Monthly Archives: June 2012

Cyprus EU Presidency: from words to deeds! All are ready

On the one hand there is enthusiasm amongst the people in Brussels who are taking on what is probably the biggest challenge of their career: to manage the first Cyprus EU Presidency. At the same time, though, they do have an inevitable anxiety, as this is not only a personal challenge, but also a big challenge for their country.

However, all appear determined to win this battle!

People with whom we’ve spoken with here invest their hopes for “at least a respectable Presidency” in the goodwill of the people working at the Perm Rep.

They’ve been getting ready for months now. Preparing positions, discussing with the capital (the ministries, that is), engaging in a dialogue with their counterparts, building their team, cooperating with the Council Secretariat etc. etc. so that they are in a position to assume their role. This preparation phase, some say, has been the most difficult part of the process.

From a technical point of view, a person close to the preparations said, most people chairing working groups are well prepared. They are good technocrats. What is crucial now is to prove they have a political criterion and are good managers that understand the dynamics of the group, the positions of each of their 26 counterparts, and are able to find solutions and compromises. This is one of the main challenges, but at the same time a key role for them. They have to manage to bring together differing positions, mainly via bilateral contacts.

As this blog has been told, today people have stopped complaining about the long and tiring working hours (they also work on Sundays), the practical difficulties, shortages etc. And when they are not given a solution to a problem from the capital they do not feel disappointed as before, but find solutions  themselves! The technocrats in Brussels are now in a position to take initiatives and apparently Nicosia takes them seriously into consideration!

Describing the feeling at the Perm Rep, one source said: as typical Cypriots who do things at the last minute, we have rolled up our sleeves and are now saying “bring it on, we’re ready”!

Lunchtime Friday the 230 people at the Perm Rep got together to hear a “few words” from the Deputy Minister for European Affairs Andreas Mavroyiannis (a regular here in Brussels and former Perm Rep), the Perm Rep Kornelios Korneliou and others leading this huge, for Cyprus standards, team. They heard words of encouragement and messages that made them feel stronger and prouder to be part of this team. And there was no lack of more human moments as the get together started with candles and a birthday cake for the Perm Rep! Necessary breaks for the people who will be faced with an enormous task in the next six months!

In a few hours, the first Cypriot EU Presidency moves from theory to practice!

So how does the Perm Rep in Brussels feel?

“As from tomorrow all eyes will be turned on us. It is the biggest acknowledgement of the Republic of Cyprus and a unique opportunity to prove our maturity and credibility as an EU member,” Korneliou told this blog.

“Here in Brussels,” he added, “we are in the frontline and we feel the weight of the responsibility even stronger. However we are determined that, all of us together, we will achieve our mission and make Cyprus proud.”

Bon courage, everybody! Make us proud!

An additional note: When I came to work here as a correspondent one year before Cyprus’ EU accession, there were only some 23 people working at the Perm Rep. Gradually they grew to 80. Today there are 230 people, of course many due to the presidency. However, these numbers speak stronger than words!


Κυπριακή Προεδρία ΕΕ: από τα λόγια στην πράξη! Όλοι αποφασισμένοι!

Μεγάλος ενθουσιασμός αφενός, και αφετέρου μια σχετική, δικαιολογημένη, αγωνία διακατέχει τα άτομα στις Βρυξέλλες που από αύριο Κυριακή 1 Ιουλίου αναλαμβάνουν ίσως μια από τις μεγαλύτερες προκλήσεις στην καριέρα τους: να φέρουν σε πέρας την πρώτη Κυπριακή προεδρία του Συμβουλίου της ΕΕ. Μια πρόκληση σημαντική για τον καθένα προσωπικά, αλλά και για την πατρίδα γενικότερα. Πρόκειται για ένα στοίχημα το οποίο πολλοί εδώ στις Βρυξέλλες έχουν βάλει από μέσα τους να κερδίσουν.

Στο φιλότιμο των Κυπρίων, και κυρίως αυτών που στελεχώνουν την Μόνιμη Αντιπροσωπεία στις Βρυξέλλες (ΜΑΕΕ), επενδύουν τις ελπίδες τους για μια αξιοπρεπή, τουλάχιστον, εξάμηνη θητεία στο πηδάλιο της ΕΕ, άτομα που γνωρίζουν.

