – website team, a Presidency Spokesperson in Nicosia, press and communications teams at the Ministries who in their vast majority are not exactly what their title suggests) – to cite but a few. However, the Press and Information Office (PIO) was tasked with communications despite its limited experience. A former senior PIO official once told me they had never put together a communications strategy! So honestly how could the PIO be expected to cope?

+ The PIO: Apart from its inexperience, the PIO also has a credibility issue amongst the media. It is considered as a mediocre propaganda machine that simply churns out press releases and supports the chief propaganda appointee, the government spokesman. It has no clout amongst journalists and, even more important, is not considered a ‘source’. On a more general level it did all it could, for example some very good TV spots. Given its circumstances, though, it is difficult to see how the PIO could have met such a commitment. Honestly, I’m waiting for the day when a government will take a real interest in the PIO and examine its role and future, as it does employ some very talented people.

+ The Spokesperson: An able and experienced journalist was appointed Presidency Spokesperson in Nicosia, but alas at a rather late stage which did not leave him much time to prepare on the challenging and sometimes thorny EU issues, which one can find difficult to understand especially if you don’t follow them closely! Neither was there time to put together a media strategy and try to find different ways of engagement with journalists. What I suspect is that it was considered a “lost cause” right from the start!

+ Brussels correspondents: Even before the Cypriot media were affected by the economic crisis, they had decided not to strengthen their presence in Brussels, with the exception of the state-run government propaganda machine, the Cyprus News Agency (CNA).

So what we have is mainly Greek correspondents also covering the Cypriot media. Under the circumstance, you can imagine what their priorities were, and I can tell you it was not Cyprus’ Presidency.

+ The CNA: I must say CNA is doing all it can to get coverage and the media heavily depend on it. The fact that it sent an able journalist to Brussels (Athena Arsalidou) to cover the Presidency has really helped. I hear Athena is doing a great job. If only the CNA would also come across as less of a propaganda machine and drastically improve its English service, in terms of language. Some of the stories it files leave a lot to be desired. Greenglish perhaps, but certainly not English.

Where did all this leave us?  Limited media coverage, even less reportages, and only some futile attempts by TV journalists who organise ‘discussions’ on EU related issues, with the usual suspects. The media was not even interested in covering EU-related events held in Cyprus. As I hear on the grapevine, CNA and at best Cyprus TV are the only media usually present at press conferences. If a hot European topic like the migration is on the agenda, then you may get a few more Cypriot journalists and correspondents from international wires based here.

Now who is to blame for this lost opportunity to get the local media and journalists, and as a consequence the citizens, more interested in EU affairs? Is it the individual journalist? The cut back in journalists? Is it the lack of a strategy and experience on the part of the PIO and the government? The fault of editors and media moguls? Or is it a case of “all of the above”?

Whatever the case, it is a shame. Another lost opportunity! Like the opportunity lost before Cyprus joined the EU when the people in charge were saying we didn’t need information campaigns because “all Cypriots are in favour of accession”.

So, how is the first Cyprus EU Presidency doing?

The bird that became a ship, or the ship that became a bird...I returned to Nicosia some two weeks ago after spending 9 days in Brussels. Actually, it’s the second time I’ve been to Brussels in these past two months, meeting people and chit chatting. I don’t have major news to share with you, however as people are always asking me “how is our Presidency doing”, I thought I would put in the extra effort this time and get a feel and some impressions!

Here it goes:

+ So far so good! This is the feeling I got. Till today Nicosia has managed to pull off a decent first Presidency, nothing major to remember it by, but at the same time nothing major happened that Cyprus would have to deal with and possibly not manage. Therefore so far so good. People in Brussels are keeping their fingers crossed that no major crisis happens and we manage the remaining few months just as peacefully… Well, this was actually before the challenges with the EU budget surfaced, but still, I don’t think Nicosia is being apportioned any blame for this situation.

