Monthly Archives: December 2012

Προεδρία ΕΕ & MME: τελικά δεν ήταν ξύπνημα! Cyprus EU Presidency: not a media wake up call!

ENGLISH STORY FOLLOWS BELOW

The bird that became a ship, or the ship that became a bird...Προεδρία ΕΕ & MME: τελικά δεν ήταν ξύπνημα!

Ένας από τους λόγους για τους οποίους κάθε έξι μήνες αλλάζει η χώρα που προεδρεύει του Συμβουλίου είναι για να βοηθήσει τους πολίτες των κρατών μελών να αντιληφθούν καλύτερα τι σημαίνει ΕΕ και πώς επηρεάζει την καθημερινότητά τους. Και ένας από τους τρόπους για να επιτευχθεί αυτό είναι η εμπλοκή των τοπικών ΜΜΕ και δημοσιογράφων.

Με λιγότερο από ένα μήνα πριν ολοκληρωθεί η πρώτη Κυπριακή Προεδρία της ΕΕ μπορεί πια κανείς να εκφράσει σοβαρές αμφιβολίες κατά πόσον αυτός ο στόχος έχει επιτευχθεί. Απ’ ότι ακούω από φίλους η Προεδρία «ήρθε και απήλθε, και τίποτα δεν καταλάβαμε»!

Αρχικά τα ΜΜΕ έδειχναν ενδιαφέρον, με κορύφωση τον Ιούλιο, τον πρώτο μήνα της Προεδρίας. Μετά ήρθε ο Αύγουστος όταν, όσο απίστευτο και εάν ακούγεται, όλοι στις Βρυξέλλες «κλειδώνουν» το γραφείο τους για κανένα μήνα και ειδήσεις δεν υπάρχουν! Τον Σεπτέμβρη η οικονομική κρίση «έκλεψε» πια την ειδησεογραφία. Το ενδιαφέρον των ΜΜΕ μειώθηκε, για να μην πω ότι ήταν ανύπαρκτο, εκτός από συναντήσεις που είχαν σχέση με την οικονομία (Ecofin και Eurogroup). Το θέμα της οικονομίας είναι σοβαρό, δεν λέω, και επιπρόσθετα τα ΜΜΕ απέλυαν συνεχώς δημοσιογράφους. Το γνωρίζω. Αλλά και πάλι δεν πείθουμε ότι το μόνο ενδιαφέρον των ΜΜΕ είναι η οικονομική κρίση και όλοι οι δημοσιογράφοι έψαχναν αυτό το θέμα. Υπάρχουν κι άλλες εξηγήσεις, για παράδειγμα:

+ Επικοινωνιακή στρατηγική: Η επικοινωνία δεν είναι το ‘φόρτε’ μας. Και εάν κάποιοι υποστηρίξουν ότι υπήρχε «επικοινωνιακή στρατηγική» επιτρέψτε μου να το αμφισβητήσω… διότι αποτελέσματα δεν βλέπω! Γνωρίζω ότι τέθηκαν στοιχειώδες βάσεις – η ομάδα για την ιστοσελίδα, Εκπρόσωπος Τύπου στη Λευκωσία, σύμβουλοι τύπου και επικοινωνίας στα υπουργεία οι οποίοι, στην μεγάλη τους πλειοψηφία, δεν είναι ακριβώς αυτό που υπονοεί ο τίτλος τους, για να αναφέρω μόνο μερικά. Το Γραφείο Τύπου και Πληροφοριών (ΓΤΠ) τέθηκε επικεφαλής της επικοινωνιακής προσπάθειας, αλλά και αυτό έχει πολύ περιορισμένη πείρα στο αντικείμενο. Θυμάμαι μια φορά ανώτερος αξιωματούχος του ΓΤΠ μου είχε πει ότι ουδέποτε είχαν επικοινωνιακή στρατηγική! Αντιλαμβάνεστε…

+ Το ΓΤΠ: Εκτός από την απειρία του, το ΓΤΠ δεν έχει εκτόπισμα μεταξύ των δημοσιογράφων και, ακόμη πιο σημαντικό, δεν θεωρείται ‘πηγή’ τους. Αντιμετωπίζεται απλά ως μια προπαγανδιστική ‘μηχανή’, που κύρια ασχολία έχει να εκδίδει δελτία τύπου και να στηρίζει τον επικεφαλής της προπαγάνδας, τον κυβερνητικό εκπρόσωπο. Το ΓΤΠ έκανε ούτε μπορούσε, όπως κάποια πολύ καλά τηλεοπτικά σποτ, αλλά εκ των πραγμάτων δεν ήταν σε θέση να ανταποκριθεί πλήρως σε μια τέτοια δέσμευση. Και είναι κρίμα. Πραγματικά, περιμένω την ημέρα που μια κυβέρνηση θα ενδιαφερθεί και θα εξετάσει το ρόλο και το μέλλον αυτής της υπηρεσίας που έχει και αξιόλογα στελέχη.