Εδώ και μήνες οι λειτουργοί της ΜΑΕΕ προετοιμάζονται. Ετοιμάζουν θέσεις, συνομιλούν με το κέντρο (τα υπουργεία τους δηλαδή), συζητούν με τους ομολόγους τους, αναπτύσσουν την ομάδα τους, συνεργάζονται με τη Γραμματεία του Συμβουλίου κ.ο.κ. ώστε να είναι σε θέση να αναλάβουν το ρόλο τους. Αυτή η περίοδος της προετοιμασίας ήταν και η πιο δύσκολη, λένε.

Από τεχνικής άποψης, μας ανέφερε άτομο κοντά στις προετοιμασίες, οι περισσότεροι που θα προεδρεύουν τις ομάδες εργασίας είναι έτοιμοι. Και είναι καλοί τεχνοκράτες. Τώρα πρέπει να δείξουν ότι έχουν και πολιτικό κριτήριο, ότι είναι καλοί διευθυντές (managers),  αντιλαμβάνονται τις δυναμικές της ομάδας και τις θέσεις του κάθε αντιπροσώπου από τις 26 χώρες μέλη, και θα μπορούν να βρίσκουν λύσεις και συμβιβασμούς. Αυτή είναι μια από τις μεγαλύτερες προκλήσεις, καθώς και ο πιο ουσιαστικός ρόλος αυτού που προεδρεύει. Να πετυχαίνει συγκερασμό των διαφορετικών θέσεων, κυρίως μέσα από επαφές σε διμερές επίπεδο.

Επίσης, μας λεν, σταμάτησαν οι γκρίνιες για τα εξουθενωτικά ωράρια (ακόμη και τις Κυριακές  εργάζονται), τις πρακτικές δυσκολίες, τις ελλείψεις κ.ο.κ. Και όπου δεν τους δόθηκε λύση από το κέντρο ή πιο πάνω, τις βρήκαν μόνοι τους. Αναπτύσσουν πλέον πρωτοβουλία οι λειτουργοί εδώ, και η Λευκωσία τους λαμβάνει σοβαρά υπόψη.

Μεταφέροντας το κλίμα, μας αναφέρθηκε το εξής περιγραφικό: ως τυπικοί Κύπριοι, στο παρά πέντε, ψηλώσαμε τα μανίκια ψηλά και λέμε… πάμε…φέρτε μας την προεδρία, είμαστε έτοιμοι!

Μάθαμε επίσης ότι την Παρασκευή το μεσημέρι, τα 230 άτομα που σήμερα στελεχώνουν την Αντιπροσωπεία συγκεντρώθηκαν για να ακούσουν ‘δύο λόγια’ από τον Υφυπουργό Ευρωπαϊκών Θεμάτων Αντρέα Μαυρογιάννη (συχνός ‘επισκέπτης’ στις Βρυξέλλες), τον Μόνιμο Αντιπρόσωπο Κορνήλιο Κορνηλίου κι άλλους που καθοδηγούν την μεγάλη αυτή ομάδα. Λόγια ενθαρρυντικά, μηνύματα ουσιαστικά, που τους έκαναν να αισθάνονται πιο δυνατούς και περήφανους. Δεν απουσίαζαν μάλιστα και οι ανθρώπινες στιγμές, αφού η συγκέντρωση ξεκίνησε με τούρτα και κεράκια μια και την επομένη ο Μόνιμος Αντιπρόσωπος είχε γενέθλια!

Σε μερικές μόνο ώρες η Λευκωσία περνά από τη θεωρία στην πράξη.

Πώς αισθάνεται ο Μόνιμος Αντιπρόσωπος της Κύπρου στις Βρυξέλλες; Όπως μας είπε: «Από αύριο όλα τα βλέμματα θα είναι στραμμένα επάνω μας!  Είναι η μεγαλύτερη καταξίωση της Κυπριακής Δημοκρατίας και μια μοναδική ευκαιρία να αποδείξουμε στην πράξη την ωριμότητα και την αξιοπιστία μας ως κράτος-μέλος της Ευρωπαϊκής Ένωσης.»