+ On a Brussels level the Presidency is played out by two people, both diplomats:

  • Our very able Deputy Minister of European Affairs Andreas Mavroyiannis who continues to be cloned (as they rightly say) and is a one-man show. Mavroyiannis is proving a good communicator, can speak to any audience, gives answers, keeps a smile on his face. Actually what I was told was that “he knows the various dossiers even better than the ministers in charge”. I suppose it boils down to what I always say: if you know your subject and read and you’re comfortable with yourself then communication becomes much easier.
  • The second person is our equally able spokesman Nicos Christodoulides, who is spending many sleepless hours trying to keep the difficult Brussels press corps happy. As one person aptly put it “40% percent of Cyprus’ good image in Brussels is due to Nicos”. I won’t say more though because I had written a whole blog post about him and then people who don’t know me or haven’t realised what makes me tick may say I’m sucking up…

+ Of course I have heard some stories that are not as positive.

  • The most embarrassing incident I heard goes like this… the chairperson of an important working group sent out the document / proposal the Commission had prepared for the Presidency as a Commission document, which is a faut pas. Normal practice is that the Commission prepares documents for the Presidency which are “touched upon” and sent out as Presidency documents. Now this person, well known and disliked in the Brussels circles dealing with his particular issue, should have known better as he is experienced, or at least always presents himself as highly experienced and actually… indispensible, thus managing a big fat salary (plus pensions – note the plural) and other benefits for him and his family. I will not give away more as then I may as well write the name.
  • I’ve also heard that whereas in general the Cypriots are well prepared, there have been instances where they appeared at what are called the Trilogues (Commission, Council, European Parliament meetings) unprepared. This is something you really can’t hide in these meetings, as the others know their subjects extremely well. And this I’ve heard from different sources. Hey Cypriots,  don’t kick yourselves in the foot… at the end of the day you have been given extra people in Brussels therefore no excuse!
  • As for how we’re doing in other working groups, a well placed source told me: “from some 155 working groups definitely there are chairpersons who are neither here nor there and heavily rely on the people in their team…but you know, it’s Cyprus we’re talking about. 155 groups so imagine the room for mediocrity!!” So true!
  • There is one person about whom I haven’t managed to create an opinion. That’s none other than our Foreign Minister Erato Kozakou Markoulli. The last time I was in Brussels I heard that at least in European Parliament external relations meetings she is always prepared, knows her dossiers, is communicative and people listen to her. As I was told: “despite the fact that she is not the most political of animals she leaves a good impression”. When I shared this with another friend and good source of this blog, the reply I got was: of course she is well prepared, the European External Action Service does the work for her…did you think it was the Ministry!?!
  • What I had heard some time ago, and reconfirmed with various sources, is that our Foreign Minister had turned down an invite to appear on BBC’s Hard Talk…you know, the programme where real journalists ask real questions! I assume she was afraid she was going to be put on the spot with questions about our/her government’s policy, for example mother Russia and our/her/her President’s friend, Assad of Syria.
  • Recently, though, Mavroyiannis dared. And he was extremely good. He came up with answers and came across as honest, with an opinion and positions he was not scared of supporting. For those who haven’t seen the programme and are interested, watch it here.

And something positive: One source actually mentioned the very good way Nicosia handled the thorny issue of Turkey and NATO at a meeting organised by the Parliament in Cyprus. It goes to show that even “thorny issues” can be handled well, when we want, and when we have able people around!!

Sun, sea and good food helps!

As far as meetings in Cyprus go, what people have been telling me is that they have been very well organised, the press facilities are excellent (good job PIO) and everyone is really being “filoxenos” (hospitable), to borrow an expression Mavroyiannis often uses (well, actually, I think it’s his idea, so I must credit him). One thing this Presidency has proved (even though I must admit I had my doubts…) is that yes, we are a good holiday destination…and many people coming for meetings try to add on a few days to go around, enjoy the sun, sea and good food! Of course good working conditions and preparation help create good impressions.  I’m sure you will get the odd meeting where things didn’t go well, but, hey… isn’t that to be expected?!?

I was telling a friend of mine about this holiday destination image and his spontaneous reply that made me laugh was: well, get serious, what else can we offer apart from sun and sea…

Dear readers in “western” Europe..it is November here and 24C!!!