+ Ο Εκπρόσωπος Τύπου: Ένας ικανός και έμπειρος δημοσιογράφος διορίστηκε Εκπρόσωπος Τύπου στη Λευκωσία, αλλά δυστυχώς με πολλή καθυστέρηση. Οπόταν δεν είχε το χρόνο να προετοιμαστεί στα περίπλοκα και κάποτε πολύ ευαίσθητα ζητήματα με τα οποία ασχολείται η ΕΕ, τα οποία καμιά φορά είναι δύσκολο να κατανοήσεις, ιδιαίτερα εάν δεν τα παρακολουθείς από κοντά. Ούτε υπήρχε ο χρόνος γι’ αυτόν να σχεδιάσει μια στρατηγική και να φέρει τα ΜΜΕ και τους δημοσιογράφους πιο κοντά. Υποψιάζομαι ότι τα  ΜΜΕ θα αντιμετωπίστηκαν ως «χαμένη υπόθεση» μιας αρχής!

+ Ανταποκριτές Βρυξελλών: Ακόμη και πριν επηρεαστούν ουσιαστικά από την οικονομική κρίση, τα κυπριακά ΜΜΕ είχαν αποφασίσει να μην ενισχύσουν την παρουσία τους στις Βρυξέλλες, με εξαίρεση την κρατική προπαγανδιστική μηχανή, το Κυπριακό Πρακτορείο Ειδήσεων (ΚΥΠΕ). Οπόταν αυτό που γίνεται είναι να καλύπτουν την Προεδρία οι Ελλαδίτες ανταποκριτές των κυπριακών ΜΜΕ, που εργάζονται και για Ελλαδικά μέσα. Με τις συνθήκες που επικρατούν σήμερα, αντιλαμβάνεστε ποια ήταν η προτεραιότητά τους, και σίγουρα δεν ήταν η Κύπρος!

+ Το ΚΥΠΕ: Πρέπει να πω ότι το ΚΥΠΕ έκανε και κάνει ότι μπορεί για να εξασφαλιστεί κάλυψη, και τα ΜΜΕ βασίζονταν πολύ σ’ αυτό. Το γεγονός ότι έστειλε την ικανή δημοσιογράφο, την Αθηνά Αρσαλίδου, για να καλύψει την Προεδρία βοήθησε πραγματικά. Απ’ ότι ακούω, η Αθηνά κάνει πολύ καλή δουλειά. Μακάρι ταυτόχρονα το ΚΥΠΕ να μην ήταν σε τέτοιο βαθμό μια προπαγανδιστική μηχανή και να βελτιώνει και λίγο την αγγλική υπηρεσία του, επειδή συχνά αυτά που γράφει δεν είναι αγγλικά αλλά αυτό που λέμε «γκρίνγκλις» (Greenglish – ελληνο-αγγλικά).

Και ποιο το αποτέλεσμα όλων των πιο πάνω; Μειωμένη κάλυψη των ευρωπαϊκών θεμάτων, ακόμη λιγότερα ρεπορτάζ και κάποιες μάταιες τηλεοπτικές εκπομπές, στην ουσία συζητήσεις στις οποίες συμμετείχαν κυρίως οι συνήθεις ύποπτοι. Τα ΜΜΕ δεν ενδιαφέρθηκαν ούτε καν να καλύψουν ευρωπαϊκά γεγονότα που οργανώνονταν στην Κύπρο! Όπως ακούω τις περισσότερες φορές μόνο το ΚΥΠΕ και στην καλύτερη το ΡΙΚ παρευρίσκονται στις συνεντεύξεις Τύπου. Και εάν υπάρχει κανένα σημαντικό ευρωπαϊκό θέμα στην ατζέντα, όπως το ζήτημα της μετανάστευσης, τότε ενδιαφέρονται μερικοί ακόμη δημοσιογράφοι, μεταξύ των οποίων οι ανταποκριτές των διεθνών πρακτορείων.