«Εδώ στις Βρυξέλλες», συμπλήρωσε, «είμαστε στην πρώτη γραμμή και αισθανόμαστε ιδιαίτερα το μεγάλο βάρος αυτής της ευθύνης. Είμαστε όμως αποφασισμένοι, όλοι μαζί, να πετύχουμε στην αποστολή μας και να κάνουμε την Κύπρο μας περήφανη.»

Κάτι που επίσης έχει σημασία, επιτρέψτε μου να προσθέσω εγώ, είναι το κέντρο να αφήσει τα άτομα αυτά στις Βρυξέλλες να βγάλουν την προεδρία. Και όσοι καταλάβουν κατάλαβαν!

Καλό κουράγιο παιδιά!

Σημ: Όταν ήρθα στις Βρυξέλλες ως ανταποκρίτρια, ένα χρόνο πριν την ένταξη, υπήρχαν περίπου 23 λειτουργοί στην ΜΑΕΕ. Σιγά σιγά έγιναν 80. Σήμερα είναι 230, φυσικά πολλοί λόγω προεδρίας. Ωστόσο, από μόνοι τους αυτοί οι αριθμοί λεν πολλά!


What to Expect from the Cypriot Presidency – an APCO brief

Martha Ivanovas and Vasileios Ntousas are EU policy experts based in APCO’s Brussels office.

Setting the Scene

Cyprus will hold the presidency of the Council of the European Union from July to December this year, for the first time since Cypriot accession to the EU in May 2004. The country’s president, Mr. Demetris Christofias, has underlined that a successful presidency will be positive both for the EU and Cyprus, by consolidating both the national sovereignty of Cyprus and its role as a reliable European partner and interlocutor. As a smaller EU member state, and given the challenges posed by the country’s domestic political and economic problems, expectations at a European level are muted, in spite of the decision not to commit to an overly ambitious agenda.

Read the brief in full: What to Expect from the Cypriot Presidency.






Last Sunday, a very rain and depressing day in Brussels, a friend and I decided to go see the exhibition “Mapping Cyprus” at the Bozar. Even for a local like me the exhibition really did take you through the years and demonstrated the various occupiers of the island and how they influenced it. My only complaint is not the artifacts on display but the very bad lighting which meant you had to move around to try to find the angle that allowed you to actually see what you were looking at. The second “happening” on “the Green Line” was in my view very poor. It was a good idea to send two Belgian toCyprus and come back with the impressions of the divide, but the way the testimonies are used, in a video and in the catalogue, is not really effective! Not even a panel with their overall impressions, feelings or thoughts! As for the exhibition of modern Cypriot I’ll leave it to “i’ve seen better”…

Several other events illustrating Cypriot creativity are also taking place at the Bozar from now till December to celebrate the Cypriot Presidency of the EU Council. From music, to dance, to film and even “karakiozis” puppet theatre! All worth attending.

Below a copy-paste from the Bozar website or click here.


Saturday 21.07.2012 – 13:30

+ PUPPET THEATRE – Karagiozis Exposed

Spectacle MORE INFO Monday 10.09.2012 – 20:00


In the presence of the director –  Projection MORE INFO

Monday 15.10.2012 – 20:00


Music at the court of the Lusignan + Concert MORE INFO >TICKET

Monday 19.11.2012 – 20:00


Tune In Spectacle MORE INFO – Tuesday 20.11.2012 – 20:00


Concert MORE INFO – Tuesday 11.12.2012 – 20:00


World premiere to mark the Cypriot presidency of the EU

Concert MORE INFO – Tuesday 11.12.2012 – 20:00

Turkish Cypriot “ghosts” in Brussels to repeat themselves!

Turkish Cypriots dressed up as ghosts were in Place Luxembourg outside the European Parliament (EP) and then at Schuman near the Council, today, in what turned out to be a very low key demonstration. They  aimed at disputing the Cypriot EU presidency and to send the message that they are “invisible”.

Participation in this silent demonstration was quite low and not as effective as it initially sounded, as, I must admit, the concept was quite imaginative. Never mind the fact that one plane was late in arriving and soon after participants got to Schuman they dispersed to go into town! (Does it remind you of some other Cypriots you may know?)