When discussing this question of Cyprus’ first EU Presidency and our image, some friends say: “maybe expectations were low, so now everyone is ‘pleasantly surprised’”.

Yes, there is a valid point there. But, whatever the case, I hold on to the fact that we’re pulling through, people are dedicated and doing a great job!  Let’s hope some of the “must do’s” because of the Presidency rub off and there are some positive changes, especially within the civil service!

Όταν ο δημοσιογράφος γίνεται ευρωβουλευτής…When a journalist becomes an MEP…

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

Ένας από τους κύριους λόγους για τους οποίους εγκατέλειψα την ενεργό δημοσιογραφία και τη δουλειά μου ως ανταποκρίτρια Βρυξελλών ήταν ο χαμηλός μισθός και το γεγονός ότι έπρεπε να επιχορηγώ τον εαυτό μου, παρά το ότι εργαζόμουν σε δύο διαφορετικά ΜΜΕ!

Γι’ αυτό και το θεωρώ επιεικώς απαράδεκτο ο Ευρωβουλευτής και πρώην δημοσιογράφος Τάκης Χατζηγεωργίου, τον οποίο γενικά εκτιμώ και ακούω ότι κάνει καλή δουλειά στις Βρυξέλλες,  να σχολιάζει το γεγονός ότι δημοσιογράφοι κάνουν τρεις δουλειές! Και αυτό για να στηρίξει την απόφασή του να γίνει εκπρόσωπος του Σταύρου Μαλά στη διάρκεια της προεκλογικής εκστρατείας του για τις προεδρικές του 2013.

Σε συνέντευξη του στην εφημερίδα «Πολίτης της Κυριακής» (7 Οκτωβρίου) και ερωτηθείς εάν είναι part time ή full time εκπρόσωπος του κ. Μαλά, ο ευρωβουλευτής προσπάθησε να μας αιτιολογήσει την απόφασή του επικαλούμενος, μεταξύ άλλων, τις σημερινές δυνατότητες επικοινωνίας και ότι δεν υπάρχει πλέον «εσωτερικό και εξωτερικό».

«Είμαι φουλ τάιμ παντού. Και το μπορώ», είπε.

Το κατά πόσον το μπορεί ή όχι δεν είναι θέμα δικό μου, και ούτε με νοιάζει ιδιαίτερα να σας πω την αλήθεια!

Αυτό που με νοιάζει, όμως, είναι το σχόλιο που ακολούθησε, το οποίο βρίσκω ότι αγγίζει τα όρια του θράσους: «Άλλωστε υπάρχουν πολλοί συνάδελφοί σας που κάνουν τρεις δουλειές, γιατί μου απαγορεύεται εμένα να κάνω δύο.»

Να σας δώσω εγώ δύο πολύ καλούς λόγους κ. Χατζηγεωργίου:

+ Ο φορολογούμενος Ευρωπαίος πολίτης σας πληρώνει πάρα πολλά λεφτά για να είστε Ευρωβουλευτής. Οπόταν τουλάχιστον δείξτε περισσότερη ‘αφοσίωση’ ή τουλάχιστον προσπαθήστε να μας πείσετε ότι είστε «πολύ αφοσιωμένος και απασχολημένος». Για όσους ίσως δεν γνωρίζουν να σας πω ότι οι Ευρωβουλευτές πληρώνονται €95,484 τον χρόνο, συν έξοδα γραφείου, προσωπικού, διαμονής και γευμάτων, διακίνησης (1η θέση) κλπ. … οπόταν αντιλαμβάνεστε πόσο θα βγαίνει η αντιμισθία τους! (δείτε κατάσταση Βρετανού ευρωβουλευτή των Πρασίνων)

+ Είναι αλήθεια ότι πολλοί δημοσιογράφοι κάνουν δύο και τρεις δουλειές. Κάποιοι το κάνουν γιατί θέλουν, για παράδειγμα, να έχουν εκπομπή στην ΤΒ που τους κάνει περισσότερο γνωστούς.  Αλλοι δουλεύουν σε διάφορα ΜΜΕ επειδή δεν βρίσκουν μια δουλειά από την οποία να βγάζουν αρκετά λεφτά για να ζήσουν.  Κάποιοι δε δουλεύουν σε δύο διαφορετικά μέσα (εφημερίδα και ράδιο για παράδειγμα) του ίδιου συγκροτήματος αλλά παίρνουν μισθό μόνο για το ένα!  Και εσείς,  κ. Χατζηγεωργίου, πρέπει να γνωρίζετε για τί μισθούς και συνθήκες μιλάμε, μια και ήσασταν διευθυντής του Αστρα.