Ποιος φταίει γι’ αυτή την χαμένη ευκαιρία να μάθουν αλλά και να ενδιαφερθούν τα κυπριακά ΜΜΕ και οι δημοσιογράφοι – και κατ’ επέκταση οι πολίτες – λίγα περισσότερο για θέματα ΕΕ; Φταίει ο κάθε δημοσιογράφος ατομικά; Η ανεπαρκείς στελέχωση των ΜΜΕ; Φταίει η έλλειψη στρατηγικής και εμπειρίας από πλευράς ΓΤΠ και κυβέρνησης; Οι μεγαλοεκδότες και οι καναλάρχες; Η είναι από τις περιπτώσεις… «όλα τα πιο πάνω»;

Πάντως είναι κρίμα. Μια ακόμη χαμένη ευκαιρία! Όπως τότε πριν ενταχθούμε στην ΕΕ που μας έλεγαν ότι δεν χρειάζονται οι εκστρατείες ενημέρωσης επειδή «όλοι οι Κύπριοι είναι υπέρ»!

+++++++++++++++++++++++

Logo on buildingsCyprus EU Presidency: not a wake up call for the media!

One of the reasons why the EU Council Presidency rotates every six months is to help create a better understanding of what the EU stands for and how it affects the life of citizens. And one of the ways through which this is achieved is to involve the local media and the journalists.

With less than a month until the end of the first Cyprus EU Presidency one can express serious doubts as to whether this objective has actually been achieved! As my friends say “the Presidency has come and gone and we realised nothing!”

In the beginning the media appeared engaged, with a build up in July, the first month of the first Cyprus EU Presidency. Then came August, when, as unbelievable as it may sound, Brussels ‘locks up office’ for a month and there are no news! Come September the financial crisis highjacked the news. Media interest faded and was practically non existent, barring Ecofin and Eurogroup meetings. The financial crisis is important, I admit, and on top of this the media keep firing people. I know all this, but again, I’m not convinced that all the media were interested in was the financial crisis and all reporters were looking into that story. There are more reasons, as for example:

+ Communications strategy: Communications is not our strong point in Paradise island. Basic structures were put in place – website team, a Presidency Spokesperson in Nicosia, press and communications teams at the Ministries who in their vast majority are not exactly what their title suggests) – to cite but a few. However, the Press and Information Office (PIO) was tasked with communications despite its limited experience. A former senior PIO official once told me they had never put together a communications strategy! So honestly how could the PIO be expected to cope?

+ The PIO: Apart from its inexperience, the PIO also has a credibility issue amongst the media. It is considered as a mediocre propaganda machine that simply churns out press releases and supports the chief propaganda appointee, the government spokesman. It has no clout amongst journalists and, even more important, is not considered a ‘source’. On a more general level it did all it could, for example some very good TV spots. Given its circumstances, though, it is difficult to see how the PIO could have met such a commitment. Honestly, I’m waiting for the day when a government will take a real interest in the PIO and examine its role and future, as it does employ some very talented people.

+ The Spokesperson: An able and experienced journalist was appointed Presidency Spokesperson in Nicosia, but alas at a rather late stage which did not leave him much time to prepare on the challenging and sometimes thorny EU issues, which one can find difficult to understand especially if you don’t follow them closely! Neither was there time to put together a media strategy and try to find different ways of engagement with journalists. What I suspect is that it was considered a “lost cause” right from the start!

+ Brussels correspondents: Even before the Cypriot media were affected by the economic crisis, they had decided not to strengthen their presence in Brussels, with the exception of the state-run government propaganda machine, the Cyprus News Agency (CNA).

So what we have is mainly Greek correspondents also covering the Cypriot media. Under the circumstance, you can imagine what their priorities were, and I can tell you it was not Cyprus’ Presidency.

+ The CNA: I must say CNA is doing all it can to get coverage and the media heavily depend on it. The fact that it sent an able journalist to Brussels (Athena Arsalidou) to cover the Presidency has really helped. I hear Athena is doing a great job. If only the CNA would also come across as less of a propaganda machine and drastically improve its English service, in terms of language. Some of the stories it files leave a lot to be desired. Greenglish perhaps, but certainly not English.

Where did all this leave us?  Limited media coverage, even less reportages, and only some futile attempts by TV journalists who organise ‘discussions’ on EU related issues, with the usual suspects. The media was not even interested in covering EU-related events held in Cyprus. As I hear on the grapevine, CNA and at best Cyprus TV are the only media usually present at press conferences. If a hot European topic like the migration is on the agenda, then you may get a few more Cypriot journalists and correspondents from international wires based here.

Now who is to blame for this lost opportunity to get the local media and journalists, and as a consequence the citizens, more interested in EU affairs? Is it the individual journalist? The cut back in journalists? Is it the lack of a strategy and experience on the part of the PIO and the government? The fault of editors and media moguls? Or is it a case of “all of the above”?

Whatever the case, it is a shame. Another lost opportunity! Like the opportunity lost before Cyprus joined the EU when the people in charge were saying we didn’t need information campaigns because “all Cypriots are in favour of accession”.

Advertisements