As far as their demands are concerned, there was nothing new. A simple repetition of well known Turkish Cypriot positions for free trade, direct flights, participation in international events and representation in the European Parliament, all within the framework of their long-standing claim that they are “isolated” or “invisible” as was the message today.

Of course there was no mention of the fact that they got here on Republic of Cyprus passports (I didn’t ask, but obviously) nor that the EC has given them quite a large amount of money for projects, which they gladly took despite their invisibleness… As for having MEPs, I really wonder how they see it being done given the situation on the island.

Ah and before I forget, some British MEPs came out to speak to the TC, outside the EP!

Guess who?

I’m not naming names, but I’ll give you a hint: those who are more ‘Denktash like” in their approach then Denktash himself was (may he rest in peace)!

How do you judge an EU Presidency? Πώς κρίνεις μια προεδρία της ΕΕ;

Το ελληνικό κείμενο “Πώς κρίνεις μια προεδρία της ΕΕ” ακολουθεί.

A couple of days ago over lunch with my colleagues here in Brussels, some former journalists and all involved in the local scene, we got talking about EU presidencies, as yours truly is from Cyprus that is taking on the role for the first time in only 5 days! One of them said she had heard the last Swedish Presidency was really bad! A statement that surprised another colleague of mine and myself as we had both heard (from different sources of course) that it was one of the best EU presidencies!

So how do you judge a presidency, was the next obvious question. I assumed that how you see it depends on who you are, what your interests are, what country you come from, what your country’s interests are, and so on! At the end of the day isn’t it like everything else in our lives, some successes and some failures, but what you hear depends on who you’re talking to, who your source is, to speak in journalist terms!

Therefore, I said, I suppose one lesson learnt in the last three weeks that I’ve been in Brussels to follow preparations leading up to the Cypriot presidency is that “you can’t really judge a presidency” unless you do an in-depth structured research.

From some I hear the first Cypriot presidency is well prepared, especially on the part of those working for it in Brussels, which are after all its “heart and soul”. Other say the only thing they hope for is it passes “unnoticed”, not that we are badly prepared but because we’re bound to face challenges that we won’t know how to handle.

From some I hear arguments like it’s a small country with a limited civil service and not enough experience to run an EU presidency, from others I hear its size is to its benefit as it means one can react fast. The example I was given on the latter is that if an officer here has a problem they would pick up the phone and speak to a minister, whereas they wouldn’t even dream doing that if they were German! But then maybe a German would tell me they wouldn’t need to speak to the minister as they have structures and processes in place!

Some say Cyprus’ small size means it does not have strong interests and can thus act as an honest broker, especially now that they’ll be discussing important issues for the future of Europe like the Multiannual Financial Framework and the Common Agriculture Policy. While others say it doesn’t have the necessary clout nor experience to find the much-needed compromises!

And then we have arguments like new state Vs experienced  old state, the Cyprus problem,Turkey’s stance, and so on and so on.

So what is my conclusion?

To be honest, I don’t have a conclusion because as you can see it really does take a lot to have an informed opinion!

What I can say though is that a lot depends on good communications!


Πώς κρίνεις μια προεδρία της ΕΕ;

Πριν λίγες ημέρες μεταξύ φαγητού και κουβέντας με τις συναδέλφους μου, κάποιες πρώην δημοσιογράφοι και όλες αρκετά ενημερωμένες περί των Βρυξελλών, η συζήτηση πήγε στο θέμα «προεδρία της ΕΕ», μια και η υποφαινόμενη είναι Κύπρια και η χώρα μας αναλαμβάνει την προεδρία για πρώτη φορά σε 5 ημέρες! Μια από τις συναδέλφους μάς έλεγε πως είχε ακούσει ότι η τελευταία σουηδική προεδρία ήταν πολύ αποτυχημένη, ξαφνιάζοντας μια άλλη συνάδελφο κι εμένα καθώς και οι δύο είχαμε ακούσει (από διαφορετικές πηγές, φυσικά) ότι ήταν μια από τις πιο πετυχημένες!