Οπόταν σας παρακαλώ μην προσβάλλετε κι από πάνω.

Είμαι σίγουρη πως η περίπτωση αυτή του Κύπριου ευρωβουλευτή δεν είναι μοναδική. Για μένα το ερώτημα είναι: τι προνοεί ο κώδικας συμπεριφοράς των ευρωβουλευτών;

Κι έτσι για να καταγραφεί κι αυτό, στο παρελθόν ο ευρωβουλευτής Ιωάννης Κασουλίδης διεκδίκησε την προεδρία της Κύπρου ενώ υπηρετούσε στο Ευρωκοινοβούλιο. Αλλά τουλάχιστον στη δική του περίπτωση διεκδικούσε ένα πολιτικό πόστο, ο ίδιος, οπόταν νομίζω υπάρχει κάποια διαφορά!

Διαβάστε εδώ ένα ενδιαφέρον ρεπορτάζ της εφημερίδας Telegraph για τους Ευρωβουλευτές,  τα πλεονεκτήματά τους και πώς τα αντιμετωπίζουν (2011).

+++++++++++++++++++++++

One of the main reasons I had left active journalism and my work as Brussels correspondent was the low pay and the fact that I actually had to subsidize myself, despite being correspondent for two media outlets!

This is why I find it audacious, to say the least, when a Cypriot MEP and also former journalists criticizes other journalists for doing three jobs, in order to defend his decision to become spokesperson for the 2013 presidential candidate, the present Health Minister Stavros Malas.

The MEP I’m referring to is Takis Hadjigeorgiou – that I do respect and hear he does a good job in Brussels, mind you.

In an interview with Politis newspaper on Sunday (7 October) and asked whether he is a part time or full time spokesperson of the Malas campaign, Hadjigeorgiou tried to convince us that in today’s world he can keep up with his role as MEP and at the same time be a spokesperson.

”I am full time everywhere. I can manage,” he said.

Whether he manages or not is not the issue and nor do I particularly care, to be quite honest!

What I do care about, though, is his comment that followed: In any case many of your colleagues do three jobs, why is it forbidden for me to do two jobs.

I will give you two very good reasons why Mr. Hadjigeorgiou:

+ You are paid a hell of a lot of money by the European tax payer to work as an MEP. So you should show the necessary dedication and at least ‘pretend’ you are very busy doing your job! For those who may not know… an MEP is paid €95,484, plus expenses for office, staff, accommodation, meals, travel (1st class) etc (see what British Green MEP declares). So you can imagine what all this adds up to!

+ It is true that many journalists do two – three jobs. Some of them do it so they can, for example, have a TV programme that will make them more known. Others really have do work for different media for various reasons, including not finding one job that will pay them enough! Some journalists work for two different media (newspaper and radio station, for example) of the same outlet, but are paid only for one!  And you should know what kind of money and conditions I’m talking about Mr. Hadjigeorgiou, as you were managing a radio station before you became an MEP.

So please, don’t add insult to injury.

I’m sure the case of this Cypriot MEP is not unique. For me the question it raises is: what does the MEP code of conduct stipulate?

For the record, let me say that in the past we also had MEP Ioannis Kasoulides running for Cyprus President while serving at the European Parliament. Questions can also be asked about that decision, but at least he himself was running for president, a political post, and I think there is a difference there!

Read here an interesting story in the British Telegraph about MEPs, their salaries and how they protect their benefits (2011).

#TeamCy2012eu to sweat the colors of the Council of the European Union for Charity

#TeamCy2012eu to sweat the colors of the Council of the European Union for Charity.