Οπόταν «πώς κρίνεις μια προεδρία» ήταν η επόμενη ερώτηση. Υποθέτω ότι το πώς βλέπεις μια προεδρία εξαρτάται από το ποιος είσαι, ποια είναι τα ενδιαφέροντά σου, από πού είσαι, ποια είναι τα συμφέροντα της χώρας σου κ.ο.κ! Στο τέλος της ημέρας είναι όπως όλα τα άλλα στη ζωή μας, κάποιες επιτυχίες, κάποιες αποτυχίες, και το τι ακούς εξαρτάται από το με ποιον μιλάς, ποια είναι η πηγή σου για να μιλήσω με δημοσιογραφικούς όρους!

Ως εκ τούτου, είπα, ένα μάθημα που έμαθα τις τελευταίες τρεις βδομάδες που βρίσκομαι στις Βρυξέλλες για να παρακολουθήσω τις προετοιμασίες ενόψει προεδρίας, είναι ότι «δεν μπορείς να κρίνεις μια προεδρία» εκτός κι αν κάνεις μια δομημένη και σε βάθος έρευνα.

Από μερικούς ακούω ότι η πρώτη κυπριακή προεδρία είναι πολύ καλά προετοιμασμένη, ιδιαίτερα από πλευράς αυτών που εργάζονται στις Βρυξέλλες όπου «κτυπά η καρδιά» της. Απ’ άλλους ακούω ότι ελπίζουν μόνο να περάσει «απαρατήρητη», όχι επειδή είμαστε κακά προετοιμασμένοι, αλλά επειδή ίσως παρουσιαστούν προκλήσεις τις οποίες δεν θα ξέρουμε να διαχειριστούμε.

Από μερικούς ακούω το επιχείρημα ότι πρόκειται για μια μικρή χώρα με περιορισμένη δημόσια υπηρεσία (σ.σ. τρομάρα τους….) και χωρίς εμπειρία να διεξαγάγει μια προεδρία της ΕΕ. Από άλλους ακούω ότι το μικρό μέγεθος είναι προτέρημα, αφού αυτό σημαίνει ευελιξία στο να αντιδράς γρήγορα. Το παράδειγμα που μου έδωσαν για το τελευταίο είναι πως όταν ένας λειτουργός της Κύπρου έχει πρόβλημα, θα σηκώσει το τηλέφωνο και θα μιλήσει με τον/την υπουργό, ενώ ένας Γερμανός ούτε στο όνειρό του δεν θα έκανε κάτι τέτοιο. Όμως σίγουρα, ένας Γερμανός θα αντιτίθετο στο επιχείρημα λέγοντας ότι δεν θα χρειαζόταν ο λειτουργός τους να μιλήσει σε υπουργό μια και έχουν δομές και διαδικασίες!

Κάποιοι λεν ότι το μικρό μέγεθος της Κύπρου είναι προς όφελός της αφού σημαίνει ότι δεν έχει σημαντικά συμφέροντα και ως εκ τούτου μπορεί να λειτουργήσει ως «έντιμος διαμεσολαβητής», ιδιαίτερα τώρα που θα συζητιούνται σημαντικά ζητήματα για το μέλλον της Ευρώπης όπως το Πολυετές Δημοσιονομικό Πλαίσιο και η Κοινή Αγροτική Πολιτική. Άλλοι, όμως, υποστηρίζουν ότι η Κύπρος δεν έχει ούτε το εκτόπισμα ούτε την εμπειρία στο να βρίσκει συμβιβασμούς, που είναι αυτό που χρειάζεται!

Και μετά έχουμε επιχειρήματα του τύπου νέο κράτος μέλος Vs έμπειρο παλιό κράτος μέλος, το Κυπριακό, η στάση της Τουρκίας κλπ κλπ!

Οπόταν ποιο είναι το συμπέρασμά μου;

Για να είμαι ειλικρινείς δεν έχω συμπέρασμα! Όπως βλέπετε είναι πολύ δύσκολο να καταλήξεις σε μια «ενημερωμένη άποψη»!

Αυτό που μπορώ να πω, όμως, είναι πως πολλά εξαρτώνται από μια καλή επικοινωνιακή στρατηγική!





Cyprus EU presidency on Euractiv

Euractiv EU portal on upcoming Cypriot presidency Continue reading